Family Moves to Himachal to Build Dream Cafe, Cook South Indian Food

Sayana tempat di mana kebanyakan orang memesan thupka, momo, paratha, Maggi dan cangkir chai yang tak ada habisnya, ide untuk memulai kafe yang menyajikan hidangan India Selatan memang berani.

Kafe Avva di Bir Billing Himachal Pradesh adalah satu-satunya tempat di pegunungan yang menyajikan makanan asli India Selatan.

Kafe ini dirintis pada tahun 2018 oleh Suraj Dikonda (30) dan ayahnya Anil Dikonda (63) dengan masakan sunanda yang menggugah selera. India yang Lebih Baik bertemu dengan keduanya untuk belajar tentang perjalanan mereka dari Pune ke Himachal Pradesh.

‘Avva’ berarti ‘ibu’ dalam bahasa Telugu. Memuji masakan ibunya, Suraj berkata, “Dia [Sunanda] adalah juru masak yang luar biasa dan saya yakin kafe itu baik-baik saja jika saya bisa meyakinkan orang tua saya untuk pindah ke Himachal.”

Suraj adalah seorang profesional periklanan yang mengatakan bahwa seperti banyak orang lain dari Delhi, dia juga mengunjungi Bir Billing sebagai turis dan menganggap tempat itu agak menarik. “Ada perpaduan yang baik antara dataran dan pegunungan di sini dan itu juga merupakan surga bagi penggemar olahraga petualangan dengan platform yang bagus untuk paralayang. Orang-orang dari seluruh dunia datang ke sini untuk mengalami paralayang,” katanya.

Selama perjalanannya ke pegunungan, ide untuk memulai sebuah kafe yang menyajikan makanan India Selatan muncul di Suraj.

Di kafe Avva di Bir
Apa yang akan Anda pilih?

“Ayahku [Anil] memiliki jiwa wirausaha. Setelah mencoba berbagai usaha kecil, dia menikmati kehidupan setengah pensiunnya di Pune ketika saya mulai membujuk mereka untuk pindah, ”katanya.

Anil melompat pada saat ini untuk mengatakan bagaimana Suraj membutuhkan waktu hampir delapan bulan untuk meyakinkan mereka. “Bahkan saat itu, sejujurnya, saya tidak yakin. Di sini kami di Pune menikmati kehidupan santai ketika Suraj meminta kami untuk menjadi pemilik kafe jauh di Himachal Pradesh. Saya yakin dia kehilangan kelerengnya,” katanya, menambahkan, “Saya bahkan tidak tahu di mana Bir ini. Kata-kata istri saya—’Coba karke dekhte hai (jika tidak ada yang berhasil, kami akan kembali’)—yang mendorong saya untuk mengatakan ya.”

Dingin Tidak Diketahui

Seorang pria duduk di Bir dan melihat makanan.
Tidak ada yang seperti makanan panas di hari yang dingin.

Memikirkan dingin yang menyengat di pegunungan adalah salah satu faktor yang menahan pasangan itu. Tetapi ketika Anil dan Sunanda datang ke Bir untuk pertama kalinya, seperti kebanyakan orang lain, mereka terpesona oleh keindahan tempat itu.

“Orang-orang dari seluruh penjuru membayar uang untuk datang merasakan keindahan ini. Kami bisa mendirikan rumah di sini dan membangunkannya setiap hari,” kata Anil. Dia mengingat bulan-bulan awal yang dia habiskan di Bir dan bagaimana dia hampir selalu meringkuk di dekat pemanas agar tetap hangat. “Sekarang, ini adalah rumah dan saya paling nyaman dengan dingin dan bahkan salju,” katanya sambil tertawa.

Setelah Anil menyesuaikan diri dengan hawa dingin, tantangan selanjutnya adalah komunikasi. “Sangat sulit untuk pergi ke toko lokal dan membeli bahan-bahan yang kami butuhkan. Sebagian besar bahan memiliki nama lokal dan saya akan membawa sampel dari semua yang saya butuhkan untuk membeli untuk berkomunikasi secara efektif dengan penjaga toko. Sekarang, setelah lima tahun di sini, saya tidak perlu melakukan itu lagi,” katanya.

Suraj menambahkan, “Kami telah memulai kafe ini setelah serangkaian kerugian di berbagai bisnis. Saya membutuhkan ini untuk bekerja. Dengan ketakutan itu dan banyak pertanyaan dalam benak saya, saya mengambil risiko. Saya melanjutkan pekerjaan saya dan akan mengunjungi Bir sesering mungkin, tetapi operasi dan manajemen sehari-hari semuanya dijaga oleh orang tua saya.” Baru pada tahun 2020 Suraj berhenti dari pekerjaan periklanannya dan pindah ke Bir.

Tarif India Selatan yang Lezat

Makanan tradisional India selatan di atas daun pisang di Bir
Makanan tradisional India selatan yang disajikan di atas daun pisang.

Segala sesuatu yang disajikan di kafe Avva dibuat oleh Sunanda, yang mencakup semua chutney dan podi’s (bubuk) juga. Tidak ada makanan yang dibawa ke depan — semuanya dibuat sesuai pesanan dan segar. Berbicara tentang beberapa hidangan populer yang disajikan di sini, Suraj mengatakan, “Dosa spesial Avva dengan tiga pasta berbeda yang tersebar di lapisan tipis di dalamnya, adalah hit besar. Ini dan kopi saring adalah buku terlaris. Kami juga memiliki turis yang datang ke sini khusus untuk persiapan rasam dan black channa sundal yang kami sajikan setiap hari sebagai starter.”

Di kafe, orang bisa mendapatkan berbagai jenis dosa, appams, dahi vadai, podi Idli, puliyogare (asam) nasi dan kopi saring. Sementara semua bumbu yang digunakan untuk makanan dibuat oleh Sunanda di rumah, banyak bahan dan bubuk kopi yang bersumber dari berbagai pasar di New Delhi. Selain makanan, seseorang juga dapat membeli podi’s dari kafe dan Suraj mengatakan bahwa petunjuk tentang cara menggunakan podi dan resep penggunaannya juga diberikan.

Banyak elemen desain di kafe yang terinspirasi oleh klien Jepang yang ditangani Suraj dan dia mengatakan bahwa USP kafe tersebut adalah minimalis. “Kami telah mencoba untuk menjaga dekorasi seminimal mungkin dan memastikan bahwa orang yang berkunjung dapat menikmati apa yang ditawarkan tempat itu. Satu dapat menghabiskan berjam-jam duduk di sini menonton paralayang orang.

Selama musim, langit terlihat seperti Makar Sankranti — festival terbang layang-layang. Warna-warnanya sangat indah,” katanya.

Paralayang di a
Para-glider berjajar di langit.

Ketika kafe sedang dibangun, Anil dan Sunanda mengawasi pekerjaan dan pindah ke Himachal Pradesh. “Ada banyak hal kecil yang perlu diperhatikan – karena dingin, adonan untuk dosa/idli tidak mudah berfermentasi sehingga setelah beberapa putaran percobaan, Sunanda berhasil memecahkannya,” kata Suraj. Selain itu, Sunanda terbiasa memasak hanya untuk keluarganya tetapi memasak untuk banyak orang juga membutuhkan sedikit pembelajaran.

“Saya tidak pernah menganggapnya sebagai memasak untuk perusahaan komersial. Itu selalu perasaan memasak di rumah. Itu membuat perbedaan besar, mengingat kualitas yang kami pertahankan di sini. Setelah tinggal dalam keluarga bersama, memikirkan lebih banyak orang tidak pernah membuatku takut. Itu membantu saya seiring pertumbuhan bisnis,” kata Sunanda.

Dari melihat kafe yang cantik dan tertata rapi, Anda tidak akan mengerti kesulitan yang mereka alami untuk mewujudkannya.

The Dikonda’s

Setiap tahap konstruksi dan pengaturan bisnis dibumbui dengan tantangan. “Kami tidak punya kendaraan saat pekerjaan dimulai. Orang tua saya akan berjalan ke lokasi setiap hari untuk mengawasi pekerjaan dan kemudian berjalan ke toko dan membawa semua bahan kembali. Akhirnya, kami membeli skuter dan hanya setelah bisnis mulai berjalan dengan cukup baik, kami memutuskan untuk mengambil pinjaman dan membeli mobil utilitas kecil, ”kata Suraj.

Ketika Anil dan Sunanda pindah ke Himachal, mereka masing-masing berusia 58 dan 50 tahun. Melihat ke belakang, Suraj berkata, “Saya kagum pada seberapa baik mereka beradaptasi dengan segala sesuatu di Himachal. Mereka luar biasa.” Setiap pengunjung yang pernah makan di Avva’s Café hanya mengatakan hal-hal baik tentang tempat itu dan orang-orang yang menjalankannya.”

Bagi Anil, setelah mencoba berbagai ide bisnis sepanjang hidupnya, mengelola Avva’s Café akhirnya terasa sempurna. “Saya berkembang dalam percakapan yang saya lakukan dengan pelanggan. Sementara Sunanda sibuk di dapur, menyiapkan semua makanan yang luar biasa, saya membuat pelanggan terlibat dalam percakapan. Saya memiliki beberapa pertemuan dan pengalaman hidup yang luar biasa di sini – mulai dari bertemu para biksu hingga memulai percakapan dengan para pelancong, setiap percakapan telah membuat saya kaya.”

Anupriya Kapur, pembuat konten dari Gurugram yang pernah mengunjungi kafe tersebut mengatakan, “Kehangatan yang terpancar dari tempat dan orang-orang yang berpadu dengan makanan membuat kombinasi yang unggul. Meninggalkan zona nyaman mereka dan pindah ke tempat baru dan memulai sesuatu yang begitu unik sangat menginspirasi. Saya memiliki beberapa kenangan indah tentang kafe ini.”

Di kafe Avva
Anupriya bersama teman-temannya menikmati hidangan di kafe Avva, Bir.
Kredit Foto: Siddharth Singh

“Bahkan setelah bertahun-tahun, ketika seorang pelanggan menghargai makanan dan memberi kami pujian, Sunanda dan saya berseri-seri dengan kebahagiaan. Saya tidak bisa cukup berterima kasih kepada Suraj karena membuat ini terjadi, ”kata Anil, hampir berlinang air mata.

Klik di sini untuk mengakses beberapa gambar kafe yang menakjubkan.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan