Geologist Gives up Canadian Job & Life Savings to Run Free School in Rural Village

Bharatiya Gramin Vidyalaya Shiva Neelesh Misra

Shiva Balak Misra adalah seorang ilmuwan sukses yang menjalani kehidupan yang nyaman di Kanada. Di puncak karirnya, dia mendapat beasiswa di Memorial University di Kanada ketika ahli geologi menemukan fosil berusia 565 tahun, yang akhirnya dinamai menurut namanya – ‘Misrai yang retak‘.

Jadi mengapa dia meninggalkan semuanya dan kembali ke rumah?

Namun terlepas dari kesuksesannya, Shiva tidak pernah bisa melupakan kesulitan yang dia alami selama masa kecilnya. Kenangan itu terus menusuknya seperti duri di benaknya.

“Saya berasal dari desa Kunaura di Uttar Pradesh dan berjalan 12 km ke sekolah selama masa kecil saya. Namun, tidak ada sekolah menengah dan sekolah menengah atas di desa tersebut. Jadi saya melakukan perjalanan 24 km, ”kata Shiva India yang Lebih Baik.

Shiva mengatakan sembilan siswa dari desanya berjalan jauh ke sekolah. Tapi akhirnya, hanya dia yang melanjutkan, sementara yang lain keluar. “Kondisinya sangat mengerikan,” katanya.

Dia bukan berasal dari keluarga kaya tetapi pandai dalam belajar. Jadi setelah masuk kelas 9, Shiva pindah ke Lucknow untuk melanjutkan sekolah menengah. “Saya mulai mengambil les privat untuk siswa dari kelas bawah untuk memenuhi biaya hidup saya,” kata pria berusia 83 tahun itu.

Sebuah misi hidup

Bharatiya Gramin Vidyalaya Shiva Neelesh Misra
Shiva Misra bersama istri Nirmala dan murid-muridnya.

Akhirnya, ia berjuang untuk menyelesaikan gelar Master di bidang sains dan mendapatkan pekerjaan di Perusahaan Minyak dan Gas Alam (ONGC). “Saya mulai bekerja pada tahun 1962 dan bekerja di tempat-tempat seperti Gujarat, Dehradun dan Assam. Beberapa rekan saya di Assam sedang melamar beasiswa untuk melanjutkan studi yang lebih tinggi. Jadi saya mengikuti arus untuk mengantongi satu di Universitas Memorial di Newfoundland, Kanada, ”baginya.

Shiva terbang ke Kanada pada Oktober 1966. Tahun berikutnya ia menemukan fosil langka dari tempat yang dikenal sebagai Mistaken Point dekat Cape Rock. “Penemuan ini dipublikasikan di jurnal sains populer seperti Nature and Geological Society of India dan publikasi bergengsi Amerika lainnya,” katanya.

Hidup terus berjalan selama beberapa tahun. Tapi dia tidak pernah melupakan situasi di rumah. “Ada 11 peneliti peneliti lain dari India, dan kami bertemu setiap minggu untuk bersosialisasi. Pada satu kesempatan seperti itu, kami semua berbagi keprihatinan kami tentang kelaparan di India dan memikirkan cara untuk membantu hal yang sama,” katanya.

Beberapa minggu kemudian, Shiva bertemu dengan teman-temannya dan menyatakan keinginannya untuk kembali ke rumah dan mulai sekolah di kampung halamannya. “Saya mengatakan kepada teman-teman saya bahwa membuka sekolah di desa akan menjadi kontribusi saya kepada masyarakat. Saya tidak ingin generasi muda menghadapi beban yang sama seperti yang saya hadapi. Tapi mereka skeptis dengan keputusan saya. Mereka bilang saya meninggalkan tambang emas dan kehilangan pertumbuhan karir yang menjanjikan,” tambahnya.

Tapi ilmuwan itu sudah mengambil keputusan. “Saya kembali ke India pada Agustus 1970. Pertama, saya membeli tanah di pinggiran desa yang berbatasan dengan Deora. Kemudian, pada tahun 1972, saya menikahi Nirmala dan berbagi ambisi hidup saya dengannya – untuk memulai sekolah. Dia memberi saya dukungan penuh, dan kami membangun gubuk kecil dengan atap jerami untuk memulai sekolah – menyebutnya ‘Bharatiya Gramin Vidyalaya’,” katanya.

Bharatiya Gramin Vidyalaya Shiva Neelesh Misra
Bharatiya Gramin Vidyalaya di Pelajaran Literasi Komputer.

Pasangan itu meyakinkan penduduk desa untuk menawarkan pendidikan gratis kepada anak-anak mereka. “Kami tahu bahwa penduduk desa tidak mampu membayar pendidikan, dan saya memutuskan untuk menghabiskan tabungan hidup saya untuk mendukung pendidikan anak-anak desa. Kami menyewa beberapa guru juga. Tapi saya menghabiskan semua tabungan pada tahun 1974 dan berjuang untuk memenuhi pengeluaran,” katanya.

Shiva sampai pada titik sulit dimana tidak ada alternatif lain selain menutup sekolah. “Saya melihat mimpi saya hancur. Kami memiliki anak kembar pada tahun 1973, sehingga pengeluaran keluarga juga meningkat secara tiba-tiba. Kami harus berpikir tentang membesarkan anak-anak dan menjalankan sekolah. Sepertinya tidak mungkin,” katanya.

Nirmala menawarkan untuk mengambil seluruh tanggung jawab sekolah dan menyarankan Shiva mencari pekerjaan untuk menghidupi keluarga dan sekolah.

Shiva pindah tempat dan akhirnya menetap untuk pekerjaan proyek penelitian di Universitas Kumaon di Nainital. “Anak-anak dan Nirmala mengunjungi saya selama liburan musim panas sementara saya bepergian ke kampung halaman saya selama liburan musim dingin. Itu adalah bagaimana kami berhasil. Semua penghasilan saya digunakan untuk menjalankan sekolah dan membayar biaya untuk tiga staf, ”katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

Dia menambahkan bahwa Nirmala juga berjuang untuk memenuhi kebutuhan. “Dia tidak bisa membebankan biaya kepada siswa. Sedangkan para orang tua yang sebagian besar berprofesi sebagai petani menyumbangkan biji-bijian. Nirmala menjualnya di pasar untuk mendapatkan uang,” katanya.

Shiva mengatakan sekolah berfungsi tanpa hibah dari pemerintah karena pada awalnya, itu lebih seperti pusat pendidikan formal. “Kami mendaftarkan sekolah pada tahun 1975 dan menerima pengakuan sementara setelah memenuhi semua kriteria yang diperlukan. Kemudian, pada tahun 1982, kami menerima pengakuan tetap sebagai sekolah dasar, tetapi pemerintah menolak memberikan hibah, ”tambahnya.

Pasangan itu berjuang selama bertahun-tahun dan perlahan-lahan meningkatkan infrastruktur mereka menjadi tiga ruang kelas, membawa perabotan dan fasilitas lainnya. “Beberapa simpatisan menawarkan dukungan keuangan,” kenang Shiva.

Pada 1980-an, anak-anak Shiva lulus dan mulai bekerja. “Putra saya Neelesh membantu membawa hibah pemerintah ke sekolah,” katanya.

Menerima bantuan pemerintah membantu mengurangi beban keuangan sekolah. Kondisi ekonomi di desa telah membaik dari tahun ke tahun. “Kami mulai membebankan Rs 11 kepada beberapa siswa dan menawarkan pendidikan gratis kepada mereka yang mampu membelinya. Bahkan hari ini, biaya kami tetap pada biaya nominal Rs 200 per bulan. Kami tetap tidak memungut biaya untuk yang tidak mampu,” jelasnya.

Kuil pendidikan untuk generasi

Selama bertahun-tahun, sekolah dasar berkembang menjadi sekolah menengah atas dan sekarang menawarkan pendidikan menengah di fakultas seni, perdagangan, dan sains. Pada tahun 1998, Shiva mengambil pensiun sukarela dari pekerjaannya untuk fokus pada sekolah.

Sekolah dasar berjalan dengan bantuan pemerintah, sedangkan kelas yang lebih tinggi tidak dibantu.

“Sayangnya, tidak terhitung jumlah siswa yang telah belajar dan lulus dari sekolah kami, tetapi saya yakin jumlahnya ribuan,” katanya.

Mengutip sebuah contoh, Shiva mengatakan, “Banyak siswa yang saat ini belajar adalah milik orang tua yang pingsan dari sekolah yang sama. Mereka adalah mahasiswa angkatan ketiga. Banyak mantan mahasiswa bekerja di kepolisian, bank, dan bidang lainnya.”

Berbicara tentang keberhasilan dan perubahan yang dibawa sekolah dalam hal pendidikan, Shiva berkata, “Saat ini, anak-anak tidak menghadapi kesulitan mengakses pendidikan seperti yang saya alami. Jalan jauh lebih mudah bagi mereka untuk mengakses pendidikan hingga kelas 10. Beberapa sekolah di sekitarnya juga membuat situasi menjadi lebih baik.”

Shiva bangga dalam kemajuan akademis dengan perubahan zaman. “Kami telah memperkenalkan kelas online untuk siswa, terutama dengan krisis pandemi COVID-19. Selain itu, para siswa belajar keterampilan hidup dalam menjahit, pendidikan komputer dan bidang lainnya. Gelar saja tidak memungkinkan seseorang untuk mendapatkan pekerjaan. Keterampilan praktis membantu siswa tetap terdepan dalam kompetisi, ”katanya.

Ia mengatakan bahwa sekolah telah mencapai tahap di mana ia mandiri dan tidak perlu banyak intervensi. “Putra-putra saya mendukung perjuangan saya dan membantu ketika dibutuhkan. Jika mereka mau, mereka dapat memperluas lebih jauh ke perguruan tinggi gelar. Tapi untuk saat ini, saya merasa bahwa misi hidup saya sudah selesai,” tandas Shiva.

Diedit oleh Vinayak Hegde

Author: Aaron Ryan