For Over 35 Years, This Hero Fed Hungry Families Outside Hospitals for Free

That 190 juta orang India tidak memiliki cukup makanan untuk dimakan setiap hari, dan bahwa seperenam dari populasi bangsa kita tetap kelaparan secara permanen, adalah kenyataan yang kita lihat diterjemahkan di hadapan kita setiap hari. Dan sementara beberapa dari kita menutup mata terhadap ini, Lavjibhai Patel yang berbasis di Jamnagar tidak bisa.

Seorang pengusaha dengan profesi, Lavjibhai berdagang minyak dan produk makanan lainnya untuk mencari nafkah. Akhirnya, dia dan istrinya Lakshmi pindah ke Haridwar Shantikunj untuk berlatih spiritualitas sebentar.

Pasangan itu kembali ke Jamnagar pada akhir 1980-an. Suatu hari, dalam perjalanan kembali dari kuil, Lavjibhai melihat seseorang mencari sedekah dan makanan di luar rumah sakit GG. Hatinya luluh, dan dia menceritakan kejadian itu kepada istrinya. Pasangan itu merasa bahwa selain mempraktikkan spiritualitas, mereka perlu berkontribusi untuk memperbaiki kehidupan manusia. Pemikiran tersebut menginspirasi mereka untuk memulai Gangamata Charitable Trust, sebuah layanan makanan gratis untuk yang membutuhkan.

Didirikan pada tahun 1994, hari ini kepercayaan memberi makan lebih dari seribu orang setiap hari. Meskipun Lavjibhai meninggal pada tahun 2011, keponakannya Chandreshbhai terus membawa warisannya.

Bantuan untuk orang miskin

Makanan gratis Gangamata Amal Trust
Tiffin sedang disiapkan oleh staf Gangamata Charitable Trust.

Berbicara dengan India yang Lebih Baik, Chandreshbhai berkata, “Lavjibhai mulai memberi makan orang miskin dalam skala kecil. Awalnya, dia meminta istrinya untuk menyiapkan dua tiffin sehari dan memberikannya kepada orang miskin. Akhirnya, jumlahnya meningkat. Seiring bertambahnya jumlah penerima manfaat, ia bahkan mendirikan dapur rumah khusus dan menunjuk staf untuk memasak dalam jumlah besar.”

“Rumah Sakit GG adalah lembaga medis pemerintah, dan banyak orang dari daerah pedesaan tetangga berkunjung untuk berobat. Setidaknya dua orang menemani pasien setiap saat untuk mengurus kebutuhan medis atau menindaklanjuti dengan dokter, ”jelas Chandreshbhai.

Dia menambahkan bahwa kerabat pasien ini tidak memiliki sarana untuk membeli makanan. “Mereka berhasil mengacak sejumlah tabungan dan membawa pasien ke rumah sakit melalui transportasi umum. Kerabat tidak memiliki tempat tinggal karena mereka miskin dan berjuang untuk membeli makanan. Pada banyak kesempatan, kerabat berbagi satu kali makan antara dua orang atau lebih.”

Dia juga mencatat bahwa beberapa kerabat adalah taruhan harian, dan jika mereka menemani pasien, mereka kehilangan gaji mereka untuk hari itu.

“Biaya perjalanan untuk pasien dan kerabat mencapai sekitar Rs 200 hingga Rs 400. Selain itu, mereka menghabiskan setidaknya Rs 400 untuk makanan setiap hari untuk minimal tiga kali makan. Jika masa pengobatan diperpanjang, biaya makanan dan kebutuhan lainnya meningkat tajam. Orang miskin tidak mampu menanggung biaya berat seperti itu dengan kehilangan pendapatan. Layanan makan siang gratis memberi mereka sedikit jeda dari cobaan itu.”

Dengan pemikiran ini, Lavjibhai mulai memberi makan ratusan orang miskin dan akhirnya membutuhkan persiapan yang lebih besar. “Manajemen Rumah Sakit GG mengakui upaya Lavjibhai dan mengalokasikan ruangan untuk mendirikan dapur untuk menunjukkan penghargaan mereka atas upaya tersebut,” tambahnya. Para pasien dan keluarganya kemudian diberi makanan panas, langsung dari dapur rumah sakit.

Makanan gratis Gangamata Amal Trust
Makanan yang baru dibuat di Gangamata Charitable Trust.

Lavjibhai melanjutkan hal yang sama selama hampir 15 tahun tanpa bantuan dari luar. “Dia menghadapi banyak krisis keuangan dan kadang-kadang merasa sulit untuk mengelola pengeluaran yang terus meningkat, berbanding lurus dengan jumlah penerima manfaat,” katanya.

Chandreshbhai menambahkan, “Dapur pindah beberapa tahun kemudian karena rumah sakit ingin merenovasi gedung. Lavjibhai bergeser tujuh tempat sebelum dia mengidentifikasi tempat permanen di Pandit Nehru Marg dan mendirikan perwalian pada tahun 1994 dengan menginvestasikan Rs 25 lakh dari tabungan pribadinya.”

Iklan

Spanduk Iklan

Dia mengatakan dia berusia 13 tahun ketika dia bergabung dengan Lavjibhai. “Saya belajar di kota lain tetapi mengunjungi paman saya selama liburan. Saya membantunya mendistribusikan makanan dan mengatur persediaan. Kedua putranya tinggal jauh, dan seiring bertambahnya usia, Lavjibhai mempercayakan saya tanggung jawab mengelola perwalian itu, ”katanya.

Hari ini, kepercayaan memberi makan sekitar 1.500 orang setiap hari. “Selain pasien dan kerabatnya, para lansia yang ditelantarkan oleh anak-anaknya, atau mereka yang kesehatannya buruk dan tidak mampu membeli makanan, juga mendapat makanan gratis. Kami mengirimkan makanan kepada lebih dari 200 lansia yang tidak dapat keluar rumah karena penyakit fisik,” catat Chandreshbhai.

Perwalian menawarkan dua kali makan sehari. Makanan pagi terdiri dari kari sayur, roti gandum, nasi, dal dan buttermilk, sedangkan menu malam termasuk roti bajra, kari sayur, khichdi, kadhi dan susu. “Kami menyajikan manisan dan makanan ringan tiga kali seminggu. Menu tidak pernah berubah, dan layanan berfungsi selama 365 hari dalam setahun,” tambahnya.

Berbicara tentang mendaftar untuk layanan tersebut, dia mengatakan orang-orang yang membutuhkan mendekati anggota kepercayaan dari mulut ke mulut. “Tidak ada publisitas atau pemasaran berat tentang tujuan sosial. Apalagi, layanan makan gratis dimulai ketika ponsel atau internet belum ada. Sekitar 95 persen dari penerima manfaat kami yang ada tidak memiliki ponsel. Oleh karena itu, sarana komunikasi tradisional adalah satu-satunya cara untuk menjangkau penerima manfaat,” kata Chandreshbhai.

Dia menambahkan bahwa bahkan sekarang, penerima manfaat mengikuti metode yang sama. “Detail masing-masing penerima bantuan dicari dan diteliti untuk memahami alasan mereka tidak mampu membeli makanan. Hanya orang-orang yang benar-benar membutuhkan yang menerima bantuan. Pemuda muda tapi pengangguran tidak bisa memenuhi syarat untuk layanan kami, ”tegasnya.

Dia mengatakan kepercayaan percaya bahwa orang yang mampu harus melakukan upaya tulus untuk mencari nafkah untuk diri mereka sendiri. Orang miskin dapat memiliki makan siang sebanyak yang mereka butuhkan tanpa batasan jumlah hari layanan dapat diakses.

‘Perlu lebih banyak dukungan’

Makanan gratis Gangamata Amal Trust
Kelas menjahit yang diselenggarakan oleh Gangamata Charitable Trust.

Trust telah memperluas layanannya dengan memberikan paket ransum kepada yang membutuhkan. “Inisiatifnya dimulai saat lockdown. Kami juga menyajikan makanan untuk sekitar 8.000 orang setiap hari ketika pembatasan diberlakukan,” katanya, menambahkan bahwa perwalian itu juga menyelenggarakan kamp pemeriksaan kesehatan gratis, melakukan operasi katarak gratis untuk orang tua, dan kadang-kadang mengadakan kelas komputer untuk anak perempuan.

Chandreshbhai mengatakan kepercayaan ingin berkontribusi lebih banyak terhadap masyarakat. “Kami ingin menyediakan selimut, pakaian, dan barang-barang lain yang diperlukan. Tapi dana kita terbatas. Biaya operasi layanan makanan gratis adalah Rs 25.000 per hari. Untungnya, kami dapat melanjutkan layanan tanpa celah, terima kasih kepada para donatur yang dermawan. Ada contoh ketika orang tua telah menyumbangkan seluruh tabungan hidup mereka untuk kepercayaan, ”tambahnya.

Chandreshbhai mencatat, “Perwalian itu mencoba melayani masyarakat dengan sebaik-baiknya. Kami memahami bahwa kami tidak dapat memberikan solusi untuk semua masalah dan penderitaan orang miskin, tetapi dapat berempati terhadap rasa sakit mereka dengan memberikan bantuan dari layanan makanan kami.”

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan