‘HealthifyMe For Cattle’? Startup Helps 2 Lakh Farmers Increase Profits By 50%

E Feed startup Shark Tank

BKumar Ranjan yang lahir di engaluru selalu ingin membangun karier yang akan melontarkan dampak sosial dalam beberapa bentuk.

Dia menghabiskan tujuh tahun bekerja di industri otomotif, membangun teknologi inovatif dan membuat kendaraan otonom. Kemudian, ia beralih sebentar ke industri kendaraan listrik. Namun keduanya tidak dapat membantunya mencapai apa yang diinginkannya — menciptakan dampak berkelanjutan dengan pekerjaannya.

Di fase awal COVID-19, peluang untuk menciptakan dampak ini datang ketika ia bertemu dengan beberapa peternak unggas untuk memahami kesenjangan yang ada di sektor pertanian.

“Ayah saya bekerja di sebuah perusahaan yang membantu petani dan mahasiswa pertanian memulai bisnis mereka sendiri, yang didanai oleh NABARD. Sebagai bagian dari itu saya menyampaikan kuliah di 2018-19 untuk membimbing mahasiswa menjadi pengusaha agribisnis, ”kata Ranjan.

Dengan pemahaman ini, Ranjan meluncurkan startup E-Feed, yang menurutnya telah menguntungkan lebih dari dua lakh petani dengan mengurangi kerugian dan meningkatkan pendapatan mereka. Aplikasi ini bekerja seperti ‘HealthifyMe’, tetapi untuk hewan, untuk memetakan kebutuhan diet mereka dan menyiapkan rencana makan yang sesuai.

Konsultan diet untuk hewan

Tangki Hiu startup E Feed
Dari kiri Ravi Chauhan Kumar Ranjan, Abhishek Chaudhary, Sagar K, Aamir Hoda dan Gautam Sukhramani, partner di E Feed.

“Pada paruh awal tahun 2020, seorang teman memperkenalkan saya kepada peternak unggas dan sapi,” kenangnya, seraya menambahkan bahwa dia mengetahui bagaimana para peternak mendapatkan sedikit pengembalian investasi untuk sapi mereka, yang menghasilkan lebih sedikit susu. “Hasil rata-rata sapi India diharapkan 15-20 liter sehari. Namun pada kenyataannya, itu memberikan kurang dari 15 liter. Ini karena peternak sering tidak memberikan nutrisi yang cukup untuk ternaknya.”

Pria berusia 30 tahun itu juga mengamati bahwa para petani meninggalkan sapi atas belas kasihan mereka sendiri untuk mengambil makanan, atau memberi mereka pakan ternak tanpa mempertimbangkan nilai gizinya.

“Nutrisi hewan terabaikan, dan petani tidak saling berdiskusi. Kami mendidik mereka untuk memahami kebutuhan nutrisi ternak, seperti protein dan lemak. Ini adalah elemen penting yang menentukan dan pada akhirnya membantu meningkatkan kesehatan ternak, sehingga meningkatkan produktivitas,” katanya.

Dia menambahkan bahwa diet yang tidak memadai dan tidak tepat menyebabkan emisi metana berlebih dari ternak. “Metana adalah gas rumah kaca yang berkontribusi terhadap perubahan iklim. Hewan mengeluarkan gas karena gangguan pencernaan dan makanan yang tidak tepat. India memiliki salah satu populasi sapi terbesar di dunia, sehingga menjadikannya penghasil emisi yang signifikan. Perbaikan nutrisi dan diet yang efektif dapat mengurangi ini secara signifikan, ”katanya.

Masalah serupa mempengaruhi industri unggas dan air di India, katanya.

“Industri perunggasan sedang mengalami perjuangan serupa. Misalnya, hampir tidak ada ketertelusuran nilai gizi unggas. Itu diberi makan dengan antibiotik berat dan dosis steroid untuk pertumbuhan yang lebih cepat. Seekor ayam berumur 20 hari bertambah sekitar 1,5-2 kilogram dalam 45 hari. Stres diet yang mereka alami tidak terbayangkan. Manusia yang mengkonsumsinya untuk nilai gizi juga menelan bahan kimia beracun dalam sistem mereka, yang mengalahkan tujuannya, ”katanya.

Dia menambahkan, “Di sektor akuakultur, pakan ternak yang berlebihan atau tidak tepat mengarah pada pembentukan lapisan seperti ganggang hijau di atas air, karena peningkatan proporsi amonia. Kelebihan amonia sering menyebabkan infeksi pada ikan, yang mengakibatkan tingkat kematian meningkat.”

Tangki Hiu startup E Feed
Produk oleh E Feed.

Oleh karena itu, ada kebutuhan untuk menekankan nilai gizi dan kesehatan hewan, dan Ranjan memutuskan untuk menawarkan solusi. “Aplikasi ini berfungsi dengan menganalisis kebutuhan nutrisi unggas, sapi, dan hewan air, serta menyesuaikan program untuk memenuhi kebutuhan makanan,” jelasnya.

Langkah pertama perlu menjangkau dan menciptakan kesadaran di kalangan peternak untuk membantu mereka memahami konsep nutrisi ternak. Saran tentang intervensi yang diperlukan ditawarkan dengan menganalisis kesehatan ternak peternak. Setelah rekomendasi dibagikan, petani dapat memperoleh bahan baku untuk menyiapkan makanan dari pertaniannya, toko lokal, atau membeli produk yang diformulasikan oleh startup, yang tersedia di toko andalan mereka.

Ranjan mengatakan bahwa intervensi teknologi dan pemenuhan diet yang tepat telah menguntungkan 1 lakh budidaya, 70.000 unggas, dan 50.000 petani di seluruh India. “Kami mendidik mereka di toko kami, yang terletak di Uttar Pradesh, Chhattisgarh dan Karnataka. Di sini mereka belajar menggunakan produk dan aplikasi kami. Hasil nyata dari petani sangat menginspirasi,” katanya. Pada Desember 2021, E-Feed yang memiliki lima mitra mempresentasikan model bisnisnya di Shark Tank India.

Dr Chaitali Mathew, seorang petani dari Durg, Chhattisgarh, mengatakan, “Aplikasi ini membantu dengan informasi mendalam. Karena saya baru di bidang akuakultur, tips dan aplikasi praktisnya bermanfaat. Produk perusahaan berkinerja lebih baik jika dibandingkan dengan produk lain di pasar. Para ahli di startup membantu saya mempelajari pakan dan kandungan nutrisinya.”

Dr Chaitali mengatakan kerugiannya dalam budidaya ikan telah berkurang 30 persen, dan kesehatan ikan serta berat badan telah membaik. Total keuntungan bulanannya telah meningkat sebesar 50 persen, tambahnya.

Sementara itu, Brijesh Yadav dari desa Gaur di Uttar Pradesh, mengatakan produktivitas ternaknya dalam tujuh bulan terakhir telah “meningkat secara mengesankan”. “Dulu, sapi saya menghasilkan susu sekitar 2,5 liter. Menggunakan produk E-Feed dan menyesuaikan pola makan ternak saya telah membantu meningkatkan produksi susu hingga 4 liter. Manfaat tambahannya adalah ternak saya menjadi lebih kebal terhadap penyakit. Beberapa bulan yang lalu, penyakit Chakota menyebar di antara ternak di desa kami, tetapi desa saya tetap aman darinya. Kesehatan mereka yang membaik telah mengurangi pengeluaran bulanan saya sebesar 25 persen,” tambahnya.

Untuk setiap petani

Tangki Hiu startup E Feed
Petani di salah satu toko E Feed di Uttar Pradesh.

“Teknologi seperti itu diadopsi oleh perusahaan dan industri ternak skala massal, tetapi tetap tidak dapat diakses oleh peternak skala kecil,” kata Ranjan. “Tapi aplikasi bisa mengubah itu. Petani tidak lagi harus membeli pakan mahal dan bisa menyesuaikan sendiri di peternakan mereka,” katanya.

Tentang tantangan melakukan perjalanan ini, Ranjan mengatakan, “Saya tidak memiliki latar belakang di lapangan, dan harus mempelajari semuanya dari awal. Itu juga sulit untuk membangun tim yang mampu untuk eksekusi. Selain itu, petani perlu diyakinkan untuk memperhatikan nutrisi hewan dengan serius.”

Dia menambahkan, “Petani mengharapkan kepuasan instan, dan sayangnya, itu tidak mungkin dalam hal nutrisi hewani. Misalnya, mereka menggunakan urea untuk meningkatkan produksi susu pada sapi, yang memberikan hasil dalam semalam. Mereka yang menggunakan steroid melihat hasil langsung, dan mengharapkan hal yang sama dari produk kami. Tetapi metode seperti itu beracun dan berbahaya bagi hewan dan manusia. Butuh waktu dan upaya untuk menjelaskan dan membantu petani memahami esensi nutrisi hewan yang sebenarnya.”

Ranjan merasa selain petani, konsumen juga perlu peka dalam mengonsumsi daging dan susu. “Ada peningkatan kesadaran akan makanan dan tanaman organik. Dan sudah saatnya orang mulai peduli dengan produk susu dan daging. Hanya dengan demikian petani yang menghasilkan produk berkualitas akan menerima nilai yang layak, ”tambahnya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan