Despite Cyclones & Droughts, I Helped My Husband Repay A Rs 23L Debt With Grape Farming

sahyadri farms farmer success story

Dkondisi keuangan yang memburuk, kekeringan yang melemahkan, dan kondisi cuaca yang tidak menentu hampir memaksa keluarga Pawar untuk menjual kebun anggur seluas 8 hektar di Nashik untuk bertahan hidup. Keluarga yang dililit hutang tidak dapat memperoleh lebih banyak pinjaman, dan memberikan tanah leluhur mereka sepertinya satu-satunya solusi pada saat itu.

Namun, menantu perempuan Meena merasa sebaliknya. Dia bisa meramalkan kesengsaraan finansial yang bisa diakibatkan oleh menjual tanah dan kehilangan satu-satunya sumber pendapatan keluarga. Jadi dengan semangat dan ketabahan “tidak pernah menyerah”, dia membantu suami dan keluarganya memulihkan hutang senilai Rs 23 lakh.

Meena menikah dengan suaminya Namdev pada tahun 2000 dan pindah ke desa Nilwandi di Nashik. “Kami bekerja sebagai buruh tani di kebun anggur tetangga untuk mencari nafkah. Suami saya ingin membuat kebun anggur di sebidang tanah kecil. Tapi keluarga tidak punya modal untuk itu. Kami perlu menemukan solusi, ”katanya India yang Lebih Baik.

Perjuangan abadi

kisah sukses petani sahyadri farm
Meena merawat kebun anggurnya.

Jadi Meena menggadaikan perhiasannya dan menerima Rs 80.000 sebagai imbalannya. “Kami membutuhkan uang untuk membangun sistem irigasi tetes dan memasang infrastruktur untuk pertanian,” katanya.

Meena mengambil tindakan sendiri dan bekerja untuk membangun pertanian, dan pada tahun 2004, dia dan Namdev telah membangun satu hektar kebun anggur. Pasangan itu menginvestasikan keuntungan dari penjualan untuk memperluas pertanian. Pada tahun 2006, mereka meningkatkan kebun anggur menjadi 4 hektar.

“Kami mengambil pinjaman tambahan dari seorang kerabat untuk lebih meningkatkan jumlah tanaman anggur di tanah itu. Pada tahun 2009, kebun anggur tumbuh dengan baik, dan kami berhasil menghasilkan anggur berkualitas. Kondisi keuangan kami tampaknya membaik. Tapi sedikit yang kami tahu bahwa semangat kami akan hancur,” kata pria berusia 38 tahun itu.

Pada tahun 2009, Topan Phyan mengakibatkan hujan lebat, menyebabkan kerusakan parah pada kebun anggur. “Anggur telah tumbuh dan musim panen akan segera dimulai ketika kami kehilangan sekitar 70 persen kebun anggur karena peristiwa cuaca ekstrem. Hasil dan bahkan tanaman merambat hilang,” kata Meena.

Dia menambahkan bahwa untuk menambah kesengsaraan mereka, tanggal untuk membayar cicilan pertama mereka untuk pinjaman sudah dekat. “Upaya kami selama bertahun-tahun untuk mendapatkan stabilitas keuangan telah hilang dalam semalam. Hingga 2011, kami melunasi hutang dan melanjutkan bertani tanpa untung,” katanya. “Menjadi sulit untuk memberi makan keluarga dan memenuhi biaya hidup kami. Untuk mengatasi situasi ini, kami memutuskan untuk membeli truk mini dengan harga murah dari seorang kenalan. Kami berencana menanam sayuran, mengangkutnya ke pasar terdekat dan menjual hasilnya. Itu akan memberikan penghasilan tambahan bagi keluarga selain dari kebun anggur.”

Namun, langkah itu tidak berhasil, dan malah berubah menjadi bisnis yang merugi. Situasi memburuk ketika kabupaten menghadapi kondisi kekeringan pada tahun 2012. “Kekurangan air menyebabkan pengeringan kebun anggur, dan kami kehilangan tanaman merambat dan menghasilkan seluruhnya,” katanya, menambahkan bahwa situasi tersebut mendorong keluarga untuk menjual truk.

“Kami membayar kembali jumlah pinjaman truk dengan semua sisa uang yang kami miliki, dan mencapai titik terendah. Selama bertahun-tahun, pinjaman telah menumpuk dan meningkat menjadi Rs 23 lakh, ”katanya.

Anggota keluarga memutuskan untuk menghapus tanah leluhur mereka dan membayar hutang. “Ada sedikit modal di tangan, dan tidak ada kegiatan pertanian yang mungkin karena situasi kekeringan. Tapi saya menentang menyerahkan satu-satunya sumber pendapatan dan harapan kami. Entah bagaimana, saya meyakinkan mertua saya untuk mengubah keputusan mereka dan bahkan menghentikan kesepakatan yang sedang berlangsung,” kata Meena.

kisah sukses petani sahyadri farm
Meena dengan anggota keluarganya di rumahnya.

Berbagi cobaan dan perjuangannya dalam meyakinkan anggota keluarga, Meena berkata, “Saya tidak memiliki pengalaman dalam bertani. Semua orang merasakan tekanan dan beban hutang, dan menjadi sulit untuk membuat keputusan yang rasional. Tidak ada ‘Rencana B’ tentang bagaimana menjual tanah dan membayar kembali pinjaman akan membantu membangun kembali kehidupan kami dari sumber mata pencaharian lain,” katanya.

Meena mengatakan bahwa dia memiliki banyak pertengkaran dengan suaminya selama beberapa minggu ke depan. “Namdev mengatakan situasinya di luar kemampuan kami untuk mengelola, dan saya tidak dapat memahami keseriusannya. Tetapi saya khawatir tentang membesarkan kedua putri dan putra saya. Tanpa pertanian, kita tidak akan memiliki tanah dan rumah,” kenangnya.

Iklan

Spanduk Iklan

Meena berjanji pada dirinya sendiri bahwa dia akan mempelajari berbagai aspek bertani dan meminta bantuan dari orang lain. “Mengejar pertanian adalah satu-satunya solusi kami karena kami yang terbaik dalam hal itu,” katanya.

“Saya tahu bahwa pendekatan yang berbeda dapat membantu kami mengatasi situasi ini. Namdev akhirnya setuju,” tambahnya.

Untuk memenuhi kebutuhan air tambak, Meena memutuskan untuk membangun kolam tambak dengan skema pemerintah. “Saya mencari pinjaman sebesar Rs 3 lakh untuk hal yang sama. Namdev menyarankan untuk menghubungi perusahaan Sahyadri Farmer Producer, sebuah entitas yang dibentuk oleh produsen anggur,” katanya.

Meena mengatakan langkah itu membantu mereka memenuhi kebutuhan air mereka dan memanfaatkan pengetahuan teknis dari petani lain tentang cara menanam anggur. “Pengetahuan itu membantu kami menghasilkan anggur berkualitas yang cocok untuk ekspor. Ini juga membantu kami terhubung dengan pasar lokal yang lebih luas yang dapat menawarkan harga yang lebih baik untuk produk pertanian kami,” katanya.

Namun, Meena dan Namdev masih kekurangan dana untuk merekrut buruh tani. “Hanya saya dan Namdev yang mengurus pemeliharaan pertanian sampai panen. Kami tidak mampu membayar satu pekerja pun dan kadang-kadang mengandalkan bantuan tetangga. Seorang teman meminjamkan kami insektisida dan pestisida,” katanya.

Dengan tekad yang terus-menerus, kerja keras Meena terbukti berhasil ketika tanah seluas 5 hektar mereka menghasilkan produk anggur dan pendapatan Rs 30 lakh pada panen pertama. “Pada tahun 2013, kami melunasi pinjaman di kolam pertanian dan uang yang dipinjam dari teman dan kerabat. Tahun berikutnya, produk tersebut memberi kami pendapatan Rs 32 lakh, yang dengannya kami melunasi semua hutang kami yang tertunda dan pulih dari beban keuangan sepenuhnya, ”katanya.

‘Aku kuat seperti biasa’

kisah sukses petani sahyadri farm
Meena Pawar membimbing seorang buruh tani di kebun anggurnya.

Namdev merasa bersyukur untuk Meena dan berkata, “Kami berada dalam situasi yang sulit. Keputusannya untuk mempertahankan tanah itu benar, tetapi di sisi lain, hutangnya menumpuk. Kami juga mendapatkan kesepakatan yang buruk untuk menjual tanah, dan jika dia tidak berdiri tegak, itu akan membuat kami jatuh ke dalam kerugian yang tidak dapat diperbaiki. Saya senang keputusannya terbayar.”

Sejak itu, Meena telah memimpin semua tanggung jawab di kebun anggur. “Pada 2018, kami berhasil membangun rumah untuk diri kami sendiri dan akhirnya membeli kebun anggur tambahan seluas 16 hektar di desa Girnare,” tambahnya bangga.

Keluarga Pawar telah menyewakan kebun anggur itu kepada petani lain. “Kami telah memperluas kebun anggur leluhur kami menjadi 7 hektar sekarang, yang menghasilkan pendapatan yang layak. Anak-anak perempuan saya kuliah di jurusan teknik dari sebuah perguruan tinggi ternama, dan anak laki-laki saya belajar di sekolah swasta. Saya merasa senang bahwa saya berhasil terlepas dari semua pasang surut, ”kata Meena.

Perjuangan selama bertahun-tahun telah membuatnya percaya diri. Meena mengatakan, “Pandemi COVID-19 membawa tantangan baru dan membuat kami terjerat utang. Tapi kami telah selamat dari yang terburuk dan berjuang kuat. Hutang tidak membuatku takut lagi. Saya merasa kuat seperti sebelumnya.”

Dia menambahkan, “Kerja keras telah membantu memberikan kehidupan yang nyaman bagi anak-anak saya, dan saya telah mencapai tujuan hidup saya.”

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan