Failing to Crack Exams Like UPSC, Friends Start ‘Super Mushrooms’ Biz, Now Earn in Lakhs

Cordymine Cordyceps militaris startup mushroom

SayaPada tahun 2013, Abhay Bishnoi dari Rajasthan bergabung dengan sebuah perusahaan swasta yang berbasis di Noida setelah menyelesaikan kelulusannya di bidang teknik. Namun, setahun bekerja di organisasi tersebut, ia menemukan bahwa gaji dan prospek pertumbuhan kariernya mengecewakan.

Untuk mencari pilihan yang lebih baik, Abhay memutuskan untuk mencoba ujian kompetitif. “Saya berhenti dari pekerjaan saya dan mulai mengambil pelatihan untuk UPSC, layanan sipil lainnya, dan perbankan. Namun, saya tidak bisa memecahkannya, ”katanya India yang Lebih Baik.

Percakapan dengan teman masa kecil Manish dan Sandeep membuatnya menyadari bahwa dia tidak sendirian di kapal ini — dua lainnya sama-sama tidak senang dengan lintasan karir mereka.

Dalam diskusi inilah, Abhay mengingat, seseorang menyebut kata ‘bertani jamur’. “Kami membahas cordyceps militeris jamur, dan seorang teman dari Inggris mengatakan kepada saya bahwa jenis ini dapat digunakan sebagai suplemen kesehatan. Ini juga disebut ‘jamur super’ dan dikenal dengan berbagai manfaat,” katanya.

Manfaat ini termasuk meningkatkan kekebalan, anti-diabetes, anti-kanker, anti-mikroba, anti-virus, antibakteri dan sifat antioksidan.

Cordymine Cordyceps militaris jamur startup
Jamur super tumbuh di laminar.

Belajar dari kesalahan

Abhay mencatat, “Varietas jamur digunakan oleh perusahaan, peneliti, dan individu. Ini langka dan memiliki nilai pasar yang tinggi. Satu kilo harganya bisa mencapai Rp 1,5 hingga Rp 2 lakh,” jelasnya.

Dia mengatakan ketiganya berpikir jamur ini bisa menjadi model bisnis yang menguntungkan untuk mendapatkan uang. “Jamur ini tumbuh di lingkungan yang terkendali. Jadi jika memungkinkan untuk menumbuhkannya di Inggris, maka dimungkinkan untuk melakukannya di mana saja di dunia. Kami hanya perlu menciptakan kondisi yang sesuai untuk menumbuhkan varietas tersebut,” katanya.

Teman-teman melakukan penelitian tentang varietas dan prospek komersialnya di India. “Kami belajar tentang Divya Rawat yang berbasis di Nainital, yang telah mendapatkan popularitas dalam budidaya jamur. Pada tahun 2018, kami pergi untuk mencari pelatihan di pusatnya dan mempelajari teknis budidaya jamur, ”tambahnya.

Sementara itu, tiga teman kuliah lainnya juga mengetahui rencana Abhay bertani jamur dan menjalani pelatihan untuk itu di Thailand.

“Langkah mereka membantu kami memahami dan berbagi berbagai aspek pertumbuhan cordyceps militeris. Kami juga menghabiskan banyak waktu untuk meneliti tentang variasi di YouTube, yang membantu kami mendapatkan wawasan dari seluruh dunia,” ia berbagi.

Menjelaskan prosesnya, Manish mengatakan, “Jamurnya berasal dari beras merah. Beras merah dipanggang pada 120 derajat di dalam stoples dalam autoklaf. Ini adalah wadah panas yang kuat yang digunakan untuk reaksi kimia seperti sterilisasi uap.”

Proses mensterilkan stoples dengan menghilangkan bakteri dan kontaminasi lainnya. “Kontaminasi kecil dapat merusak seluruh panen. Setelah proses selesai, bahan kimia dimasukkan ke dalam stoples dan disimpan dalam laminar (peralatan lab) selama 12 jam. Peralatan tersebut memiliki sinar ultraviolet (UV) yang mencegah kontaminan seperti bakteri merusak batch,” kata Manish. “Sebuah toples berkapasitas 400 gram dapat digunakan untuk menanam 1,5-2 gram jamur.”

Stoples dikeluarkan dalam 12 jam berikutnya dan disimpan di ruangan gelap. “Seminggu kemudian, jamur mulai tumbuh, dan toples dipindahkan ke ruangan lain di mana mereka bisa terkena cahaya. Mereka tetap dalam pengaturan dengan suhu dipertahankan antara 18 dan 22 derajat Celcius. Ruangan juga perlu pengaturan untuk mengontrol kelembapan sesuai kebutuhan. Stoples dibuka setelah pertumbuhan yang diinginkan tercapai. Jamur dikeringkan dalam oven industri, setelah itu siap digunakan untuk berbagai aplikasi. Seluruh proses membutuhkan 85 hingga 90 hari, ”jelas Manish.

Jamur kering dapat dikonsumsi seperti teh, direbus dalam air panas selama sepuluh menit dan diminum saat perut kosong. Jamur rebus bisa dimakan.

Cordymine Cordyceps militaris jamur startup
Cordyceps Militaris setelah dikeringkan dalam oven.

Sandeep menambahkan bahwa setelah menyelesaikan pelatihan mereka, mereka memutuskan untuk meluncurkan startup mereka, JB Capital. “Awalnya, kami berencana mendirikan peternakan di Nainital karena kondisi cuaca yang kondusif. Namun, mengingat kurangnya modal dan logistik, kami memutuskan untuk membangun unit seluas 2.500 kaki persegi di Rajasthan. Tanah itu lebih murah untuk disewa. Kami mengumpulkan sejumlah Rs 12 lakh dari keluarga dan pemerintah di bawah skema startup, ”catatnya.

Iklan

Spanduk Iklan

Meskipun awal yang ambisius, tiga mitra bisnis segera menghadapi tantangan. “Kami mulai dengan 1.200 toples dan kehilangan semuanya. Hasilnya memang mengecewakan, tapi kami tidak menyerah dan tetap bertekad untuk memulai lagi,” ujarnya.

Sandeep dan teman-temannya mengambil langkah hati-hati. Belajar dari pengalaman sambil berjalan, mereka akhirnya merasakan keberhasilan dalam mengolah produk dengan kualitas dan kuantitas yang diinginkan.

Hari ini, startup memberi mereka bisnis triwulanan Rs 6 lakh, kata mereka. “Kami menanam sekitar 8 kilo jamur dan menjualnya dengan merek Cordymine seharga Rs 1,5-2 lakh per kilo. Kami memiliki 200 pelanggan dari Dayra Ganganagar, Bikaner, Churu di Rajasthan dan beberapa di Punjab,” katanya.

Startup baru-baru ini memperluas kehadiran online-nya di Flipkart, Amazon, dan platform sejenis lainnya.

Model bisnis yang memuaskan

Namun, Sandeep mengatakan bahwa pertumbuhan tidak datang dengan mudah. “Karena varietas jamur kurang dikenal, kami berjuang untuk menciptakan kesadaran di pasar. Awalnya, kami pergi ke pasar lokal dan bahkan menjangkau orang-orang dari pintu ke pintu, menjelaskan produk kepada pembeli potensial. Kadang-kadang, kami menjual produk dengan jaminan cash back,” katanya.

Eksperimen pemasaran menguntungkan mereka, dan bisnis meningkat. “Pemasaran dari mulut ke mulut menjadi kekuatan terbesar kami karena orang-orang yang mendapat manfaat dari produk tersebut merujuk orang lain kepada kami,” kata Sandeep.

Ditambahkannya, jamur tersebut organik, bebas bahan kimia dan tidak mengandung bahan buatan dibandingkan dengan obat pengontrol diabetes lainnya yang ada di pasaran. “Bentuknya yang alami menjadi alasan mengapa jamur semakin diminati di pasar,” katanya.

Cordymine Cordyceps militaris jamur startup
Produk Cordymine dijual oleh startup JB Capital.

Vijay Periwal, seorang pengusaha dari Punjab, telah menggunakan produk tersebut selama dua tahun terakhir. “Saya memiliki jantung yang lemah, dengan 28 persennya berfungsi karena penyumbatan. Saya hampir tidak bisa berjalan setengah kilometer sehari. Tetapi menggunakan produk bersama obat saya yang lain telah membantu saya meningkatkan stamina saya. Sekarang, saya bisa berjalan sekitar 12 km sehari dan berolahraga seperti bulu tangkis dan hoki, ”katanya.

Sebuah studi tahun 2014 mengatakan, “Cordyceps ekstrak juga telah ditemukan sebagai sumber yang menjanjikan untuk meningkatkan curah jantung hingga 60% dalam augmentasi dengan pengobatan konvensional gagal jantung kronis. Produk dari jenis liar dan dibudidayakan Cordyceps juga telah terbukti secara signifikan menurunkan kekentalan darah dan kadar fibrinogen yang mencegah infark miokard.”

Vijay mengatakan bahwa dia juga merekomendasikan produk tersebut kepada seorang teman yang sembuh dari demam berdarah. “Imunitas teman saya lemah, tetapi kesehatannya membaik dalam enam bulan terakhir. Biayanya Rs 150 per hari, tetapi sepadan dengan manfaatnya, ”tambahnya.

Abhay mengatakan perusahaan berencana untuk menawarkan model franchisee untuk pengusaha pemula. “Kami juga berencana meluncurkan kapsul multivitamin ramah kantong yang dibuat dari lima varietas jamur,” tambahnya.

Sebelum menandatangani kontrak, Abhay mengatakan bahwa dia senang bisnis itu berjalan dengan baik. “Kami puas dengan bisnis dan pendapatan. Kami mendapatkan penghasilan dari apa yang paling kami sukai dan membantu meningkatkan kesehatan orang lain,” tambahnya.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan