Engineer Earns Rs. 10 Lakh with Simple Innovation, Helps 3000 Farmers Increase Yield

LCB biofertiliser innovative startup

Gmendayung, Akshay Shrivastav menyaksikan ayahnya, seorang petani di distrik Kushinagar UP, berjuang dengan segudang masalah — infrastruktur irigasi yang buruk, peningkatan biaya produksi, ketidakefektifan pupuk, dan sebagainya.

Akshay mengatakan penggunaan pupuk kimia yang berlebihan mengakibatkan rendahnya produktivitas pertanian dan menyebabkan pencemaran lingkungan. Kualitas tanah memburuk, karena kapasitas retensi air berkurang, mengakibatkan kebutuhan yang berlebihan.

“Saya mengejar teknik kimia untuk mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang subjek dan mengidentifikasi solusi untuk meningkatkan hasil pertanian,” katanya India yang Lebih Baik. “Pengalaman ayah saya di pertaniannya membuat saya ingin melakukan sesuatu untuk membantu masyarakat.”

Untuk ini, pria berusia 23 tahun ini telah membuat inovasi pupuk hayati yang menurutnya dapat membantu meningkatkan produktivitas pertanian hingga 35 persen, membantu lebih dari 3.000 petani di seluruh India.

Di tengah masa depan yang tidak pasti

Startup inovatif pupuk hayati LCB
Produk yang ditawarkan oleh pupuk LCB.

Akshay memulai penelitiannya selama tahun kedua kelulusannya. “Saya menerima dukungan teknis dan keuangan dari fakultas perguruan tinggi dan keluarga saya. Karena kurangnya infrastruktur yang memadai di perguruan tinggi, saya melakukan perjalanan ke berbagai lembaga di seluruh Uttar Pradesh, termasuk Institut Teknologi India (IIT) untuk menyelesaikan prototipe saya. Saya juga magang selama liburan untuk mengembangkan produk,” tambahnya. Dia juga mendekati industri gula dan alkohol untuk memahami bagaimana dia bisa mengkomersialkan produknya.

Saat ia berhasil mencapai tahun terakhir kelulusannya, pandemi COVID-19 melanda. Akshay terpaksa memilih antara mimpinya atau menyerah untuk mencari pekerjaan di saat genting seperti itu. “Situasinya membuat frustrasi, karena ketidakstabilan ekonomi di pasar. Saya menemui jalan buntu setelah semua kemajuan yang saya buat selama bertahun-tahun,” kenangnya.

Akhirnya, Akshay memilih proyek impiannya. “Saya memotivasi diri saya untuk terus maju. Pada Agustus 2020, saya mengembangkan pupuk hayati siap pakai dengan menggunakan 60 jenis mikroba.”

“Mikroba ini mampu meningkatkan sembilan jenis kandungan nutrisi, termasuk kalium, nitrogen, seng, dan karbon. Saya menyiapkan 2 kilo produk dan mengirim setengahnya ke Badan Akreditasi Nasional untuk Laboratorium Pengujian dan Kalibrasi (NABL) untuk pengujian laboratorium, dan sisanya untuk uji coba darat. Hasilnya cukup terpuji, dan hasil panen meningkat, ”katanya.

Akshay juga mengembangkan butiran penyerap super yang menahan air 300 kali beratnya dan akhirnya melepaskannya perlahan. “Ini juga termasuk nanopartikel yang mempercepat dekomposisi biomassa dan meningkatkan aktivitas mikroba di dalam tanah. Kombinasi ini meningkatkan hasil panen antara 15 persen dan 40 persen, tergantung pada varietasnya, dan mengurangi kebutuhan irigasi hingga 33 persen (sesuai laporan NABL),” tambahnya.

Pada Maret 2021, ia mendirikan startup LCB Fertilizers untuk menjual pupuk hayati ini dengan merek Navyakosh.

Karyanya diterbitkan di surat kabar, dan Akshay mulai menerima pesanan dari petani di seluruh negeri. “Awalnya saya menerima pesanan dari 350 petani di 150 kota. Karena tanggapan tersebut, saya mengajukan hibah dari berbagai skema pendanaan startup pemerintah, termasuk Capri Foundation dan Startup India, untuk mendirikan unit manufaktur,” tambahnya.

Membuat pertanian menjadi mudah

Startup inovatif pupuk hayati LCB
Akshay diberikan penghargaan atas kontribusinya di bidang pertanian oleh pemerintah Uttar Pradesh.

Di Sitapur, petani Amrinder Singh mengatakan bahwa seorang teman yang merekomendasikan pupuk hayati Akshay kepadanya. “Selama bertahun-tahun sebelumnya, saya mengandalkan penggunaan pupuk kimia seperti urea dan DTP. Saya mencoba Navyakosh untuk satu siklus panen untuk menanam sayuran, ”tambahnya.

Amrinder mengatakan pupuk itu membantu meningkatkan produksinya hingga 40 persen. “Sebelumnya, saya akan menghabiskan Rs 3.500 per bigha lahan untuk tanaman. Ini mengurangi biaya produksi menjadi Rs 1.200. Tanaman kurang rentan terhadap penyakit. Pengurangan keseluruhan dalam biaya produksi dan peningkatan hasil telah menguntungkan saya, ”tambahnya.

Sementara itu, Akshay mengatakan perusahaannya telah menghasilkan Rs 10 lakh dalam sembilan bulan, dan sedang berjuang untuk memenuhi permintaan yang terus meningkat untuk produknya. “Saya memiliki kapasitas produksi 10 ton dan menerima pesanan senilai 25 ton sebulan. Saya berencana untuk memperluas produksi saya menjadi 60 ton dalam beberapa bulan mendatang karena jumlah penerima manfaat meningkat secara eksponensial,” tambahnya.

“Menghasilkan uang adalah yang kedua. Prioritas saya adalah memberikan solusi yang efektif dan tepat sasaran kepada petani. Saya akan merumuskan lebih banyak produk di masa depan yang bermanfaat bagi petani secara luas, ”katanya.

Untuk melakukan pemesanan, klik di sini.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan