Entrepreneur Helps 650 Homechefs Find Financial Freedom, Earns Rs 20 Lakh/Year

Pinkaprons homechefs

SEBUAHSelama 15 tahun yang dihabiskan Neha Harish Mhalas yang tinggal di Pune sebagai guru prasekolah yang berdedikasi, dia tidak bisa berhenti bertanya-tanya apakah dia harus mengejar impian masa kecilnya menjadi koki profesional. Pada tahun 2011, dia mendapatkan apa yang dia pikir sebagai terobosan besarnya — terpilih sebagai kontestan di musim kedua MasterChef India.

“Tapi kontrak saya menyebutkan bahwa saya harus tinggal jauh dari keluarga saya selama tiga bulan. Saya memutuskan saya tidak bisa meninggalkan anak-anak saya selama itu,” catatnya.

Pada akhir tahun 2020, dia akhirnya mendirikan Ahan Kitchenette setelah seorang teman yang sedang pergi ke luar kota meminta makanan rumahan untuk orang tuanya. “Saya mulai dengan menerima pesanan pesta di masyarakat saya, tetapi segera menyadari bahwa ada permintaan yang lebih besar untuk makanan sehat buatan sendiri. Jadi saya mulai menjual kotak makanan India utara seharga Rs 125 masing-masing, ”katanya.

“Pada hari-hari awal, saya merasa sangat kewalahan karena saya bekerja dari jam 7 pagi sampai jam 10 malam hampir setiap hari. Kemudian, bisnis mendapat pukulan besar ketika kami berempat terinfeksi COVID-19 selama gelombang kedua. Saya terlalu lemah untuk bekerja dan harus menghentikan layanan saya selama berbulan-bulan,” tambahnya.

Pada bulan Juli tahun ini, Neha memulai kembali dapurnya dan sekarang memenuhi setidaknya 10 pesanan dalam radius 12 km setiap hari. Dia adalah salah satu dari 650 koki rumahan di Pune yang telah berhasil berkarier di bidang kerajinan mereka, berkat startup teknologi makanan pengusaha Adetee Agarwaal, PinkAprons.

Ratusan ibu rumah tangga ini tidak hanya mampu mencapai kemandirian finansial, tetapi juga menerima dukungan merek dan teknis yang luas dari PinkAprons untuk pertumbuhan bisnis individu mereka yang berkelanjutan. Hal ini, pada gilirannya, telah memungkinkan mereka untuk menyediakan makanan bergizi, terjangkau, dan tepat waktu kepada lebih dari 25.000 pelanggan di seluruh kota sejauh ini.

“Selama percakapan awal kami dengan koki rumahan ini — 85 persen di antaranya adalah wanita — kami menyadari bahwa bahkan mereka yang memiliki kecerdasan bisnis dapat mengelola katering hanya di lingkungan perumahan mereka. Mereka menghadapi masalah dalam hal pemasaran, pengemasan dan pengiriman, serta menjangkau pelanggan baru. Beberapa yang lain mencoba penjualan hanya sebagai hobi, ”kata Adetee India yang Lebih Baik. “Ketika kami masuk, mereka bisa fokus pada keahlian mereka daripada tugas-tugas sekunder ini. Bahkan sekarang, kami melihat sekitar 10-15 pendaftaran baru setiap hari dan berharap memiliki jaringan 1.000 koki rumahan pada akhir tahun.”

“Kami mulai melatih koki rumahan pada Mei 2020, dan aplikasi serta situs web diluncurkan pada Ganesh Chaturthi (Agustus). Namun baru pada bulan Maret tahun ini kami mulai menerima pesanan yang cukup banyak, sekitar 50-60 per hari. Sejak itu, kami telah mencatat omset Rs 2 juta, ”tambahnya.

PinkAprons menerima pendaftaran dari koki rumahan di situs webnya, menawarkan tiga paket berlangganan masing-masing seharga Rs 499, Rs 999, dan Rs 1.999 per bulan.

“Kami melakukan beberapa audit rasa sebelum mendaftarkan koki rumahan untuk memastikan kualitas makanan mereka sesuai standar. Tiga bulan pertama berfungsi sebagai uji coba gratis, setelah itu mereka dapat memilih paket mana yang mereka inginkan, tergantung pada radius pengiriman yang mereka inginkan untuk menawarkan layanan mereka. Sementara saat ini kami menggunakan situs web dan aplikasi white label, kami’ akan meluncurkan versi kami sendiri awal tahun depan, yang juga akan mencakup paket berlangganan Rs 99 per bulan, ”tambahnya.

PinkAprons, yang memanfaatkan mitra pengiriman seperti Dunzo, WeFast dan Bro, akan meluncurkan layanannya di Mumbai bulan depan, yang telah menerima lebih dari seribu pertanyaan, kata Adetee.

koki rumah pinkaprons
Di PinkAprons, pelanggan memiliki pilihan untuk menjadwalkan makanan mereka hingga satu bulan sebelumnya. (Sumber: Instagram)

Memanfaatkan ceruk pasar

Adetee sebelumnya bekerja sebagai profesional TI untuk beberapa MNC, dan memulai perjalanan wirausahanya dengan Food Genie pada tahun 2016.

“Saya menyadari ada kekurangan pilihan makanan vegetarian India utara yang layak di Pune. Saya dan keluarga saya menyiapkan Food Genie sebagai pengaturan dapur awan, dan dengan cepat menjadi favorit banyak orang di pusat TI Magarpatta dan Hinjewadi. Kami juga menyediakan gravies beku ke gerai waralaba. Sampai saat ini, kami telah melayani lebih dari satu lakh pelanggan di Pune dan Surat, dan juga di Raipur dengan basis pihak ketiga,” katanya.

“Saya mulai membuat konsep PinkAprons ketika Food Genie ditutup selama beberapa bulan selama penguncian tahun 2020. Berada di industri yang sama, saya dapat memanfaatkan jaringan bisnis makanan kecil, vendor, dan sumber daya lainnya yang ada. Ini juga memungkinkan saya untuk mengatasi beberapa kesenjangan dalam model pengiriman yang ada. Misalnya, di PinkAprons, pelanggan memiliki opsi untuk menjadwalkan makanan mereka hingga satu bulan sebelumnya,” katanya.

“Fokus saya selalu pada pemberdayaan koki rumahan karena perusahaan besar menolak untuk berkolaborasi dengan mereka. Mereka memiliki batasan waktu tertentu dan menganggap ibu rumah tangga sebagai tidak profesional, terlepas dari pengalaman rumah tangga mereka selama bertahun-tahun. Namun industri perhotelan juga terpukul parah oleh pandemi COVID-19. Begitu banyak koki profesional yang dilepaskan selama penguncian tahun 2020, dan mereka tidak tahu kapan mereka akan mendapat kabar dari kru mereka, jika sama sekali. Mereka dibuat untuk beberapa kontributor awal kami,” kenang Adetee.

Iklan

Spanduk Iklan

“Kami juga bermitra dengan beberapa dapur awan yang ingin menjangkau pasar yang lebih luas,” katanya, seraya menambahkan bahwa jumlah total koki yang terdaftar di PinkAprons, baik individu maupun dari usaha kecil, mencapai sekitar 700.

Misalnya, Tejaswini Despande, mantan praktisi pengacara yang menjalankan dua dapur awan bernama Authentique dan Prasukh Foods, juga bekerja dengan PinkAprons. “Saya mengkhususkan diri pada masakan CKP (Chandraseniya Kayastha Prabhu) dan ingin mempopulerkannya di kalangan generasi muda. Saya mulai bekerja dengan PinkAprons hanya enam bulan yang lalu, tetapi sekarang kami menawarkan thalis khusus untuk setidaknya tujuh pelanggan mereka setiap hari. Tim mereka sangat sopan dan siap sedia kapan pun saya punya masalah, ”dia berbagi.

Di PinkAprons, koki rumahan diberikan dukungan pengemasan, daftar sponsor, dan kampanye pemasaran khusus yang dipromosikan di Facebook, Instagram, dan Twitter. Mereka juga memiliki opsi untuk melacak inventaris dan pesanan mereka di aplikasi, yang juga memungkinkan pelanggan melakukan pembayaran online. “Kami menangani setiap pertanyaan dan keluhan yang mungkin mereka miliki, sehingga tidak mengganggu jadwal harian koki rumahan,” katanya.

Umesh Rathod yang berbasis di Hadapsar, yang mengelola layanan makan siang istrinya Sushma, mengatakan, “Bisnis makanan keluarga saya dimulai pada tahun 1991, tetapi belum satu setengah tahun yang lalu kami dapat membangun kehadiran online ketika kami berkolaborasi dengan PinkAprons .”

“Mereka mendekati kami setelah menemukan ulasan Google kami. Sekarang, kami memiliki delapan hingga 10 pelanggan tambahan per hari karena model berlangganan mereka, ”katanya, menambahkan bahwa pelanggan barunya telah merespons dengan baik makanan lezat Maharashtrian istrinya, dengan harga serendah Rs 70.

Namun, pencapaian terbesar Adetee, katanya, adalah memperkenalkan kembali pekerja rumah tangga ke sumber pendapatan tetap.

“Saya bertemu dengannya di acara pembagian makanan CSR yang kami selenggarakan pada Natal tahun lalu. Ketika dia mengatakan bahwa para bujangan tempat dia bekerja telah meninggalkan kota selama penguncian, saya menyarankan agar dia mencoba PinkAprons. Dia tidak percaya bahwa dia juga bisa terjun ke bisnis, menekankan bagaimana dia bahkan tidak pernah menerima pendidikan formal. Saya mengatakan kepadanya bahwa yang harus dia lakukan adalah terus membuat makanan enak dan kami akan mengurus sisanya. Sekarang, dia menghasilkan setidaknya Rs 30.000 setiap bulan, ”kata Adetee sambil tersenyum.

pinkapron
(Dari kiri) Neha Harish Mhalas, Sushma Rathod, dan Tejaswini Despande. (Sumber: Adetee Agarwaal)

Mengatasi rintangan

Sementara beberapa bisnis terpukul selama pandemi, PinkAprons diluncurkan di tengah-tengahnya. “Semuanya tampak seperti tantangan pada awalnya. Karena COVID-19, orang-orang khawatir tentang pergi untuk pengiriman. Beberapa koki rumahan juga panik memikirkan mencoba sesuatu yang baru. Tetapi kebutuhan akan makanan buatan sendiri yang higienis selalu tinggi, dan kami dapat melakukan pekerjaan yang baik untuk mengatasi hal itu, ”kata Adetee.

Di tengah berbagai rintangan selama pandemi, tambahnya, orang-orang dari keluarga terinfeksi COVID sangat sentimental setelah menerima pengiriman tepat waktu. “Saya telah menyimpan setiap pesan terima kasih yang saya terima saat itu. Saya ingat kami mengantarkan makanan kepada anggota keluarga seorang profesional pemasaran utama di Pune, sampai mereka semua pulih. Audio yang dia tinggalkan untukku bisa membuat siapa pun menangis. Sejak itu, dia merekomendasikan PinkAprons ke beberapa temannya, meskipun mereka mampir ke Pune hanya untuk beberapa hari,” tambahnya.

PinkAprons juga menjadi sumber makanan sehat yang dapat diandalkan untuk dokter garis depan, yang mampu mempopulerkannya di antara pasien yang dirawat, kata Adetee. “Pada titik tertentu, kami secara teratur mengirim ke sekitar 10 rumah sakit COVID-19. Sebagian besar pelanggan kami yang setia juga melibatkan warga lanjut usia yang harus mematuhi pembatasan diet tertentu, ”tambahnya.

Keberhasilan startup terutama bergantung pada teknologi yang digunakannya, dan sektor ini membutuhkan banyak peningkatan di India, kata Adetee. “Begitu banyak agensi membuat janji tinggi tetapi tidak pernah menindaklanjutinya. Tetapi mengelola hanya dengan sumber daya internal bukanlah solusi jangka panjang, jadi kami mengalihdayakan operasi pemasaran dan pengiriman kami. Dengan tim yang terdiri dari sekitar 40 karyawan termasuk pekerja lepas, kami hanya memiliki satu orang yang digaji,” katanya dengan pancaran kebanggaan di matanya.

Sebagai seorang wanita dalam bisnis, dia juga telah menyaksikan dan mengatasi bagian yang adil dari seksisme. “Tidak banyak orang yang menganggap serius usaha Anda begitu mereka menyadari bahwa mereka sedang berkoordinasi dengan seorang wanita. Salah satu vendor pengiriman paling awal kami memberi tahu saya bahwa saya harus memilih paket termurah mereka, dengan asumsi saya tidak akan melewati 500 pesanan. Saya memilih untuk tidak membalas saat itu, tetapi merasa senang ketika dia mendekati kami sendiri beberapa bulan kemudian, ”tambahnya.

“Sebagai startup yang sepenuhnya bootstrap, kami terus mencari lebih banyak pendanaan untuk ekspansi ke kota-kota metropolitan. Target kami adalah menciptakan jaringan dua lakh koki rumahan dalam beberapa tahun ke depan, ”katanya. “Suatu hari, saya juga ingin meluncurkan vertikal untuk ibu rumah tangga yang mengejar kerajinan tangan dan bisnis buatan tangan lainnya.”

Author: Aaron Ryan