Despite Threats, Here’s How I Converted This Dump Yard Into a Beautiful Oasis’

Dhruvansh lake wetland conservation

SayaDanau brahim Cheruvu, terletak di jantung Hyderabad, adalah lahan basah yang tenang, tenang dan damai dengan beberapa spesies flora dan fauna yang tumbuh subur di badan air. Seseorang dapat menghabiskan waktu berjam-jam mengagumi keindahannya dan mengambil cuti dari gaya hidup perkotaan yang sibuk di tempat keanekaragaman hayati ini.

Setenang yang dibayangkan, jika Anda tinggal di sekitar badan air, Anda mungkin melihat botol-botol bir, sampo, barang-barang bekas seperti kasur atau bahkan eceng gondok yang mengambang. Pikiran untuk duduk di dekat badan air seperti itu mungkin menjijikkan karena baunya dan polusinya.

Hingga 2018, danau bersejarah berusia 450 tahun yang tersebar di 108 hektar itu tidak berbeda dengan sebagian besar badan air yang terletak di ekosistem perkotaan — tempat pembuangan sampah. Dari jauh mungkin terlihat seperti danau diambil alih oleh hamparan eceng gondok.

Namun, pada tahun 2016, sebuah mayat mengambang di danau yang disaksikan oleh Madhulika Choudhary, seorang warga kota, memicu gerakan untuk membalikkan keadaan, sehingga mengubah nasibnya untuk selamanya.

Serangkaian intervensi dan pengobatan alami yang diprakarsai olehnya telah membantu danau berubah dari tempat pembuangan sampah menjadi ekosistem hidup yang sehat.

Transformasi 360 Derajat

Konservasi lahan basah danau Dhruvansh
Pulau terapung yang tumbuh subur di tengah danau Ibrahim Cheruvu.

Sejarah menunjukkan bahwa Ibrahim Qutb Shah Wali, Sultan keempat dari dinasti Qutub Shahi, juga arsitek danau Hussain Sagar yang terkenal membangun Ibrahim Cheruvu. Dinamakan Ibrahim Cheruvu karena air dari danau memastikan bahwa taman kerajaan, Ibrahim Bagh, berkembang sepanjang tahun.

Madhulika selalu berjalan melewati danau saat waktu luangnya. Berasal dari Pilani di Rajasthan, pria berusia 38 tahun ini memenuhi syarat sebagai ilmuwan, manajer lingkungan dan bekerja sebagai profesor di ICFAI dan Universitas Sharda. Dia kemudian pindah ke Singapura bersama suaminya dan kembali ke Hyderabad pada tahun 2014.

Pada tahun yang sama, dia mendirikan sebuah LSM, Dhruvansh, yang bekerja untuk lingkungan menyebarkan kesadaran tentang perubahan iklim, pengelolaan limbah, sumber daya energi terbarukan dan banyak lagi. “Insiden itu membuat saya merasa tidak enak dengan kondisi danau yang semakin memburuk. Saya mulai melakukan pembersihan di sekitar danau dan melawan pihak berwenang melawan perambahan ilegal, ”katanya India yang Lebih Baik.

Madhulika melanjutkan usahanya minggu demi minggu. Beberapa sukarelawan bergabung dengannya. Tetapi setiap akhir pekan, semua kerja kerasnya sia-sia karena penduduk setempat terus membuang sampah sembarangan. “Saya menyadari bahwa danau membutuhkan lebih dari sekadar pembersihan mingguan,” katanya.

Pada tahun 2018, ia memutuskan untuk menggunakan pengetahuannya untuk membawa intervensi biologis untuk badan air. Dia merilis Floating Treatment Wetland (FTW) sepanjang 3.000 kaki persegi. Ini adalah teknik hidroponik tanpa tanah, dan strukturnya melibatkan empat lapisan yang terbuat dari bentuk bambu yang dapat mengapung, terdiri dari karung goni dan kerikil. Entitas mengambang diatur di atas bilik styrofoam yang memungkinkannya mengapung.

Tanaman yang dipasang pada struktur mengekstrak nutrisi dari akarnya memiliki ujung terbuka di bagian bawah, memungkinkan mereka untuk mengakses air. Dengan air, tanah dan sinar matahari, FTW menjadi entitas mandiri yang memungkinkan tanaman untuk berkembang.

Awalnya, LSM memasang lahan basah terapung tunggal yang menampung 3.500 pabrik. Itu berisi berbagai spesies seperti ashwagandha, rumput air mancur, serai, rumput gajah, kembang sepatu, cattails dan tumbuhan berbunga.

Madhulika mengatakan pemilihan tanaman itu tepat, bertujuan untuk membersihkan kontaminan organik dalam air dan mengusir nyamuk.

FTW kedua diluncurkan pada tahun 2020, menambah jumlah pabrik menjadi 7.000 di area seluas 6.000 kaki persegi.

Madhulika mengatakan bahwa danau-danau di Hyderabad sebagian besar menerima limbah domestik dan dapat dengan mudah diolah dengan sistem pengolahan biologis seperti itu. “Mikroorganisme pada sistem akar tanaman memecah bahan organik dan berasimilasi dalam bentuk nutrisi dengan metode dekomposisi mikroba. Sistem akar dengan demikian membersihkan sedimen organik dan polutan. Selain menambah nilai estetika danau, juga mendorong pertumbuhan keanekaragaman hayati, ”katanya.

Danau ini juga memiliki tujuh aerator terapung dengan masing-masing dua tenaga kuda, dipasang pada tahun yang sama. Mereka memompa oksigen ke badan air untuk meningkatkan kadar oksigen terlarutnya. Durasi waktu untuk mengoperasikan sistem bervariasi sesuai dengan perubahan kebutuhan badan air dan variasi suhu musiman.

Konservasi lahan basah danau Dhruvansh
Elemen keanekaragaman hayati seperti penyu dan capung tumbuh subur di danau Ibrahim Cheruvu.

Madhulika mengatakan sekitar 1 lakh spesies tanaman seperti pisang, mimba, giloy, ceri Singapura, tulsi, jahe, akar wangi, serai, peepal, jamun, mangga, dan lain-lain mengelilingi danau. Unit pengomposan daun dan serasah menguraikan sampah organik menjadi pupuk kandang untuk tanaman.

“FTW membantu mengendalikan gulma, dan aerator meningkatkan bau. Penanaman pohon bertindak sebagai dinding alami, sehingga mencegah pembuangan puing-puing dan mencegah perambahan,” katanya.

Pengobatan semacam itu telah membantu danau tetap bebas dari gulma selama beberapa tahun terakhir.

Saat ini, danau ini menjadi rumah bagi lebih dari 225 spesies burung, 15 varietas reptil, 300 jenis serangga, dan banyak lagi. “Penyu, merak, dan luwak adalah pemandangan umum di danau. Selain itu, danau ini menampung spesies langka seperti burung Eurasia Wryneck, musang, biawak, ular piton, capung, dan kupu-kupu.

Selain itu, populasi ikan di danau berkembang pesat karena kondisi yang menguntungkan yang diciptakan untuk memperbaiki ekologinya. Pekerjaan restorasi telah menerima tiga penghargaan nasional dan negara bagian masing-masing untuk konservasi.

Madhulika mengatakan bahwa pemerintah telah memperkirakan restorasi danau di Rs 22 crores. “Tetapi 5.000 sukarelawan dari 110 sekolah, 40 perguruan tinggi, dan warga yang berbelas kasih menerima dukungan keuangan melalui CSR [corporate social responsibility] proyek dan dana pemerintah membantu memulihkan danau hanya dengan Rs 21 lakh, ”tambahnya.

Selain itu, keberhasilan tersebut memungkinkan LSM untuk memperkenalkan FTW di danau kota lain seperti Chandana Cheruvu, Jaanamma Cheruvu, Chintal Cheruvu, Sunnam Kunta, Durgam Cheruvu, danau Khajaguda, Gurunath Cheruvu dan danau Hafeezpet.

Dukungan Warga – Suatu keharusan

Namun kesuksesan tidak datang dengan mudah, dan Madhulika terus menghadapi berbagai tantangan hingga saat ini. “Dari 2016-2017, saya tidak memiliki sukarelawan dan melakukan semua pekerjaan pembersihan dengan anak-anak saya yang masih kecil. Pada awalnya, saya harus menemukan solusi untuk masalah itu sendiri, ”tambahnya.

Konservasionis mengatakan danau terus berjuang dengan masalah perambahan dan sukarelawan harus terus berjaga-jaga untuk hal yang sama. Madhulika telah menghadapi berbagai ancaman dari berbagai tingkatan. “Saya bahkan harus pindah rumah karena ancamannya menjadi tak tertahankan. Hiu darat tidak menyukai konservasi alam seperti kita,” katanya.

Hari ini, dia mendapat dukungan dari berbagai lapisan masyarakat dan merasa percaya diri untuk menghadapi tantangan, katanya, menambahkan bahwa badan lokal dan departemen pemerintah juga datang untuk mendukungnya.

Saat ini, danau dalam keadaan jauh lebih bersih dan sehat, tetapi terus menghadapi ancaman dari insiden pembuangan sampah atau pencabutan perkebunan.

“Tantangan besar lainnya adalah mengubah pola pikir penduduk setempat. Banyak warga yang tidak bertanggung jawab membuang sampah ke badan air karena terputusnya hubungan dengan alam. Waktunya telah tiba untuk menyambung kembali ikatan itu dan memastikan bahwa warga berpartisipasi dalam proses pelestarian alam,” katanya.

Mengutip sebuah contoh, dia menambahkan, “Kadang-kadang, warga datang untuk merayakan pesta ulang tahun tetapi membuang kotak kue di danau. Contoh-contoh seperti itu mengecilkan hati.”

Konservasi lahan basah danau Dhruvansh
Sesi tembikar sedang berlangsung oleh LSM Dhruvansh.

Untuk mengubah pola pikir penduduk setempat, Madhulika menemukan cara unik. “Melakukan kuliah selama satu jam tentang konservasi danau dapat melelahkan pendengar. Namun acara tembikar yang melibatkan penanganan tanah dan diskusi tentang kesehatan dan konservasi tanah menjadi prospek yang menarik. Saya mengadakan acara seperti pakaian berkelanjutan, gaya hidup, pembuatan produk pembersih ramah lingkungan untuk keperluan rumah tangga dan lokakarya tentang keberlanjutan, ”baginya.

Sejauh ini, LSM tersebut telah menyelenggarakan lebih dari 1.000 program kesadaran tentang konservasi alam yang juga mencakup kegiatan perkebunan, jalan-jalan di alam, konservasi ikan asli, pencegahan polusi, pengelolaan limbah padat, dan lain-lain.

Madhulika berencana untuk mengembangkan danau sebagai pusat inkubasi lingkungan, memungkinkan siswa dan peneliti untuk belajar tentang konservasi lahan basah.

Inisiatif-inisiatif tersebut sudah menunjukkan sedikit hasil.

Mengutip sebuah insiden, Madhulika mengatakan, “Baru-baru ini, kami mengadakan acara yang meminta sukarelawan untuk membuat 2.000 liter bio-enzim, yang terbuat dari kulit buah dan sayuran yang difermentasi. Tujuannya adalah untuk melepaskannya di danau untuk menambah bakteri baik dan probiotik. Para sukarelawan menghabiskan waktu berminggu-minggu untuk membuat cairan tersebut. Sekitar 1.500 liter dimasukkan ke dalam danau, yang membantu menurunkan polutan. Enzim bio ini juga dapat digunakan sebagai bahan pembersih. Saya menyebutnya sebagai langkah menuju keberlanjutan,” katanya.

Madhulika sangat percaya bahwa keberhasilan dalam konservasi atau restorasi alam dapat datang dengan mengubah pola pikir dan keterlibatan masyarakat. “Kenyataannya sulit, tetapi restorasi atau kebangkitan danau pada akhirnya tergantung pada kemauan masyarakat,” katanya.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan