Doctor Conducted 876 Autopsies in a Night to Uncover The Truth

Dr DK Satpathy who conducted autopsies on Bhopal gas tragedy victims

“At saat itu ketika Anda dihadapkan dengan ratusan tubuh, Anda merasa mati di dalam. Satu-satunya hal yang dapat Anda lakukan adalah menguatkan diri dan mulai bekerja. Tapi, saya pasti menangis sekitar sepuluh kali keesokan harinya,” kata Dr Divya Kishore Satpathy, mantan dokter forensik di rumah sakit pemerintah Madhya Pradesh Hamidia.

Saat dia menceritakan malam dia melihat ratusan mayat ‘ditumpuk satu di atas yang lain’—akibat salah satu bencana industri terburuk dalam sejarah, Tragedi Gas Bhopal—dia tersedak saat wawancara telepon dengan India yang Lebih Baik. “Kesalahan apa yang dilakukan oleh kehidupan tak berdosa itu? Mengapa mereka pantas mati dengan kematian yang begitu mengerikan?”

Kepala departemen dan dosen LN Medical College di MP yang sekarang berusia 74 tahun mengingat malam yang mengerikan itu ketika dia pertama kali dipanggil dari tidur nyenyaknya pada jam 4 pagi pada tanggal 3 Desember 1984.

“Saya adalah seorang ahli forensik senior di rumah sakit dan tinggal di Idgah Hills. Profesor dan kepala departemen saya, Hiresh Chandra, datang ke rumah saya dan berkata, ‘Cepat dan pergi ke kamar mayat. Jumlah korban di luar imajinasi kami’,” katanya.

Satpathy berusia 35 tahun berangkat pada dini hari yang dingin di bulan Desember hanya untuk melihat barisan mayat dari masjid ke Gandhi Medical College. “Beberapa sudah mati. Ada yang kesakitan, ada yang muntah, ada yang diberi makan air… Saya menyeberangi semuanya untuk mencapai unit gawat darurat. Dr Deepak Kandhe, petugas medis korban dan teman sekelas saya, hadir di tempat kejadian. Saat bertanya, dia memberi tahu saya bahwa sekitar jam 11 malam, tiga pria datang kepadanya dan memberi tahu dia tentang kebocoran gas dari Union Carbide [India Ltd factory]. Dia mengatakan gas itu membuat orang batuk dan membuat mata mereka terbakar,” kenang Satpathy.

Dr Deepak kemudian menelepon seniornya dan memberi tahu dia, tetapi ketakutannya mereda ketika dia menjawab bahwa itu bukan gas yang berbahaya. “‘Itu hanya gas air mata dan akan lepas saat dicuci dengan air,’ kata mereka.”

Pada pukul 01.00 malam itu, sekitar 15 jenazah telah dikirim ke rumah sakit.

Tragedi Gas Bhopal
Para korban tragedi itu difoto dan diberi nomor seperti ‘teman satu sel penjara’.

Ketika Dr Satpathy tiba, kamar mandi korban dipenuhi dengan dua baris setidaknya 30 orang tewas yang ditumpuk satu di atas yang lain. Kamar mayat memiliki setidaknya 600 mayat.

Pertanyaan kemudian muncul tentang bagaimana melakukan post mortem dari wajah tanpa nama ini, karena hanya ada empat ahli forensik yang hadir.

“Sama seperti tahanan diberi nomor, kami mulai menghitung mayat saat kami melakukan otopsi mereka. Saya membagikan 10 mayat masing-masing untuk magang dan tahun terakhir [medical] siswa, masing-masing, dan menginstruksikan mereka untuk menuliskan penanda identifikasi apa pun (warna pakaian, bindis, perhiasan) yang mereka bisa dalam bahasa apa pun yang mereka bisa tulis — Inggris, Hindi, Marathi, Odia,” kata Satpathy.

Dia telah melakukan otopsi pada 876 mayat malam itu.

Saat melakukan otopsi, mereka mengidentifikasi penyebab korban massal. Selain mulut dan hidung berbusa, mata merah dan ruam, ada sesuatu yang lebih mengganggu. “Kami melihat mayat-mayat itu memiliki paru-paru yang membesar dan darah mereka terdeoksigenasi,” katanya.

“Ini terjadi ketika ada keracunan sianida,” tegasnya.

Keesokan harinya, tim diberitahu tentang kebocoran gas dari Union Carbide. Seorang ilmuwan Jerman Don Derreira juga tiba di fasilitas dan mengatakan kepada tim untuk menguji hipotesis mereka lebih lanjut.

Jadi mereka menguji urin korban yang paling parah terkena dampak dengan natrium tiosulfat. “Kami menyuntiknya dengan tiosulfat dan menemukan bahwa kandungan tiosianat telah meningkat 10 kali lipat. Ini berarti ada sianida di dalam tubuhnya.”

Hal inilah yang menyebabkan ditemukannya gas MIC beracun yang merupakan bahan utama pestisida Sevin yang diproduksi oleh Union Carbide. Para ilmuwan telah menghubungkan penyebabnya dengan aliran balik air di tangki E610 di pabrik.

Kemudian, tim forensik mengidentifikasi 10-20 bahan kimia beracun yang bertanggung jawab atas kematian tersebut.

Iklan

Spanduk Iklan

Hampir 40 ton gas methyl isocyanate (MIC), bersama dengan bahan kimia lainnya, telah bocor ke atmosfer Bhopal dari pabrik Union Carbide India Ltd.

Sekitar 5,58 lakh orang diracun malam itu, 37 tahun yang lalu, dan tragedi itu telah menewaskan sedikitnya 25.000 orang.

Selama bertahun-tahun, kata Satpathy, dia dan timnya melakukan otopsi pada 18.000 mayat.

Tragedi Gas Bhopal

“Union Carbide mengklaim bahwa MIC tidak dapat melewati sawar darah plasenta wanita hamil untuk mempengaruhi janin,” kata Satpathy.

Namun saat melakukan otopsi pada tubuh wanita yang sedang hamil dua bulan, ia menemukan bahwa 75-80 persen zat beracun yang ditemukan dalam dirinya juga ada pada janin.

Artinya, ibu hamil yang selamat akan melahirkan bayi cacat bawaan.

Dua puluh tahun kemudian, pemadaman listrik pada tahun 2006 menghancurkan jaringan dan sampel yang diawetkan dengan aman yang Dr Satpathy dan timnya telah berusaha keras untuk melestarikannya.

Hari ini, dia dengan lantang berbicara tentang kekurangan Dewan Penelitian Medis India dan pemerintah yang gagal menyelidiki tragedi itu dan implikasinya pada generasi mendatang.

Pada tanggal 7 Juni 2010, pengadilan Bhopal menghukum tujuh eksekutif Union Carbide India Limited (UCIL) dua tahun penjara sehubungan dengan insiden tersebut.

Tapi Satpathy menambahkan, “Harus ada hukum internasional untuk mengetahui A sampai Z bahan kimia beracun sebelum dikenakan sanksi untuk digunakan di pabrik.”

“Seharusnya sistem penanggulangan bencana sudah diterapkan. Tapi sampai saat ini, kami belum belajar apa-apa. Insya Allah hal seperti ini terjadi lagi, kita masih belum tahu ABC bagaimana mengelola bencana, ”katanya.

Dr Satpathy menyimpulkan dengan poin yang menyentuh di akhir diskusi kami. Dia berkata, “Jika tragedi ini terjadi di daerah mewah di mana menteri atau pejabat negara tinggal, situasinya akan sangat berbeda. Tapi ini terjadi di tempat tinggal buruh harian dan kurang mampu jadi itulah mengapa hampir 40 tahun berlalu tanpa ada yang mengedipkan mata.”

(Diedit oleh Vinayak Hegde)

Author: Aaron Ryan