From Floods to Recharging Groundwater, RWA Helps 800 Homes Deal With Water Woes

rainwater recharge wells

“A-Ketika Chennai baru saja mulai mengalami krisis kekurangan air besar-besaran pada akhir 1990-an, saya ingat sekitar lima dari kami mengunjungi penduduk terdekat untuk mendidik mereka tentang pentingnya menghemat air hujan,” kata Sridhar Rao Chaganti (69), pensiunan penduduk Kalakshetra Koloni di Besant Nagar, Chennai.

Hari ini, kehati-hatian asosiasi kesejahteraan penduduk (RWA) koloninya telah membantu penduduknya memerangi November terbasah ketiga di kota itu dalam 206 tahun untuk sebagian besar.

“Pada tahun 2003, pemerintah Tamil Nadu mengamanatkan semua bangunan di negara bagian itu untuk memasukkan struktur pemanen air hujan. Namun, kebijakan tersebut memperhitungkan kelebihan air hujan yang terkumpul hanya di teras-teras, bukan di ruang terbuka di dalam kawasan perumahan atau di jalan-jalan di sampingnya. Koloni kami berinisiatif membangun sumur resapan air hujan di daerah ini,” tambah Sridhar.

Sekarang, koloni di Besant Nagar memiliki sebanyak 75 sumur resapan air hujan di dalam bangunannya yang tersebar di enam jalan utama – Rukmini Road, MGR Road, Beach Road, Arundale Beach Road, Appar Street, dan Mahalakshmi Avenue.

Sementara Asosiasi Kesejahteraan Koloni Kalakshetra (KCWA) dikreditkan dengan pembiayaan pembangunan 28 di antaranya, sisanya dibangun dengan bantuan Greater Chennai Corporation (GCC). Kelebihan air hujan yang meresap ke dalam sumur telah mencegah banjir di jalan-jalan di sepanjang 800 unit perumahan, baik rumah mandiri maupun kompleks apartemen.

“Inisiatif ini secara resmi dimulai pada tahun 2003 dan 11 sumur resapan air hujan didirikan pada tahun berikutnya,” Priya Rajshekhar (54), sekretaris KCWA, mengatakan India yang Lebih Baik.

Dia menambahkan, “Setiap beberapa tahun, setidaknya 40 persen dari biaya keanggotaan tahunan KCWA digunakan untuk memperbaiki 75 sumur plus. Ini termasuk penghilangan lumpur, mengganti tutup yang rusak dan pembersihan gulma. Tahun ini, kami juga menuangkan minyak kelapa ke dalam sumur, membuat lapisan di atas air tanah yang mencegah nyamuk berkembang biak.”

Sumur air hujan pertama di lingkungan itu dibangun lebih awal, kata warga lainnya Shanti Krishnan (66). “Dua sumur di depan rumah saya dibangun pada 1999 ketika Sridhar dan saya adalah satu-satunya anggota KCWA. Saya ingat GCC dulu menyediakan semprotan obat yang disebut Vectobac untuk mencegah ancaman nyamuk,” kenang pekerja sosial itu.

“Pada tahun 2002, sebuah perusahaan telekomunikasi besar merobohkan struktur lubang air hujan yang ada di koloni untuk menampung kabel bawah tanah mereka. Saya berjuang mati-matian dan mereka akhirnya mensponsori pembangunan beberapa sumur pemanen air hujan dengan cincin, yang beberapa di antaranya adalah lubang bor. Kami juga memasang ubin tipe ventilator untuk menyaring air,” tambahnya.

Di luar konservasi air hujan tradisional

sumur resapan air hujan
Sumur resapan air hujan di dekat Appar Road, Besant Nagar. (Sumber: Asosiasi Kesejahteraan Koloni Kalakshetra)

Sumur pengisian ulang standar di Kalakshetra Colony memiliki lebar 3-5 kaki (kaki) dan kedalaman 10-15 kaki, dengan biaya antara Rs 10.000 dan Rs 23.000. Buruh kontrak menggali sampai menyentuh pasir, menempatkan dinding cincin beton untuk menahan tanah dan menutupi konstruksi dengan tutup berlubang, menyelesaikan proses dalam waktu kurang dari empat jam. Di beberapa daerah, ada lubang resapan yang membantu mengarahkan air hujan ke dalam sumur.

Dibangun di antara kompleks perumahan dan jalan beraspal, sumur-sumur ini juga membantu menjaga dan mengisi kembali permukaan air tanah di lingkungan itu. “Sebelumnya, kita bisa mengakses air tanah di kedalaman sekitar 15 kaki. Tapi setelah hujan tahun ini, muka air naik menjadi 1 kaki,” kata Priya, seraya menambahkan, “Kami mendapatkan pasokan air yang melimpah dari GCC, sehingga sebagian besar warga tidak menggunakan air tanah untuk konsumsi atau pembersihan, tetapi selalu menjadi sumber air bersih. alternatif yang dapat diandalkan selama masa kelangkaan.”

Pada tahun 2016, Priya memiliki beberapa sumur resapan air hujan yang dibangun sekitar dua kaki dari batang pohon jalan di samping rumahnya. Dia melakukannya atas rekomendasi TD Babu, seorang ahli biologi kelautan yang mendirikan SPARK, sebuah organisasi yang bekerja pada proyek lingkungan di Chennai.

Iklan

Spanduk Iklan

“Meskipun disiram secara teratur, pohon mungkin tidak menyerap cukup air karena akarnya sangat dalam. Ini melemahkan fondasi mereka dan membuat mereka rentan jatuh selama kondisi cuaca ekstrem. Saya telah membangun sumur ini tepat sebelum Topan Vardah. Sementara beberapa pohon avenue di jalan utama terdekat tidak dapat bertahan dari badai, yang di sebelah rumah saya bisa,” tambahnya.

Enam tahun lalu, KCWA mulai merekrut sukarelawan untuk kampanye kesadaran dari pintu ke pintu dalam upaya untuk mendorong penduduk membangun sumur resapan di luar tempat tinggal mereka, di samping struktur pemanen air hujan independen mereka.

“Kami menyarankan agar GCC membangun sumur resapan air hujan alih-alih saluran air hujan (SWD) yang mereka usulkan selama betonisasi jalan Rukmini dan MGR,” tambah Priya.

Mengapa SWD bukan jawabannya

sumur resapan air hujan
Sebuah cincin diturunkan selama pembangunan sumur resapan air hujan. (Sumber Dr Sekhar Raghavan)

KCWA telah secara konsisten didukung dalam upaya konservasi hujan oleh Dr Sekhar Raghavan (74), direktur Rain Centre, sebuah organisasi berbasis di Chennai yang telah mempromosikan metode pemanenan air hujan sejak tahun 2002. Menurut Sekhar, sumur resapan air hujan memastikan pemborosan minimal dari “hujan yang berharga” dan membuat alternatif yang jauh lebih layak daripada SWD di kota seperti Chennai, di mana bumi sebagian besar berpasir dan mudah menyerap air hujan.

“Membangun SWD secara permanen merusak sumber air tanah yang potensial. Dibangun di sisi jalan, mereka mengumpulkan limpasan perkotaan yang kemudian dibuang ke laut. Mereka adalah sistem beraspal yang mencegah perkolasi air hujan ke dalam tanah dan pada dasarnya berkontribusi pada proses anti-panen. Faktanya, pada tahun 1999, kami mengajukan litigasi kepentingan publik (PIL) untuk menghentikan GCC membangun SWD baru di Besant Nagar, tetapi dibuang, ”kata spesialis air hujan yang juga penduduk Koloni Kalakshetra.

“Hingga saat ini, pedagang di daerah tersebut mencuci peralatan mereka di atas TPA di Besant Nagar dan membuang sisa makanan dan sampah lainnya ke dalamnya. Ini menyumbat sistem drainase dan menyebabkan air kotor meluap ke jalan utama,” kata Priya.

Terlepas dari upaya terbaik KCWA, tambahnya, beberapa sumur resapan di jalan Pantai Arundale juga meluap tahun ini, menyebabkan banjir di koloni itu untuk pertama kalinya dalam setidaknya dua dekade.

“Ini tidak terjadi bahkan selama hujan tahun 2015. Beberapa penduduk melaporkan banjir di garasi bawah tanah dan ruang bawah tanah mereka, yang kemungkinan besar disebabkan oleh pengaspalan baru-baru ini di jalan Pantai Arundale dan jalan Tiger Varadachari di dekatnya. Beton tidak memungkinkan tanah menyerap air hujan, yang akhirnya meluap ke daerah dataran rendah, ”catatnya.

Karena sumur resapan tidak dapat digali di sepanjang jalan beton, KCWA akan melakukan pembangunan pipa bergerigi 6×30 kaki di daerah yang terkena dampak hujan tahun ini. “Saya sudah dalam pembicaraan dengan pejabat GCC untuk membangun empat struktur tambahan. Mereka telah meyakinkan kami bahwa teknisi mereka akan memberikan solusi jangka panjang, ”katanya.

“Hal-hal seperti itu terjadi sesekali, dan warga mengharapkan solusi segera yang tidak mungkin dilakukan. Ketinggian air tanah akhir-akhir ini mencapai titik jenuhnya, tetapi akan stabil setelah curah hujan surut,” kata Sekhar, seraya menambahkan, “Jika kita membangun sumur terbuka atau sumur tabung, kita bisa mulai menggunakan air tanah itu sendiri, yang akan terus terisi kembali saat hujan turun. . Untuk ini, bagaimanapun, warga perlu mengurangi ketergantungan mereka pada pasokan badan kota.”

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan