Eco-Friendly Bamboo, Sabai Grass Gift Packs Help Entrepreneur Earn Rs 2 Lakh/Month

Ecoloop founder Chandni Khandelwal

ITUChandni Khandelwal yang lahir disha mengatakan bahwa dia selalu memperhatikan penggunaan plastik, terutama dalam hal pengemasan.

“Ketika saya tinggal di asrama di perguruan tinggi, kami biasa membawa makanan untuk makan siang dan makan malam, yang dikemas dalam kantong plastik. Ini selalu mengganggu saya, dan saya bertanya-tanya ke mana plastik-plastik ini akan pergi begitu kami membuangnya. Saya mulai mengumpulkannya di tas troli saya setelah mencuci dan mengeringkannya. Dalam dua tahun, saya mengumpulkan dua troli penuh kantong plastik. Alih-alih membuangnya, saya mengubahnya menjadi penanam dan beberapa produk utilitas rumah,” kenang Chandni dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik.

Seiring berjalannya waktu, kepedulian terhadap lingkungan ini memuncak dengan diluncurkannya Ecoloop, sebuah startup yang berfokus pada produk kemasan ramah lingkungan. Seperti yang dijelaskan Chandni, ‘eco’ menunjukkan lingkungan, dan ‘loop’ menunjukkan bentuk yang berakhir di mana ia dimulai.

Diluncurkan pada September 2021, startup telah menjual produknya di seluruh India, menghasilkan pendapatan bulanan Rs 1-2 lakh per bulan.

Buatan tangan dengan cinta

Chandni, lulusan Institut Teknologi Mode Nasional (NIFT), Bhubaneswar, mengatakan bahwa dia selalu tertarik dengan seni dan kerajinan. Dia menambahkan bahwa ibunyalah yang mendorongnya untuk mengejar minatnya.

“Jadi begitu saya menyelesaikan kelas 10 saya, saya bergabung dengan Sekolah Seni Rupa dan Kerajinan, Baripada, di mana saya dibimbing oleh almarhum Shyam Prasad Patnaik Pak. Dia adalah inspirasi sejati bagi saya. Saya menerima sarannya dan bergabung dengan NIFT. Ini membuka banyak pintu bagi saya, termasuk peluncuran startup saya,” kata Chandni, yang berspesialisasi dalam desain aksesori fashion dan gaya hidup.

Di NIFT, Chandni berkesempatan mengikuti beberapa klaster kerajinan di Odisha, di mana mahasiswa bekerja sama dengan pengrajin lokal yang membuat produk dari bahan alami.

Ia menjelaskan, “Saat bekerja dengan pengrajin lokal, saya menemukan beberapa bahan alami yang digunakan untuk membuat kerajinan seperti rumput sabai, bambu, daun lontar, kertas parang, dll. Saat itulah saya berpikir — mengapa tidak menggunakan bahan-bahan ini untuk kemasan. ? Sedikit mekanisasi dan teknik artisanal akan diperlukan, tetapi kami dapat menghadirkan bentuk kemasan yang sangat berkelanjutan yang dapat menggantikan plastik.”

Produk kemasan ramah lingkungan dari Ecoloop
Produk dari Ecoloop

Ecoloop saat ini membuat kemasan kado menggunakan bahan-bahan alami seperti rumput sabai, daun lontar, paper mache, bambu, dan lainnya. Startup ini membuat sekitar 20 jenis produk termasuk keranjang, nampan, dan kotak. “Kami merancang seluruh pengalaman pemberian hadiah dengan cara yang berkelanjutan. Kami juga sedang menjajaki material seperti sedotan padi untuk menggantikan papan styrofoam yang digunakan dalam kemasan. Kami menggunakan bambu dan daun untuk membuat kotak untuk makanan yang dipanggang seperti kue dan kue kering,” kata Chandni.

Rumput Sabai, bahan baku alami yang terutama digunakan untuk membuat bubur kertas/tali, tumbuh subur di Odisha dan Benggala Barat. Chandni mengatakan ini membantunya mendapatkan sumbernya dengan mudah, dan bekerja dengan pengrajin yang akrab dengan materi tersebut.

Dia mencatat bahwa sebagian besar produk Ecoloop dibuat oleh beberapa kelompok pengrajin di seluruh Odisha. “Ini dibentuk oleh Odisha Rural Development And Marketing Society (ORMAS) dan telah membuat kerajinan dari rumput sabai selama 11 tahun terakhir. Saya pertama kali berhubungan dengan mereka selama masa kuliah saya dan kemudian ketika saya bekerja selama satu tahun di ORMAS. Jadi, ketika saya memutuskan untuk meluncurkan Ecoloop, saya menghubungi mereka untuk membuat produk saya, dan mereka senang bekerja sama dengan saya,” jelasnya.

“Saya juga bekerja dengan beberapa pengrajin dari Kashmir untuk membuat produk kertas mache dan beberapa dari Timur Laut yang berurusan dengan produk bambu. Sekarang saya memiliki sekitar 500 pengrajin yang bekerja untuk Ecoloop,” tambah Chandni, yang baru saja pindah ke Delhi.

Para perajin yang mayoritas perempuan ini dilatih khusus untuk membuat produk kemasan untuk Ecoloop. Chandni mengatakan “Saya telah melatih banyak kelompok pengrajin termasuk pengrajin rumput sabai dan pengrajin bambu tradisional dari Sambalpur. Di Balasore, saya membentuk cluster yang terdiri dari 15 wanita untuk membuat kemasan. Sekarang, dengan dukungan pemerintah, mereka menjalankan perusahaan mereka sendiri.”

Pengrajin membuat kemasan dari bahan ramah lingkungan dari Ecoloop
Pengrajin membuat produk dari bahan ramah lingkungan

Produk Ecoloop dipasarkan melalui berbagai platform media sosial, kata Chandni, yang kini berencana meluncurkan situs web. “Kami menemukan pelanggan kami sebagian besar melalui media sosial, dan telah menjual lebih dari 500 unit kemasan berkelanjutan di seluruh negeri,” katanya.

Dia menambahkan, “Investasi awal saya di Ecoloop adalah Rs 20.000. Sekarang kami menghasilkan sekitar Rs 1-2 lakh per bulan.”

Chandni mengatakan suaminya, yang menjalankan startup Agritech, telah menjadi bagian integral dari pengembangan Ecoloop sebagai merek dan selalu menjadi dukungan besar baginya.

Berbicara tentang rencana masa depannya, dia berkata, “Kami berencana untuk membuka toko di Saket, Delhi dalam waktu dekat. Saat ini, semua produk kami adalah buatan tangan dan untuk membuatnya hemat biaya, kami berencana untuk mekanisasikan sebagian usaha.”

“Dalam waktu dekat, kami berpikir untuk mengeksplorasi lebih banyak bahan baku alami seperti berbagai jenis daun. Kami juga ingin memperkenalkan aksesoris kemasan yang menggunakan bunga liar, kulit jagung, dll,” ujarnya.

Untuk memesan atau untuk informasi lebih lanjut, Anda dapat mengunjungi Instagram mereka.

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan