Even Alzheimers Couldn’t Dampen the Love This 87-Year-Old Couple Has

Love story

kamuogendra Shankar Chaudhry (87) dan Lata Chaudhry (84), penduduk Mumbai menikah selama 53 tahun sebelum kehidupan seperti yang mereka tahu itu berubah sepenuhnya. Setelah serangkaian insiden kecil, Lata didiagnosis menderita Alzheimer empat tahun lalu. Apa yang seharusnya menjadi kehidupan yang damai di usia 80-an diguncang oleh diagnosis dan perubahan selanjutnya yang dibawanya.

Diagnosis Lata tidak hanya berdampak pada Yogendra, tetapi juga putra mereka, Paresh, serta keluarga dekat dan teman-teman mereka yang selalu berhubungan dengan mereka.

Lata Chaudhry dengan buku mewarnainya bersama dengan warna-warna di rumahnya di Mumbai.
Lata Chaudhry – para seniman.

Meskipun ada lebih dari 4 juta orang India yang menderita beberapa bentuk demensia, yang unik dari kisah Lata adalah bagaimana pengasuh utamanya dan cinta dalam hidupnya, Yogendra, telah membantunya menemukan kembali gairah yang ia pelihara sebagai gadis muda 11 tahun. Warli lukisan, bentuk seni suku, telah hilang berjam-jam di satu bagian. Dinding di rumah Bandra mereka ditutupi dengan karya seninya yang semarak.

“Dia berusaha yang terbaik,” kata Yogendra. Kelelahan terlihat dari nada suaranya.

Dia menambahkan, “Dia melupakan banyak hal dengan sangat mudah – suatu saat dia mengatakan sesuatu dan kemudian beberapa detik kemudian dia tidak ingat apa yang dia katakan. Ini adalah masa-masa sulit tetapi dia adalah istri saya dan tentu saja, saya akan mendukungnya.”

Paresh, putra mereka, yang datang setiap hari untuk makan siang bersama orang tuanya, berkata, “Tenang dan selalu terkendali — begitulah yang saya ingat tetapi (ibu). Dia tidak pernah terganggu oleh situasi apa pun. Bahkan sekarang, ada kilatan di matanya yang aku lihat sesekali.”

Sementara mereka memiliki bantuan di rumah, Yogendra merawat Lata secara khusus. Tetapi selama beberapa tahun terakhir, itu telah mempengaruhi kesehatannya.

Kenangan dari kehidupan yang berbeda

Yogendra dan Lata Chaudhry di rumah mereka di Mumbai.  Kisah cinta
Yogendra Chaudhry dan Lata, kisah cinta yang tiada duanya.

Pada awal 50-an, Yogendra pindah ke Mumbai dari Uttar Pradesh untuk mengejar mimpinya bergabung dengan Bollywood. Selama tugas inilah dia tinggal sebagai tamu yang membayar (PG) di rumah Lata dan itulah bagaimana keduanya pertama kali bertemu. Mengingat saat-saat itu, Yogendra mengatakan, “Saya tidak tahu tentang cinta pada pandangan pertama tetapi ada rasa saling menyukai — tidak hanya dengan Lata tetapi juga keluarganya.”

Dia tersipu ketika dia berkata, “Kami menikah dalam sebuah upacara kecil di kuil Mahalaxmi di Mumbai. Itu adalah persatuan yang diberkati oleh semua orang.”

Dia menambahkan, “Keluarganya senang karena salah satu putri mereka menikah.”

Lata di sisi lain lahir dan dibesarkan di Mumbai dan milik keluarga yang sangat dihormati. Ayahnya, Rambhau Tatnis adalah seorang jurnalis terkenal, editor dan penerbit salah satu surat kabar Marathi pra-kemerdekaan pertama di India — Vividhvritta.

Lata bersekolah di sekolah bahasa Inggris Ram Mohan di Girgaon dan sejak tahun-tahun awalnya, dia menunjukkan minat yang besar pada musik dan seni. Dia juga memegang perbedaan tampil dengan Usha Mangeshkar, Asha Bhonsle dan saudara perempuan Lata Mangeshkar. Lata juga pandai melukis dan sering memamerkan karya seni kanvasnya di pameran sekolah.

Meskipun dia tidak dilatih untuk menjadi seorang seniman, dia memiliki bakat alami untuk itu.

Seni warli di dinding.  Kisah cinta
Pekerjaan yang dilakukan oleh Lata Chaudhry.

Namun, hidupnya terbalik ketika ayahnya meninggal. Situasi di rumah berubah secara dramatis dan Lata harus putus kuliah untuk membantu menghidupi keluarga. Di sini lagi, dia beralih ke seni dan mulai menjual lukisannya dan beberapa sari yang dilukis dengan tangan.

Iklan

Spanduk Iklan

Maka tidak mengherankan bahwa dengan diagnosis yang mengubah hidupnya empat tahun lalu, satu-satunya hal yang tampaknya diingat dengan baik oleh Lata adalah kecintaannya pada seni dan waktu yang dihabiskannya di rumah ayahnya.

Namun, hari ini, ingatannya belum memudar tetapi hadiahnya tampak kabur. “Dia sering bertanya tentang ibu dan saudara-saudaranya. Ketika saya menjelaskan kepadanya bahwa mereka semua telah meninggal, dia marah. Dia bertanya kepada saya bagaimana mungkin mereka semua meninggal,” kata Paresh.

Yogendra menyela di sini untuk berbagi bahwa salah satu alasan mengapa dia menjadi tamu yang membayar di rumah Lata adalah karena mereka membutuhkan uang dan membiarkan beberapa kamar di rumah berarti penghasilan tambahan bagi keluarga.

Ketika Yogendra datang ke Mumbai untuk menjadi aktor, ia memilih untuk menikahi Lata dan juga bekerja di Siemens. “Lata dengan sopan meminta saya untuk memilih antara menikahinya dan Bollywood, dan tentu saja, tanpa sedikit pun keraguan di kepala saya, saya memilihnya,” katanya.

Pikiran yang rapuh

Sepasang kekasih duduk bersama.  Kisah cinta
Cinta yang tidak seperti yang lain.

Salah satu momen artistik paling membanggakan dalam hidup Lata adalah ketika dia melukis sari untuk kompetisi sekolah dan aktor masa lalu, Durga Khote dipanggil sebagai juri. “Terkejut dengan bakat yang tercermin dalam pekerjaan saya, dia segera bertanya kepada saya berapa usia saya. Saya berkata, ‘Bibi, bakat tidak mengenal usia!’ apa adanya,” kata Lata, menyebutkan bahwa dia memenangkan juara pertama dalam kompetisi.

Dia mungkin sering lupa apakah dia sudah makan atau sudah mandi di pagi hari, tetapi ketika dia memegang kuasnya dan mulai melukis, dia dibawa ke dunia yang berbeda. Lata dapat menghabiskan waktu berjam-jam untuk seninya dan sangat menikmati bentuk seni Warli. Dinding di rumah Bandra mereka semua dihiasi dengan karya seni Lata. “Dia adalah yang paling damai ketika dia melukis – itulah yang dia paling tahu,” kata Paresh.

Dia menggunakan sketsa dan lukisan sebagai mekanisme koping setelah ayahnya meninggal. “Saya selalu memiliki kepekaan dalam menggunakan warna dan terbiasa menasihati siswa seni kakak perempuan saya tentang kombinasi warna,” kenang Lata.

Hari ini, satu-satunya hal yang tetap konstan untuk Lata adalah dukungan kuat dari Yogendra. Paresh berkata, “Kita semua berbicara tentang tetapi‘s diagnosis tapi papa juga memiliki itu sulit. Menjadi pemberi perawatan utama tidak mudah dan dia juga tidak semakin muda. ” Dari menjadi pemandu sorak terbesar Lata hingga dengan sabar menjawab semua pertanyaannya, Yogendra menolak untuk menyerah padanya. Meskipun Paresh tinggal di kota yang sama, dia mengatakan bahwa dari sudut pandang keakraban, ibunya merasa paling nyaman di rumah mereka di Bandra di mana dia telah menghabiskan lebih dari lima dekade. “Dia menolak untuk pindah dari rumah ini,” tambah Paresh.

Ada saat-saat kekacauan dan ketakutan yang luar biasa juga dalam empat tahun terakhir, seperti saat Lata secara tidak sengaja meninggalkan rumah. Mengingat kejadian itu, Paresh berkata, “Papa sedang tidur siang ketika tetapi meninggalkan rumah tanpa memberitahunya. Saya ingat ayah saya sangat putus asa ketika dia mengatakan dia tidak dapat menemukan tetapi. Ternyata ada kematian di lingkungan itu dan dia pergi menemui keluarga. Tanpa berpikir panjang dia pun pergi bersama keluarganya ke krematorium. Sesampai di sana, dia lupa bagaimana dia sampai di sana dan apa yang harus dia lakukan untuk kembali. Syukurlah, kami menemukannya aman dan sehat… tapi ketakutan itu adalah sesuatu yang lain.”

Pikiran Lata telah membawanya kembali ke akhir 40-an, karena dia sering berbicara tentang sopir lama mereka, Pandu, yang menghabiskan banyak waktu bersama keluarga. Dia juga mencantumkan berbagai mobil yang dimiliki keluarga pada saat itu: “Kami memiliki Peugeot, Plymouth, Lincoln, Chevrolet, Ford, dan banyak lagi mobil lainnya.”

Meskipun mengetahui bahwa dia tidak cukup dirinya hari ini, Lata menolak untuk mendapatkan bantuan dan bersikeras memasak tiga kali makan bahkan hari ini. “Kemandirian — inilah nilai yang tetapi ditanamkan dalam diri kita ketika kita tumbuh dewasa dan dia terus mempraktikkannya bahkan sampai hari ini ketika kemampuan mentalnya tampaknya mengecewakannya. Bahkan sekarang, dia bangun setiap pagi dengan penuh optimisme,” kata Paresh. Mendengar ini, Lata menambahkan, “Apa yang tidak disukai dalam hidup ini?”

Author: Aaron Ryan