Engineer Quits Job To Preserve Nagaland’s Delicacies In Pickles, Sells To 14 Countries

Chef Nitu Viluo of The Rumbling Spoons

Wapakah seorang insinyur yang memenuhi syarat di Bengaluru melakukan membawa rasa pedas Nagaland ke seluruh India, dan juga dunia?

Membangun bisnis acar yang berkembang adalah apa.

Dengan usahanya The Rumbling Spoons, Nitu Viluo yang berusia 31 tahun bahkan telah mencapai wilayah persatuan Kepulauan Andaman dan Nicobar dan Port Blair, bersama dengan 14 negara.

Semangat kewirausahaan Nitu dipenuhi dengan kebanggaan akan budaya Timur Lautnya yang kaya.

“Saya berasal dari suku Angami Naga dan berbicara bahasa Angami, Nagamese Creole, Inggris, Hindi, Assamese, Bengali, beberapa Nepali, dan Kannada,” kata pengusaha yang berbasis di Bengaluru kepada The Better India. “Saya bertujuan untuk menawarkan tradisi dan makanan lezat yang dibungkus rapi yang memunculkan perasaan seperti di rumah di mana saja dan di mana saja.”

Tumbuh di kota Dimapur, memasak selalu membuatnya terpesona. “Senyum dan obrolan sederhana tentang beberapa makanan lezat itu benar-benar tak ternilai harganya,” katanya, menambahkan, “Semua orang di keluarga saya suka memasak. Sebagai anak bungsu dengan dua kakak perempuan, saya tidak diminta memasak banyak. Orang tua kami bekerja, jadi saudara perempuan saya biasa memasak untuk kami.”

Dia menambahkan bahwa sebagai seorang anak, dia menyukai hidangan tradisional Angami seperti Galho, bubur nasi; babi asap dan escargot — siput air tawar.

The Rumbling Spoons membuat acar dari ulat sutra
The Rumbling Spoons membuat acar dari ulat sutra.

Setelah Kelas 10, dia pergi untuk menyelesaikan Kelas 12 di Kohima. Setelah itu ia muncul untuk JEE-nya dan lulus di bidang elektronik dan teknik komunikasi dari Karnataka pada tahun 2014.

Pembelajaran Nitu dari menonton keluarganya memasak berguna di asrama, di mana ia akan menyiapkan makanan ala Naga untuk teman-temannya. “Anda bertemu orang yang berbeda di asrama pemerintah — beberapa lebih suka daging babi, beberapa daging kambing, dan yang lainnya menyukai ayam. Jadi, saya akan membuat kari ayam dan kebab sederhana yang bisa dinikmati semua orang,” kenangnya.

Tetapi setelah lulus, lima tahun bekerja membuatnya harus dirawat di rumah sakit karena tidak bisa makan makanan rumahan yang sehat. “Pada tahun 2019, saya berhenti dari pekerjaan saya di bidang IT untuk mempersiapkan ujian perbankan. Tapi saya segera dirawat di rumah sakit karena masalah perut. Setelah itu, saya mencoba makan makanan sehat,” katanya.

Karena tidak sehat dan jauh dari keluarganya, Nitu merindukan kenyamanan rumahnya, dan ingin membawa cita rasa Nagaland ke ‘Silicon Valley of India’. Dan cara apa yang lebih baik daripada mengawetkan hidangan ini dalam acar?

“Saya pikir dengan mengasinkan hidangan Naga, saya akan bisa memakannya dengan semuanya. Saya pertama kali membuat acar babi ala Naga dalam jumlah kecil berisi 20 buah. Saya kemudian membagikannya kepada teman dan kolega. Tak lama kemudian, pesanan mulai berdatangan dari kantor-kantor perusahaan, terutama dari orang-orang yang berasal dari Nagaland,” katanya.

Sendok Bergemuruh

acar ayam oleh The Rumbling Spoons
acar ayam

Nitu mengakui bahwa orang tuanya kurang senang dengan keputusannya untuk mengambil acar. “’Kamu seharusnya tidak berhenti dari pekerjaanmu untuk mempersiapkan ujian’, adalah tanggapan yang saya dapatkan dari orang tua saya. Dan ketika mereka tahu saya akan membuat acar untuk mencari nafkah, mereka tidak senang. Mereka mengkhawatirkan keuangan saya karena saya tinggal sendirian dan jauh dari rumah. Tapi saya mengurangi pengeluaran saya dan mengandalkan tabungan saya di awal,” tambah tentara satu orang di belakang acar, penanganan media sosial, dan pemasaran acar.

The Rumbling Spoons dimulai dengan investasi awal hanya Rs 500. Ditanya tentang inspirasi di balik nama itu, dia mengatakan dia ingin menonjol dari sejumlah koki rumahan dan lainnya yang memulai usaha bisnis makanan mereka. “Saya ingin makanan suku Naga kami dinikmati oleh semua orang di seluruh dunia. Setelah banyak berpikir, saya memutuskan untuk menyebutnya ‘The Rumbling Spoons’ karena menarik.”

USP dari merek ini adalah semuanya buatan sendiri tanpa bahan pengawet atau MSG. Saat ini, Nitu memiliki 21 jenis acar, termasuk varietas musiman. Ketersediaan mereka juga tergantung pada kapasitas dan produksinya. Saat ini, delapan jenis acar tersedia di situsnya — Pork, Silkworm, Beef, Chicken, Mushroom Kingchilli, Kingchilli, dan Jhal Chana.

Acar terlarisnya adalah Acar Babi yang beraroma dan Acar Jamur Tiram yang unik. “Jamur pertama-tama dibersihkan, diparut dan kemudian dijemur selama beberapa jam. Kemudian, saya menggorengnya dalam minyak mustard. Itu juga dibuat menggunakan lima rempah (panch phoran) dan Kingchillies, ”kata Nitu bersemangat.

Acar ulat sutera adalah masakan spesial koki lainnya, dimasak dengan gaya Naga. “Saya menggunakan rebung kering, merica Sichuan, rebung fermentasi, bubuk cabai, Kingchilli, minyak mustard dan garam,” tambahnya. Resep untuk acar ini semuanya dicoba dan diuji oleh koki yang telah mendokumentasikan jumlah bahan tertentu, termasuk jumlah air untuk konsistensi yang tepat.

Di sini, dia mengakui bahwa sebagian besar rasa acarnya pedas — dengan bahan utama yang digunakan dalam beberapa acarnya adalah merica Sichuan, Kingchillies, jahe Nagaland, bawang putih, rebung kering, dan minyak mustard. Tapi dia menyesuaikan pesanan sesuai permintaan.

Nitu sumber bahan-bahan ini dari rumah. “Ketika saya mulai, saya tidak dapat menemukan bahan-bahan ini di Bengaluru, jadi saya akan mencari bahan-bahan dari Assam dan Manipur. Pada tahun 2020, banyak toko yang menjual bahan-bahan dari Timur Laut tetapi untuk konsistensi, saya masih membeli sebagian besar bahan-bahan saya dari rumah, ”katanya.

Dia mengatakan bahwa setahun setelah peluncuran, dia mulai mendapatkan 100 pesanan sebulan. Acar dipopulerkan dari mulut ke mulut dan media sosial.

Sendok Bergemuruh Acar Jhal Chana
Acar Jhal Chana

“Sekarang The Rumbling Spoons sudah sampai di Korea, Jepang, AS, Australia, Inggris, Thailand, Sri Lanka, Nepal, Bhutan, China, dan sebagian besar negara tetangga,” katanya sambil tersenyum.

“Acar saya mulai dari Rs 100 (acar Jhal Chana) sekitar 100 gram dan naik menjadi Rs 280 (acar ulat sutra). Harganya tergantung pada bahan-bahannya dan juga apakah itu vegetarian atau non-vegetarian,” katanya, seraya menambahkan, “Saya telah berhasil mendapat untung sekitar 15 persen.”

Perjalanan insinyur ini mengelola bisnis pengawetan, termasuk merancang labelnya sendiri, dipenuhi dengan pembelajaran. “Saya belajar banyak disiplin dari teknik. Pengetahuan teknis membantu saya tetap selangkah lebih maju dalam bisnis kecil ini. Dengan pengalaman kerja saya, sekarang saya tahu bagaimana berinteraksi dengan orang-orang dan berempati dengan mereka,” kata chef yang juga finalis acara memasak gourmet — Naga Chef Season 8.

“Saya melihat diri saya dan panggilan saya tumbuh menjadi sesuatu yang lebih besar dan lebih cerah,” katanya, menambahkan bahwa membangun rantai makanan etnis, khususnya gaya Naga, adalah menu berikutnya.

“Cakupan makanan di Nagaland dan wilayah Timur Laut sangat luas, dengan banyak hal baru untuk dijelajahi. Sektor makanan juga sangat baru bagi banyak orang yang menganggapnya hanya sebagai pekerjaan paruh waktu atau hobi. Dengan demikian, memberikan kesempatan dan mendorong para chef yang berwirausaha akan menjadi langkah maju yang besar untuk menjaga semua pecinta makanan ‘bergema sendok mereka’, yang bergema jauh dan dekat, ”katanya.

Anda dapat mengunjungi halaman Instagram The Rumbling Spoons di sini.

Chef Nitu Viluo dari The Rumbling Spoons

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan