Farmer’s Tapioca ‘Elixir’ Saves 50% Water, Boosts Crop Yield By 20%

kamuogesh Sonar dari Durg, Chhattisgarh sangat menyadari masalah yang dihadapi petani seperti dia di dalam dan di sekitar negara bagiannya. Saat kami terhubung melalui panggilan, dia berbagi keprihatinannya atas bunuh diri petani, penurunan dan kerusakan lahan pertanian, dan bagaimana petani menghindar dari ladang.

“Kelangkaan air menyebabkan kondisi kekeringan, yang pada gilirannya menyebabkan tumpukan utang yang terus meningkat, yang memaksa mereka untuk mengambil tindakan ekstrem. Padahal, laporan pemerintah Niti Aayog tahun 2019 dengan jelas menyatakan ratusan petani berhenti dari profesinya,” kata Yogesh. India yang Lebih Baik.

Pengalamannya dengan perjuangan petani tidak hanya observasional – sebagai seorang anak, ia menyaksikan bagaimana kegiatan pertanian ayahnya dipengaruhi oleh krisis air yang tak berkesudahan. “Ketinggian air tanah di desa kami Dhamda mengering setelah Holi (Maret), dan kami berjuang untuk mendapatkan sumber air untuk tanaman kami sampai musim hujan,” katanya.

Pada tahun 2014, saat mengejar pasca-kelulusan di bidang sains, Yogesh memutuskan untuk menggunakan pengetahuannya sebagai petani untuk memikirkan solusi ramah lingkungan yang sekarang membawa bantuan bagi petani di seluruh negeri maupun di luar negeri.

Solusi ramah lingkungan

Produk pertanian Earth Elixir
Elixir Bumi

Produk retensi air organiknya yang inovatif, Earth Elixir, menghemat hingga 50 persen kebutuhan air tanaman, dan meningkatkan produktivitas hingga 20 persen, katanya.

“Formula retensi air terbuat dari tapioka dan enam senyawa lainnya. Efek gabungan dari senyawa ini meningkatkan kapasitas menahan air hingga 300 kali lipat. Proses ini mengurangi kebutuhan irigasi yang sering karena menjaga kelembaban tanah sesuai kebutuhan. Ini membantu meningkatkan produktivitas tanah karena selulosa berbasis potasium yang terbuat dari ekstrak tanaman Katira, yang menyeimbangkan kadar karbon dan nitrogen di dalam tanah, ”jelasnya, menambahkan bahwa produk tersebut sepenuhnya dapat terurai secara hayati.

Pria berusia 32 tahun itu mengatakan dia mulai mengerjakan formula di tahun-tahun akademiknya dan mencapai kesuksesan pada 2018.

“Saya mengembangkan produk dengan menginkubasi startup Nature Walls Biotech Pvt. Ltd. dengan Universitas Nasional Indira Gandhi di bawah Program Pertanian Nasional. Saya mengujinya di pertanian saya dengan menanam brinjal, tomat, dan sayuran musiman lainnya. Kualitas hasil panen sangat mengesankan, terutama dengan ukuran buah dan konsistensinya,” katanya.

Namun, ia merasa sulit untuk mengkomersialkan produk tersebut.

Produk pertanian organik Earth Elixir
Hasil pertanian labu botol berkualitas oleh Yogesh menggunakan produk organiknya.

Yogesh berbagi bahwa produknya tidak termasuk dalam kategori pupuk, atau yang lain terdaftar di departemen pertanian. “Baru tahun 2019 ini dinas pertanian memberikan izin untuk saya daftarkan sebagai produk peningkat produksi. Saya mulai memproduksi dan menjualnya melalui perusahaan yang berbasis di Bengaluru,” katanya.

Awalnya, perusahaan menjual produk Yogesh kepada petani di Afrika dan Malaysia, katanya, seraya menambahkan bahwa produk tersebut diterima dengan baik di negara-negara tersebut dan kemudian menemukan pasar di Bhutan, Sri Lanka, Nepal, dan lainnya. “Selain dari enam negara, produk saya dijual di seluruh India dan mungkin membantu jutaan petani,” tambahnya.

Penjualan keseluruhan telah membantunya meraup omset Rs 5 crores dalam dua tahun terakhir, katanya.

Yogesh juga telah merancang 14 produk lain yang bermanfaat bagi petani dalam berbagai aspek pertanian untuk meningkatkan hasil panen. “Saya memonopoli penjualan delapan produk saya, sedangkan sisanya dijual ke perusahaan lain yang menjualnya dengan nama merek mereka. Diskusi sedang berlangsung dengan Bhabha Atomic Research Center (BARC), yang akan membantu saya meningkatkan produk dan mendirikan unit manufaktur,” katanya.

Namun untuk saat ini, Yogesh merasa puas dengan kontribusinya yang bermanfaat bagi masyarakat petani. “Saya merasa puas dengan kesuksesan baru saya dan akan melanjutkan kontribusi berharga bagi masyarakat dengan meneliti produk baru,” katanya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan