Engineer Quits Job, Uses Robotics to Save Father’s Legacy of Leather Puppetry

Sajeesh Pulavar from Kerala incorporated robotics in the traditional art form of Tholpavakoothu puppetry, which is now displayed in the District Heritage Museum of Palakkad.

WKetika administrator Museum Warisan Distrik Palakkad, yang juga dikenal sebagai Museum Mani Iyer, mendekati Sajeesh Pulavar untuk membuat beberapa boneka, dia ingat memikirkan kembali idenya lima tahun lalu.

“Pada tahun 2015, saya mendiskusikan proyek ini dengan sepupu saya yang bekerja untuk Inker Robotics. Mengingat biaya yang besar, kami membatalkan rencana tersebut. Tetapi ketika pandemi melanda, ide itu muncul kembali, ”kata Sajeesh.

Penduduk asli Kerala menggabungkan teknik robotik pertama dari jenisnya dalam bentuk seni tradisional Tholpaavakoothu berusia 700 tahun yang sekarang dipajang di museum.

Tholpaavakoothu melibatkan gerakan boneka yang terbuat dari kulit untuk menceritakan epik Kambaramayana. Secara tradisional, tindakan dilakukan secara manual di belakang layar dengan menyalakan lampu minyak. Biasanya dilakukan di kuil-kuil, bayangan boneka bergerak anggun adalah kenikmatan visual.

Dia menambahkan, “Dengan dana dari otoritas museum dan perusahaan desain interior yang berbasis di Delhi, episode pengejaran Lord Rama untuk menangkap rusa emas dipilih untuk aplikasi robot. Sebanyak empat wayang kulit, termasuk Dewa Rama, Dewi Sita, Laksmana dan kijang, dibuat otomatis. Biayanya Rs 1.50.000 untuk menyelesaikan proyek. ”

Wayang dibuat dan kemudian datang pengkodean. Butuh berbulan-bulan brainstorming dan upaya untuk akhirnya menyelesaikan proses pada tahun 2020.

Namun, Sajeesh tidak menganggap robotika sebagai alternatif dari kinerja manual. Dia melihatnya sebagai metode untuk menarik minat orang terhadap ‘seni sekarat’ ini. “Tidak mungkin mengotomatisasi seluruh bentuk seni. Sebuah tim yang terdiri dari 8-10 seniman tampil di kuil-kuil selama 21 hari dari pukul 10 malam hingga pukul 5 pagi yang menghasilkan total 210 jam. Tidak ada mesin yang dapat menggantikan kesempurnaan manusia dalam seni ini,” kata lulusan BTech berusia 32 tahun ini.

Berasal dari keluarga Pulavar tradisional yang menguasai Tholpavakoothu, Sajeesh meninggalkan pekerjaannya di MNC untuk membantu ayahnya Lakshmana Pulavar dalam melestarikan seni.

Sajeesh Pulavar dari Kerala memasukkan robotika ke dalam bentuk seni tradisional Tholpavakoothu, yang sekarang dipajang di Museum Warisan Distrik Palakkad.
Lakshmana Pulavar, ayah dari Sajeesh, yang merupakan master di Tholpavakoothu.

Generasi ke-13 dari keluarga Pulavar, kenangan masa kecil Sajeesh sebagian besar melibatkan kuil, cahaya keemasan dari lampu minyak dan bayangan boneka. “Saya hampir tahu 30 lagu. Saya dulu dan masih tergila-gila dengan bentuk seni ini yang tidak pernah gagal membuat saya takjub,” katanya.
Jadi, alih-alih berpegang pada norma lama pertunjukan di kuil, ia mulai bereksperimen dengan format yang berbeda di berbagai tahap.

Iklan

Spanduk Iklan

“Kami tidak bisa menyimpang dari metode tradisional di pura karena orang melakukannya sebagai persembahan. Tetapi pada tahap lain, kami memiliki lebih banyak kebebasan untuk mendapatkan daya tarik lebih banyak orang selain massa yang pergi ke kuil,” tambahnya.

Sampai saat ini, katanya, dia telah menyelesaikan ratusan pertunjukan boneka Tholpaavakoothu.

Sajeesh Pulavar dari Kerala memasukkan robotika ke dalam bentuk seni tradisional Tholpavakoothu, yang sekarang dipajang di Museum Warisan Distrik Palakkad.
Tholpavakoothu, di belakang layar dan di layar.

Ditanya tentang pendapatan dari pertunjukan semacam itu, Sajeesh berkata, “Sebagian besar pendapatan kami berasal dari kuil itu sendiri. Selama offseason, kami terlibat dalam mempersiapkan boneka serta tampil di pertunjukan panggung. Saya terus bekerja di sebuah perusahaan sehingga kami tidak harus sepenuhnya bergantung pada bentuk seni.”

Selain tampil di atas panggung, Sajeesh mengadakan lokakarya/kelas untuk siswa sekolah/perguruan tinggi dan mengatur pertunjukan sebagai bagian dari program kesadaran pemerintah. Ia juga melakukan perjalanan untuk belajar lebih banyak tentang wayang dan diversifikasinya.

“Boneka kami ditampilkan di berbagai bagian negara, termasuk Bengaluru dan Delhi. Tampilan robotik ini pertama kali diatur di India. Negara-negara seperti China sudah memiliki pameran seperti itu,” kata Sajeesh dengan bangga.

Anak muda yang bersemangat ini adalah penerima penghargaan Yuva Pratibha (cerita rakyat) dari Pemerintah Negara Bagian pada tahun 2020 dan telah menggelar ratusan program di berbagai belahan dunia.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan