Eating Jackfruit in India Inspired US Alt-Meat Startup, They Now Earn In Millions

Alt-meat startup Jack & Annie

Jackfruit atau Artocarpus heterophyllus, buah runcing, hijau, besar adalah pemandangan umum di halaman belakang hampir setiap rumah tangga di pantai selatan India. Saat matang dan dipotong, bagian dalamnya yang kuning, berdaging, dan berserabut mengeluarkan bau tropis yang sangat kuat.

Selain unik dalam tampilan dan baunya, mereka juga dikenal karena keserbagunaannya. Ini dapat dikonsumsi mentah dan matang, dalam berbagai bentuk, dan tidak ada bagian dari buah ini yang terbuang termasuk bijinya.

Pada tahun 2018, nangka dinyatakan sebagai buah negara bagian Kerala, di mana ia ditemukan berlimpah. Tidak jarang buah ditemukan tergeletak di sekitar dapur Kerala untuk dinikmati matang atau dibuat menjadi appam, ada atau chakka varatti.
Nangka mentah digunakan dalam kari lezat atau keripik renyah.

Nangka dikenal lebih sedikit kalori dan kaya akan serat, protein, Vitamin C dan banyak mineral lainnya seperti Mangan, Magnesium dan Kalium. Juga, ada penelitian terbaru yang membuktikan bahwa mereka efektif pada pasien dengan diabetes tipe 2.

Tetapi seluruh dunia sekarang sadar akan realisasi potensinya yang sangat besar.

Bagaimana Annie bertemu Jack

Pendiri Alt-Meat Startup Jack & Annie yang berbasis di AS, Annie Ryu
Pendiri Alt-Meat Startup Jack & Annie yang berbasis di AS, Annie Ryu (kredit foto: situs web Jack & Annie)

Karena banyak perusahaan asing mengubah charpais dan kurta India menjadi bisnis yang sukses, beberapa telah mulai mengekspor nangka dari India untuk memasarkannya ke luar negeri sebagai ‘makanan super’ atau alternatif daging.

Perusahaan berbasis Boulder-Colorado yang disebut Jack & Annie’s adalah salah satu perusahaan tersebut.

Mereka menggunakan nangka untuk membuat alternatif daging nabati yang dibekukan dan didinginkan di AS dan baru-baru ini mengumumkan pendanaan Seri B senilai $23 juta.

Meskipun buah ini telah dikenal orang India selama berabad-abad, situs web mereka menceritakan kisah bagaimana Annie bertemu ‘Jack’ (nangka) hanya satu dekade yang lalu.

Pada tahun 2011 Annie Ryu mengunjungi India Selatan sebagai mahasiswa kedokteran dan menemukan nangka untuk ‘pertama kali’ dalam hidupnya di stan pedagang kaki lima. “Awalnya saya mengira itu landak,” katanya dalam wawancara dengan National Geographic tertanggal 15 Juli 2016.

Annie mengatakan buah itu “menakjubkan” ketika dia memakannya untuk pertama kalinya sebagai persiapan kari. “Enak dan memuaskan dengan tekstur seperti daging. Belum lagi itu juga tinggi serat dan rendah kalori. Petani lokal membawa tanaman yang mudah tumbuh dan tahan kekeringan ini ke pasar untuk mendukung mata pencaharian dan desa mereka,” tulisnya di situs webnya.

Iklan

Spanduk Iklan

Annie juga mengetahui bahwa buah itu tahan kekeringan, hasil tinggi, dan lebih dari 70 persennya tidak terpakai.

Realisasi yang luar biasa dan cakupan pasar yang baik di Barat, membuatnya meninggalkan karir medisnya untuk memulai usaha pertamanya dalam bisnis nangka dan membangun apa yang mereka klaim sebagai ‘rantai pasokan nangka terbesar di dunia’. Begitulah cara dia mendirikan The Nangka Company pada tahun 2015.

Perusahaan Nangka, yang juga mengklaim sebagai merek ‘nangka’ nomor satu di AS, menjual alternatif daging nabati untuk makanan utuh. Mereka mengklaim sebagai merek beku terbesar ketiga dalam kategori nabati.

Kemudian pada tahun 2020, dalam upaya untuk memperluas bisnisnya, merek Annie mendirikan Jack & Annie’s, usaha keduanya dalam bisnis nangka yang menjual alternatif daging beku dan dingin. Merek ini menjual sekitar selusin produk nangka seperti bakso, nugget, remah, sosis, sayap kerbau, dll. Produk ini dijual dengan harga eceran mulai dari $4,99 (Rs 378) hingga $5,99 (Rs 454) di ruang beku. Harga mereka berkisar dari $6,99 (Rs 530) hingga $7,99 (Rs 605) untuk barang-barang berpendingin.

Produk Alt-Meat Startup Jack & Annie yang berbasis di AS
Produk daging alt beku dan didinginkan Jack & Annie yang terbuat dari nangka yang bersumber dari India (kredit foto: situs web Jack & Annie)

Lebih dekat ke rumah, nangka sederhana dijual dengan harga eceran sekitar Rs 30 per kg. Itu perbedaan persentase hampir sampai 2000 persen.

Merek baru-baru ini mengungkapkan $23 juta dalam pendanaan Seri B. Mereka sekarang telah berkembang ke lebih dari 1.500 lokasi di pengecer, termasuk Whole Foods, Sprouts, Meijer, Wegmans, Hannaford, Target dan Giant.

“Annie masuk kedokteran karena dia berkomitmen untuk meningkatkan kehidupan. Di nangka, dia melihat peluang untuk melakukan hal itu. Faktanya, dengan membangun sistem distribusi, meningkatkan peluang pasar bagi petani, dan menciptakan rantai pasokan internasional yang berfungsi untuk membuat nangka lebih tersedia di seluruh dunia, Annie menyadari bahwa dia dapat membuat perbedaan pada skala yang dia cari,” situs web mereka menyatakan.

Tetapi sementara banyak orang India telah berhasil dalam upaya mereka untuk menghasilkan uang dari nangka, tidak ada yang mendekati mengubah ini menjadi bisnis jutaan dolar seperti yang dilakukan Annie.

Mungkin sudah waktunya bagi kita orang India untuk meningkatkan permainan kita.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan