‘Father of Agritourism’ Helps Over 600 Farmers Earn Rs 58 Crore

Ready to welcome you to agritourism

“SAYAndia bukan Calcutta dan Bombay; India tinggal di tujuh ratus ribu desanya.”

Meskipun ini adalah pernyataan yang dibuat oleh MK Gandhi hampir setengah abad yang lalu, hal itu berlaku bahkan hingga hari ini dengan populasi petani resmi India yang dipatok antara 100 juta hingga 150 juta.

Mengingat betapa ketergantungan petani pada keanehan musim, kebijakan pemerintah dan berbagai faktor eksternal lainnya, menjadi sangat penting bagi mereka untuk menemukan cara untuk menambah pendapatan mereka. Pandurang Taware (52), putra seorang petani dari Shangavi di distrik Baramati, Maharashtra, dengan diperkenalkannya agrowisata mengklaim telah membantu lebih dari 628 petani menghasilkan Rs 58 crore pada tahun keuangan terakhir (pra-COVID).

Pandurang sangat percaya pada petani yang menemukan cara untuk mendiversifikasi pekerjaan mereka dan meningkatkan pendapatan mereka.

Pandurang Tawar
Temui Bapak Agriwisata – Pandurang Taware.

Berbicara kepada India yang Lebih Baik, katanya, “Saya dibesarkan dalam keluarga bersama, di mana semua orang terlibat dalam pertanian. Saya melanjutkan untuk belajar ilmu komputer dan bekerja di industri pariwisata selama hampir 20 tahun sebelum kembali ke desa saya.”

“Dalam arti kembali ke pertanian adalah cara untuk memenuhi impian ayah saya. Dia ingin saya mengejar gelar di bidang pertanian tetapi saat itu nilai saya tidak cukup baik untuk itu. Setelah menikmati tugas saya di sektor pariwisata, saya ingin menemukan cara untuk menggabungkan keduanya,” kata Pandurang.

Ia juga dikenal sebagai ‘Bapak Konsep Agriwisata di India.’

Bagi Pandurang, kembali bertani tampak seperti langkah alami. Namun, dia menyebutkan bagaimana keputusan dan langkah itu tidak mudah bagi istrinya.

Menggabungkan Pelajaran Dari Barat di India

Atithidevo Bhava
Atithidevo Bhava – Menyambut tamu.

“Bagi istri saya, Vaishali Taware, yang besar di kota, datang ke desa dan memulai dari nol bukanlah hal yang mudah. Meskipun ada keengganan di awal, selama 19 tahun terakhir dia telah menjadi pendukung dan pemandu sorak terbesar saya, ”katanya.

Pandurang juga berbicara tentang bagaimana ketika dia menikah dengan Vaishali, dia menerima gaji Rs 470 dan mengatakan bahwa hidup itu sulit secara finansial. “Kembali ke desa juga berarti kembali ke rumah kita sendiri,” katanya.

“Saya berusia 32 tahun ketika saya memutuskan untuk pindah dari pekerjaan bergaji tinggi ke agrowisata,” tambahnya. Agrowisata, sebagai sebuah konsep, telah lazim di Eropa sejak lama dan memiliki banyak peminat juga. Pandurang mengatakan bahwa dia melihat potensi dalam membangun konsep serupa di India juga dan pada tahun 2002 dia pindah ke desanya untuk menemukan cara memulai agriwisata.

Sebelum secara resmi meluncurkan konsep agrowisata di Maharashtra, Pandurang mengatakan bahwa ia menghabiskan tahun 2003 dalam survei sampel pasar dan data tersebut membantu dalam menyusun keseluruhan konsep. Sampel pasar ini dilakukan dengan jumlah sampel 2.440 peserta, tambahnya. Berbekal data tersebut, pada 2005, Agri Tourism Development Corporation (ATDC) diluncurkan dari Maharashtra.

“Ketika saya mulai, semuanya sangat baru bagi para petani dan mereka yang mendaftar untuk datang dan mengalami kehidupan ini.”

Di sebuah peternakan yang mempromosikan agritourism
Membuat kehidupan pertanian menjadi menarik.

“Sepanjang perjalanan, kami belajar tentang apa yang akan berhasil dan bagaimana cara terbaik untuk membuat pengalaman bagi mereka yang mengunjungi pertanian,” kata Pandurang. Ide di balik usaha itu tidak hanya untuk menampung penduduk kota tetapi untuk memastikan bahwa mereka mengalami kehidupan seorang petani. Sejalan dengan itu Pandurang mengatakan bahwa produk segar dari pertanian juga tersedia untuk dibeli dan ini juga meningkatkan pendapatan petani.

Memberdayakan Lebih dari 600 Petani

Bertukar cerita!

Berbicara tentang pengalaman keluarganya sendiri dalam bertani, Pandurang mengatakan, “Kakek saya Baburao Tawade memiliki tanah seluas 13 hektar. Dia memiliki enam anak, empat putra dan dua putri. Sedangkan kegiatan bertani memberi mereka uang dua kali setahun, biaya pemeliharaan dan pemeliharaan tanah terjadi sepanjang tahun. Biaya yang meningkat dan pendapatan yang berkurang darinya adalah salah satu alasan mengapa selain ayah saya, tidak ada paman saya yang berani bertani.”

Pandurang juga menambahkan di sini bahwa kepercayaan awal melihat konsep ini berhasil membuatnya berinvestasi hampir Rs 6 lakh ke dalam usaha tersebut. Ini adalah tabungannya dari pekerjaan pariwisata dan sayangnya, tahun pertama setelah peluncuran tidak melihat banyak daya tarik dengan turis. “Saya memasukkan banyak uang ke dalam iklan dan meskipun menghabiskan banyak uang untuk itu, untuk dua minggu pertama, kami tidak mendapat panggilan. Setelah menunggu beberapa bulan yang melelahkan, pada Oktober 2005 kami mendapatkan pelanggan pertama kami.”

Pandurang mengingat tur percontohan pertama yang dia lakukan dan berbicara dengan penuh kasih tentang bagaimana dia mencatat rincian pemesanan, mengajak kelompok berkeliling pertanian untuk berkunjung, menjelaskan kepada mereka bagaimana segala sesuatunya bekerja dan menyajikan makanan untuk mereka. Itu adalah pengalaman yang tidak akan pernah saya lupakan dan yang meluncurkan usaha kami, bisa dikatakan.” Tiga bulan berikutnya, Oktober hingga Desember terus menjadi jeda bagi usaha tersebut.

Namun tak lama setelah itu, dia berkata, “Ada 4.000 anggota kelompok perempuan yang berbasis di Pune yang mengunjungi pertanian pada Januari 2006 dan sejak itu tidak ada jalan untuk melihat ke belakang.”

Suatu hari di pertanian - menerbangkan layang-layang dan membeli produk segar.
Momen keceriaan diabadikan.

Dalam 18 bulan ke depan, usaha tersebut menjadi tuan rumah bagi hampir 13.000 turis di pertanian.

Krishna Padtare, seorang petani dari Nasrapur di taluka Bhor yang terkait dengan usaha tersebut dan Pandurang selama lebih dari enam tahun sekarang mengatakan, “Dengan jenis inflasi yang kami alami, mengharapkan untuk menjalankan rumah tangga kami dengan pendapatan hanya dari hasil pertanian kami saja adalah tidak cukup. Berkolaborasi dengan ATDC kami telah mengalami hampir 5x peningkatan pendapatan kami.” Sebelum bergabung dengan ATDC, Krishna mengatakan bahwa ia mencoba berbagai ide bisnis – mulai dari peternakan unggas hingga peternakan sapi perah, tetapi sayangnya tidak satupun yang membuahkan hasil yang baik.

“Tanpa terdengar seperti iklan, saya harus mengatakan bahwa agrowisata memberi saya dan keluarga saya dorongan besar untuk pendapatan kami,” tambahnya. “Saya juga belajar dari para turis yang datang dan mengunjungi peternakan. Banyak hal yang bisa dipelajari dari setiap turis,” kata Krishna.

Pandurang menambahkan, “Konsepnya sederhana — tetap seperti petani, terlibat dalam kegiatan bertani, merasakan gerobak sapi, naik traktor, menerbangkan layang-layang, makan makanan asli, memakai pakaian tradisional, memahami budaya lokal, menikmati lagu dan tarian daerah, membeli produk pertanian segar dan pada gilirannya membantu petani memeliharanya di rumah dan mendapatkan penghasilan tambahan.”

Untuk mengalami hidup ini selama satu hari akan dikenakan biaya Rs 1.000 per orang, yang mencakup dua kali makan besar; sarapan, makan siang, dan teh sore dengan makanan ringan. Bagi mereka yang ingin bermalam di pertanian, biayanya meningkat menjadi Rs 1.500, yang sudah termasuk semua makanan.

Atas kiprahnya dalam memajukan agrowisata, Pandurang juga telah meraih beberapa penghargaan nasional dan internasional.

Menerima Penghargaan Nasional dari Pranab Mukherjee
Kebanggaan sesaat

Ini termasuk dua penghargaan nasional pada 2008-2009 untuk memperkenalkan produk pariwisata paling inovatif di negara ini dan untuk mempromosikan pariwisata yang bertanggung jawab pada 2013-2014.

Pandurang juga berperan penting dalam merancang kebijakan agrowisata di Maharashtra dan kebijakan ini mengamanatkan sekolah untuk memastikan bahwa siswa dari Kelas 5 hingga Kelas 10 menghabiskan waktu mengunjungi pertanian untuk satu perjalanan pendidikan wajib setiap tahun. “Itu total hampir 1 crore siswa sekolah dari berbagai sekolah berbantuan dan tidak berbantuan di Maharashtra. Menangkap mereka muda akan membantu membuat dampak yang jauh lebih kuat, ”katanya.

Sevarth madhe parmarth‘ — artinya melakukan sesuatu yang akan menguntungkan bukan hanya Anda tetapi orang-orang di sekitar Anda — dengan filosofi ini, Pandurang telah berhasil membuat hidup sangat nyaman dan sukses untuk dirinya sendiri dan lebih dari 600 petani lain di Maharashtra. “Kami berhasil menghasilkan lebih dari Rs 50 crores sebelum COVID melalui penjualan produk pertanian dan tur yang kami lakukan. Jumlah ini membantu lebih dari 600 petani yang terkait dengan kami,” kata Pandurang.

Ia kini tengah menggarap konsep agrowisata ke berbagai pelosok tanah air.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan