He Inspired 5000 People to Revive a 60-Acre Lake & Make a Village Drought-Free 

Sayan 2019, kota tenggara India, Chennai menjadi berita utama nasional saat krisis airnya memuncak, yang menjadi peringatan bagi seluruh negara.

Dari 38 distrik, kondisi kekeringan mempengaruhi 24, tetapi sebuah kota kecil bernama Tiruppur tidak menghadapi kelangkaan air.

Kondisi kekeringan bukanlah fenomena baru di kota yang terletak di dekat Coimbatore.

Kota industri telah terguncang dalam kondisi kekeringan sejak 2002. Berkat industrialisasi dan komersialisasi besar-besaran di sekitar danau Andipalayam yang menyebabkan pengurangan pengisian air tanah.

“Ketinggian air tanah telah mencapai hingga 1.000 kaki, dan sumur bor menjadi kering. Tanker air tidak memiliki sarana untuk mengangkat air,” kata Kumar Duraisamy, direktur proyek LSM, Organisasi Sukarela Pemberdayaan Masyarakat untuk Daerah Pedesaan oleh Pemuda (VETRY).

Danau Andipalayam bebas kekeringan VETRY
Warga berkontribusi dalam pendangkalan danau.

Kumar, penduduk asli kota tersebut, mengatakan kepada The Better India bahwa satu-satunya solusi untuk mendapatkan air adalah dengan mengisi kembali sumber daya air tanah dan permukaan. Kumar memeriksa danau Andipalyam dan menemukan bahwa danau itu kering. Sumber air utama danau, sungai Noyyal, terputus oleh perambahan besar-besaran di sekitar radius 5 km dari badan air.

“Danau adalah sumber air purba dan salah satu sumber air utama bagi manusia. Badan air akan terisi dari kelebihan air yang meluap dari sungai Noyyal melalui saluran. Namun, danau itu kering selama 15 tahun terakhir, ”katanya.

Selain kurangnya curah hujan, Kumar mengatakan, “Entitas industri, petani, dan pemangku kepentingan lainnya mengambil air melalui tiga saluran air sementara. Eksploitasi besar-besaran menghilangkan setiap tetes air dari danau dan sumber air tanah.”

Tapi hari ini, danau itu terisi penuh hampir sepanjang tahun, dan penduduk desa tidak menghadapi kelangkaan air. Berdiri di setiap tepi danau memberi pengunjung pemandangan tak berujung dari badan air seluas 60 hektar.

Transformasi telah terjadi dengan upaya tak kenal lelah dari Kumar dan 5.000 penduduk yang berkontribusi untuk mengubah keadaan yang menguntungkan mereka.

Untuk Menghidupkan Kembali Danau

Sebagai ujung tombak pekerjaan peremajaan danau, Kumar menghubungi para perambah untuk menjelaskan situasinya dan meminta mereka untuk pindah pangkalan. “Meyakinkan ratusan pengusaha sebaliknya akan menjadi tugas yang sulit. Namun, mengingat situasi yang dihadapi semua orang, mereka setuju untuk mencobanya. Saya juga mengambil bantuan dari pejabat pemerintah untuk tugas itu, ”dia berbagi.

Kumar mengatakan penghapusan perambahan membantu membebaskan daerah tangkapan air dan memungkinkan aliran air hujan yang mudah ke danau. Para pengusaha juga setuju untuk membersihkan kanal dan saluran air. Langkah itu membantu karena beberapa tahun berikutnya, air terakumulasi di danau.

“Namun, ketinggian air tidak naik ke kapasitas asli danau, dan ketika air hujan berkurang, danau berubah menjadi lahan kering di bulan-bulan musim panas lagi,” katanya, seraya menambahkan bahwa tindakan yang lebih drastis diperlukan untuk mengembalikan danau ke kondisi semula. kejayaan sebelumnya.

Kumar kemudian mendekati penduduk setempat di daerah tersebut untuk berkontribusi dalam pekerjaan restorasi. “Selain bantuan keuangan, kami membutuhkan tenaga fisik. Ini adalah penduduk setempat yang bertanggung jawab atas kondisi tersebut. Memiliki rasa memiliki akan memastikan danau tidak tercemar tetapi terlindungi,” jelasnya.

Iklan

Spanduk Iklan
Danau Andipalayam bebas kekeringan VETRY
Burung-burung berbondong-bondong di atas pulau-pulau di danau Andipalayam.

Jadi, penduduk setempat mulai menghilangkan pendangkalan danau. “Penduduk membawa ember, bak dan apa pun untuk menghilangkan lumpur dan memperdalam danau, yang akan meningkatkan daya dukung airnya. Pada bulan Maret, 3.000 penduduk desa menyumbang secara religius setiap hari Minggu untuk tujuan ini. Akhirnya, jumlahnya bertambah menjadi 5.000. Selain itu, beberapa individu menyumbang Rs 100 sementara perusahaan menyumbang hingga Rs 10 lakh, ”katanya.

Dia menambahkan bahwa mempengaruhi populasi yang begitu besar untuk tujuan itu adalah sebuah tantangan.

Kumar mengatakan bahwa mengakui partisipasi warga, asosiasi pembangun, dan bisnis lain memutuskan untuk berkontribusi dan mempercepat upaya. “Para industrialis setuju untuk menyewa enam ekskavator, biaya Rs 15.000 sehari, untuk mempercepat pekerjaan de-siltasi sampai musim hujan. Para ahli di bidangnya juga menyumbangkan pengetahuan teknisnya,” ujarnya.

Asosiasi tambang Tirupur menawarkan batu untuk ditempatkan di sepanjang dinding danau untuk perlindungan. Pematang batu juga berfungsi sebagai pembatas kawasan danau. Beberapa warga turut menyumbang untuk perlengkapan dan kebutuhan lainnya seperti anakan.

Kumar mengatakan pekerjaan keseluruhan membantu meningkatkan kedalaman danau hingga 1,5 meter. “Kami juga membangun dua pulau dan menanam pohon penghasil buah untuk burung,” katanya.

Penduduk desa beruntung menerima curah hujan yang baik pada bulan November, yang memenuhi danau, membuat pekerjaan peremajaan berhasil.

“Saat ini, air dapat diakses hingga 38 kaki di lingkar sekitar 3 km danau. Ketinggian air tanah secara keseluruhan telah meningkat hingga 200 kaki dalam beberapa tahun terakhir,” tegas Kumar.

Melestarikan Kesucian Danau

Danau Andipalayam bebas kekeringan VETRY
Tempat tinggal di sekitar danau Andipalayam.

Marappan, seorang pengusaha, mengatakan bahwa pabrik garmen dan lahan pertaniannya sangat diuntungkan dari kebangkitan danau. “Dulu, saya membeli air dari luar sebagai sumur bor ketika sumber air terdekat mengering. Tetapi peremajaan danau telah mengisi kembali permukaan air tanah, dan saya tidak lagi membayar uang untuk air di pertanian saya,” katanya.

Kebangkitan danau juga telah membantu keanekaragaman hayati berkembang. “Danau ini sering terlihat dikelilingi oleh burung-burung lokal dan burung migran. Pemerintah mengakui upaya kami dan membangun taman untuk tujuan rekreasi di sepanjang danau, ”katanya, menambahkan bahwa LSMnya menyumbang Rs 6 lakh untuk pemeliharaan danau.

“Dananya sebagian besar berasal dari pengusaha dari kota. Tantangannya adalah menjaga kesucian badan air dan memastikan masa lalu tidak terulang,” tambahnya.

Kumar mengatakan bahwa tingkat air tanah terus meningkat selama bertahun-tahun dan membawa keamanan air bagi penduduk. “Bahkan jika kami menerima musim hujan yang buruk selama beberapa tahun, permukaan danau tidak turun secara signifikan, yang memungkinkan penduduk setempat untuk memenuhi kebutuhan air mereka. Kami tidak kekurangan air selama kekeringan parah tahun 2019,” ia berbagi.

Dia percaya bahwa kebangkitan danau adalah contoh yang diberikan oleh warga dan dapat direplikasi di seluruh India. “Keberhasilan Tirupur menunjukkan bagaimana gerakan warga dapat berkontribusi terhadap perlindungan dan pemulihan lingkungan,” tambah Kumar.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan