Farmer Uses Low-Cost Hydroponics to Grow Jasmine & Chikoo on Terrace

Joseph Lobo at his terrace garden

Shankarapura, sebuah desa kecil yang tidak mencolok di distrik Udupi Karnataka, terkenal dengan malliagenya (mengacu pada melati di Kannada). Dikenal karena aromanya yang unik, varietas melati ini menerima label GI pada tahun 2008 dan juga sangat diminati di India dan luar negeri. Oleh karena itu para petani di desa ini sebagian besar terlibat dalam menanam varietas khusus melati ini.

Berasal dari desa yang sama, Joseph Lobo adalah salah satu di antara banyak yang menanam melati Shankarapura. Namun yang membuat petani berusia 44 tahun ini berbeda dari yang lain adalah ketertarikannya untuk bereksperimen dan melakukan sesuatu yang unik.

“Semua orang di Shankarapura menanam melati ini, tetapi saya ingin melakukan sesuatu yang berbeda. Apa sensasi melakukan hal yang sama selalu? Jadi, saya memutuskan untuk mencoba hidroponik tetapi dengan cara yang paling ekonomis. Jadi, saya membuat metode sederhana berbiaya rendah dan berhasil menumbuhkannya, ”kata Joseph Lobo India yang Lebih Baik.

Jika bukan urusan yang mahal, hidroponik adalah bagian dari hidrokultur di mana tanaman ditanam di air tanpa tanah dengan menggunakan larutan nutrisi mineral. Di sini, Lobo telah membuat sistem hidroponik yang dimodifikasi untuk menanam tanaman di taman teras seluas 400 kaki persegi. Dia mengatakan bahwa dia belajar tentang metode pertanian hidroponik saat menghadiri lokakarya di Universitas Ilmu Pertanian di Bengaluru dan ingin mencobanya.

Berbicara tentang metode murah yang dia terapkan, dia menjelaskan, “Saya menggunakan keranjang berjaring dan mengisinya dengan coco peat, yaitu pupuk organik yang terbuat dari sabut kelapa. Kemudian saya mengambil ember berisi air yang dicampur dengan pupuk organik. Anakan yang berakar kemudian ditanam dengan hati-hati di keranjang berjaring dan keranjang ini akan disimpan di atas ember sedemikian rupa sehingga akarnya bisa menyerap nutrisi dari kotoran cair di dalamnya. Dengan semua ini, saya hanya membutuhkan Rs 170 untuk mendirikan pabrik.”

Lobo berbagi bahwa dia juga merujuk ke video YouTube untuk menemukan kiat berguna saat menyiapkan pabriknya.

Joseph Lobo bersama keluarganya di taman teras tempat ia menanam tanaman melati dengan metode hidroponik
Joseph Lobo bersama keluarganya di taman terasnya.

Dia mengklaim bahwa hidroponik lebih unggul daripada metode pertanian konvensional karena menghilangkan risiko tanaman terkena penyakit yang ditularkan melalui tanah. Lebih lanjut ia menjelaskan, “Biasanya dibutuhkan sekitar empat hingga lima bulan bagi tanaman melati untuk mulai berbunga. Namun dengan metode ini, tiga tanaman melati yang saya tanam dengan metode hidroponik, mulai berbunga hanya dalam waktu dua setengah bulan.”

Lobo kini menanam 32 tanaman melati di pekarangan teras rumahnya termasuk tiga di antaranya dengan metode hidroponik. Selain menanam tanaman melati, Lobo menggunakan metode hidroponik untuk menanam murbei dan chikoo. “Saya bereksperimen dengan melati dulu dan ingin bereksperimen lebih jauh. Begitulah cara saya mencoba menanam anakan pohon yang menghasilkan buah seperti murbei dan chikoo dan ternyata berhasil,” katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

“Saya merasa pohon yang menghasilkan buah seperti murbei dan chikoo lebih baik ditanam di tanah daripada menggunakan hidroponik karena tumbuh menjadi pohon besar yang membutuhkan lebih banyak ruang. Yang terbaik adalah menanam tanaman seperti melati yang tumbuh seperti semak,” tambah Lobo.

Selain sebagai petani, Lobo juga melakukan pekerjaan pertamanan untuk mencari nafkah. Selain menanam tanaman melati di terasnya, ia juga menanam lebih dari 150 varietas pohon buah-buahan dan tanaman berbunga di lahannya yang bernilai 15 sen.

“Saya memiliki varietas tanaman dan pohon dari berbagai belahan dunia termasuk dari negara-negara seperti Taiwan dan beberapa negara Teluk. Mereka semua kebanyakan adalah pohon yang menghasilkan buah. Saya juga sudah menyiapkan sekitar 35 kotak sarang lebah di lahan saya,” kata Lobo.

Keluarga Lobo yang termasuk istrinya Neema Lobo dan putrinya yang sedang kuliah Janisha Lobo semuanya sama-sama mendukung usahanya untuk bercocok tanam tanpa tanah.

Menjadi orang pertama di desanya yang bereksperimen dengan hidroponik, beberapa petani telah mendekatinya untuk mempelajari teknik yang telah ia adaptasi. “Banyak orang yang menghubungi saya sebelum memulai budidaya melati. Saya bahkan mendapat tawaran untuk mengubah lebih dari 20 hektar tanah menjadi ladang melati. Saya tidak bisa menerimanya karena saya belum bereksperimen dengan hidroponik secara besar-besaran. Tapi saya berencana untuk mengembangkannya dengan menanam lebih banyak tanaman melati menggunakan metode ini, ”kata Lobo dengan percaya diri.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan