Engineer Innovates Algae-Based Biofuel That’s Cheaper Than Petrol by Rs 27/Litre

biofuel

SayaPada tahun 2020, insinyur Vishal Prasad Gupta menerima persetujuan dari Union Ministry of Petroleum and Natural Gas untuk mendirikan ‘More Mileage’, pompa bensinnya sendiri, di Ranchi, Jharkhand.

Pria berusia 42 tahun ini telah dikreditkan dengan inovasi biofuel yang dibuat dari spesies mikroalga asli kolam Jharkhand, yang menurutnya tidak hanya lebih ramah lingkungan daripada bensin dan solar, tetapi juga mudah di kantong.

Biofuel, yang dapat digunakan di semua kendaraan dengan mesin diesel EM590, berharga Rs 78 per liter, alternatif yang lebih murah untuk diesel, yang saat ini dihargai Rs 92 di Ranchi. Sementara itu, bioetanol berharga Rs 72, yang menurut Vishal dapat menggantikan bensin yang saat ini dihargai Rs 99 per liter.

“Saya berasal dari keluarga perminyakan dan selalu ingin mengembangkan bahan bakar yang netral karbon dan hemat biaya untuk orang biasa. Kakek saya bekerja untuk Burma-Shell pada tahun 1932 (sekarang Bharat Petroleum), dan ayah saya mulai bekerja untuk Indian Oil Corporation (IOC) sebagai dealer pada tahun 1969 juga,” kata Vishal. India yang Lebih Baik.

Vishal sedang dalam pembicaraan dengan pejabat sipil untuk mengejar Nota Kesepahaman (MoU) dengan Ranchi Municipal Corporation, setelah itu ia akan dapat menggunakan bendungan kota untuk budidaya ganggang dan memproduksi biofuel dalam skala yang lebih besar.

Penelitian dan Pengembangan

ganggang tumbuh
Budidaya mikroalga di kolam di pabrik More Mileage, Ranchi. (Sumber: Vishal Prasad Gupta)

Setelah lulus dari Institut Teknologi Birla, Mesra, Vishal bekerja sebagai spesialis pemasaran dengan TotalEnergies SE (saat itu Total Prancis), sebuah perusahaan minyak dan gas multinasional yang memiliki MoU aktif dengan IOC. Ia juga bekerja dengan beberapa unit PSU (Public Sector Undertaking) lainnya selama 15 tahun sebelum melakukan penelitian tentang bahan bakar generasi ketiga pada tahun 2018, ketika Kabinet Serikat juga telah menyetujui Kebijakan Nasional Saat Ini tentang Bahan Bakar Nabati.

Vishal bermitra dengan Dr Kumar Bhupati, seorang profesor di Birsa Krishi Vishwavidyalaya di Ranchi, yang meneliti mikroalga sebagai pakan ternak karena kaya akan kandungan protein, asam amino, mineral, dan nutrisi lainnya. Saat itulah Vishal menyadari bahwa ganggang memiliki komponen kimia yang mirip dengan minyak mentah, dan dapat digunakan untuk mengembangkan biofuel.

Butuh sekitar dua bulan baginya untuk menerima persetujuan atas ciptaannya oleh Asosiasi Riset Konservasi Minyak, Pemerintah India. Vishal mengatakan bahwa karena niat baik yang dia nikmati di kota kelahirannya dan jaringan yang kuat di industri ini, dia dengan mudah dapat memasarkan produknya. Ia mengaku menjual biofuel sebanyak 2.000-2.500 kl (kiloliter) setiap hari, dan hingga saat ini telah menjual sekitar 2.50.000 kl biofuel. Dia juga telah melakukan penjualan komersial ke Tata Motors (250 kl) dan Damla Bharat Cement (500 kl).

Iklan

Spanduk Iklan

Vishal memiliki pabrik manufaktur di samping Namkum — yang dia beli dari seorang teman yang sebelumnya menjual karanja minyak dan maha minyak — dengan kapasitas produksi harian 70.000 kls. Dengan tim yang terdiri dari 35 karyawan, pabrik tersebut telah beroperasi sejak Desember 2020.

Bagaimana cara kerjanya?

Menjelaskan prosesnya, Vishal mengatakan bahwa spesies ganggang yang disebut Azolla pinnata, yang mengandung minyak dalam jumlah yang cukup besar, dikeluarkan dari kolam dan dimasukkan ke dalam senyawa kimia yang disebut heksena. Setelah dirawat di pabrik, itu menjadi lipid dalam bentuk cair, setelah itu mencapai bentuk akhir biodiesel atau bioetanol.

Sebanyak 7.000 kl biofuel diproduksi per batch produksi, katanya. Sementara sedikit lebih dari 13 jam sinar matahari di atas 13 kolam tanaman dianggap sebagai bagian integral dari proses tersebut, bangunan pabrik juga memiliki lampu ultraviolet untuk membantu budidaya mikroalga di malam hari. Anggota LSM lokal membantu memanen alga dan membantu pemeliharaan kolam. Vishal juga telah memperoleh izin dari otoritas sipil untuk menggunakan kolam umum di kota.

“Ganggang yang ditanam di lahan satu hektar dapat menurunkan indeks kualitas udara (AQI) daerah tersebut hingga 60 persen. Selain digunakan sebagai sumber biofuel dan pakan ternak, ia membantu menciptakan antioksidan untuk produk kecantikan dan dapat digunakan untuk obat anti kanker,” klaim Vishal.

Alga juga dikenal secara drastis mengurangi emisi karbon dioksida dengan mengubahnya menjadi oksigen (dan biomassa) melalui fotosintesis. “Menghilangkan ganggang dari badan air juga membantu membersihkannya dan mengurangi tingkat pH-nya, yaitu sekitar 8-9 dengan ganggang. Air yang digunakan dalam proses pembuatan biofuel juga dapat diolah menjadi air mineral,” kata Vishal.

Vishal, yang tinggal bersama ibu dan istrinya, mengatakan “bahan bakar super” berbasis ganggang, yang akan cocok untuk digunakan pada kendaraan berbahan bakar bensin dan diesel, juga sedang dikerjakan. Dia berharap negara dapat bergerak melewati ekspor minyak mentah dan mencapai kemandirian dalam hal memperoleh bahan baku asli untuk menghasilkan bahan bakar yang berkelanjutan.

Author: Aaron Ryan