Designers Make Clothes Using 100% Rainwater, Solar Energy; Reach US & UK

The handspun merino wool yarn being mordanted and dyed using Brazil wood and Madder drying under the sun. Each hank undergoes multiple stages of washing, dyeing and drying unsing the natural elements

Tterletak di Almora yang indah di wilayah Kumaon di Uttarakhand, adalah studio desain tekstil yang ramai – Peoli. Didirikan pada tahun 2015, oleh dua alumni (dan rekan satu angkatan) dari Institut Desain Nasional, Ahmedabad – Abhinav Dhoundiyal dan Vasanthi Veluri, Peoli dinamai sesuai dengan bunga liar kuning asli wilayah ini. Peoli mekar sepanjang musim semi dan keduanya percaya itu membawa kehangatan dan harapan setelah musim dingin yang panjang dan keras. Sama seperti apa yang mereka harapkan dari usaha mereka lakukan untuk penduduk setempat.

Peoli adalah usaha yang luar biasa karena beberapa alasan. Ini hanya menggunakan serat dan pewarna alami dan menghidupkan kembali keterampilan tradisional. Selain itu, ia mengikuti beberapa praktik ramah lingkungan dan memberdayakan perempuan lokal yang dipekerjakannya dengan memberi mereka penghidupan yang nyaman.
Yang ditawarkan di bawah merek Peoli adalah mantel, pullover, kardigan, syal, syal, dan aksesori seperti kaus kaki, topi, sarung tangan, dan tas. Sementara Abhinav, yang berasal dari Almora, memimpin desain dan produksi, Vasanthi berfokus pada pemasaran dan penjualan.

Mode Lambat

Peoli menggunakan mode lambat
Sweater wol Peoli, rajutan menggunakan kombinasi wol asli Uttarakhand dan wol Merino impor – adaptasi kontemporer dari lokal dan global, buatan tangan dan untuk pelanggan modern.

“Kami percaya pada mode lambat. Berapa banyak yang diproduksi dan seberapa sering konsumen membeli sesuatu yang baru adalah faktor-faktor yang memiliki implikasi lingkungan dalam hal penggunaan sumber daya alam dan timbulan limbah. Oleh karena itu kami memastikan daya tahan produk serta menjaga desain kami tetap klasik sehingga bertahan dalam tren mode. Kami tidak keluar dengan lini produk baru setiap beberapa bulan. Kami membutuhkan waktu lama untuk mengembangkan produk kami. Kami mewarnai dan membuat produk dalam jumlah kecil yang membantu kami menyelaraskan proses kami dengan kondisi cuaca yang sering tidak menentu,” jelas Vasanthi.

Peoli memenangkan dua penghargaan baru-baru ini – satu untuk desain dan yang lainnya untuk menjadi perusahaan yang ramah lingkungan. “AIACA (Asosiasi Kesejahteraan Pengrajin dan Pengrajin Seluruh India) menghormati kami dengan Shilp Udyam Samman pertama untuk Perusahaan Ramah Lingkungan Terbaik pada tahun 2021. Jumlah hadiah akan memungkinkan kami untuk meminimalkan jejak karbon kami lebih jauh. Ini telah membantu kami meningkatkan kapasitas pemanenan air hujan dan upaya pewarnaan alami dan untuk memperluas dan menjangkau pasar internasional yang lebih baru, ”kata Abhinav sambil tersenyum.

Praktik Hijau

Peoli menggunakan pewarna dan elemen alami
Menggunakan bahan baku yang tersedia secara lokal seperti penutup benih tanaman lokal yang disebut Mallotus Philippensis, juga dikenal sebagai Kamala untuk mengekstraksi warna.

Serat alami dan asli digunakan untuk membuat pakaian dan aksesoris mereka. Kapas dari Kutch (ditanam dengan sedikit air dan tanpa pupuk sintetis), wol Harsil dari Uttarakhand, wol Tibet, jelatang dan rami Himalaya, sutra Ahimsa dari Assam (diperoleh tanpa merusak ulat sutra) dan wol Merino (diimpor dari Selandia Baru) adalah yang utama bahan baku.

Selain itu, hanya pewarna dan pewarna alami yang digunakan. Zat warna yang tersedia secara lokal seperti bunga kenari, kamala, rhododendron (secara lokal dikenal sebagai burhansh) dan kulit buah delima, digunakan untuk mendapatkan ratusan warna.

Semua proses dikendalikan dengan tangan. Merajut, menenun, menyulam, beadwork, dan Shibori (teknik pewarnaan ikat Jepang) semuanya dilakukan dengan tangan. Serat dipintal menjadi benang yang lembut dan lentur menggunakan spindel genggam atau ‘Bageshwari Charkha’, roda pemintal yang dioperasikan dengan kaki buatan asli. Selanjutnya, benang ditenun, dirajut dan dijahit dengan tangan.

“Pada setiap tahap kami mengganti penggunaan mesin dengan energi manusia, mengurangi ketergantungan kami pada sumber energi yang tidak terbarukan. Baik bahan maupun proses membuat produk menjadi unik dan secara signifikan membedakannya dari pesaing. Ketrampilan dan rezeki adalah prioritas utama bagi kami. Pada beberapa kesempatan kami telah memilih produksi berbasis tangan daripada yang mekanis bahkan jika itu berarti peningkatan biaya,” Abhinav menekankan.

“Sejak dua tahun terakhir, kami telah memastikan bahwa semua air yang kami gunakan untuk pewarnaan dan pemrosesan lainnya adalah 100 persen air hujan. Kami menganggap ini pencapaian yang signifikan karena pegunungan selalu kekurangan air. Rata-rata konsumsi air hujan panen Peoli telah meningkat dari 30.000 liter/bulan pada tahun 2016 menjadi 90.000 liter/bulan sekarang,” klaim Abhinav.

Sumber airnya adalah air hujan, tidak ada energi mekanis yang digunakan untuk mendapatkannya. Sumber energi yang digunakan selama pewarnaan dapat diperbarui, karena tenaga surya digunakan untuk memanaskan air. Menggunakan bahan kimia ramah lingkungan untuk memproses bahan tekstil adalah praktik ramah lingkungan penting lainnya yang diadopsi.

Selama pencelupan, rendaman pewarna terus menerus digunakan untuk mengurangi pemborosan. Juga, pewarna digunakan kembali beberapa kali. Ini memastikan bahwa jumlah limbah yang lebih kecil dilepaskan ke lingkungan. Karena pewarnanya bukan bahan kimia, limbahnya juga tidak terlalu berbahaya.

Selanjutnya, upaya dilakukan untuk melestarikan, menyortir, dan mendaur ulang setiap benang dan kain menjadi aksesori seperti tas atau syal. Produk peoli dikemas dalam kantong menggunakan benang limbah. Bahan baku jarang ditolak karena cacat. Dengan cara ini, mantra kurangi-gunakan kembali-daur ulang dipraktekkan di Peoli.

Iklan

Spanduk Iklan

Penggunaan bahan tekstil alami dan zat alami untuk pewarnaan sangat menenangkan bagi kulit pemakainya serta bagi para perajin yang menangani tekstil tersebut. Banyak pewarna alami seperti nila, madder dan harda, yang berasal dari tumbuhan, memiliki sifat anti-mikroba.

Membuat Pilihan

pengrajin peoli
Pengrajin Vimla Joshi (di latar depan). Peoli melibatkan sekitar enam puluh perempuan pengrajin yang mencari peluang untuk menghidupi keluarga mereka secara ekonomi.

Meera Goradia, mantan direktur Khamir, adalah pendiri komunitas kerajinan Martabat Kreatif yang memberikan bantuan kepada pengrajin yang terkena dampak pandemi. Dia telah mengunjungi Peoli dan mengamati dengan cermat proses desain dan produksi. Pendapatnya tentang Peoli: “Karakteristik khusus Peoli adalah Abhinav dan Vasanthi telah berhasil menyatukan keahlian para wanita Almora dengan keahlian desain mereka dan menciptakan bahasa kontemporer bersama-sama. Ini adalah kemitraan antara desainer, pengrajin dan, tentu saja, bahannya!”
“Duo ini benar-benar menjalankan pembicaraan,” kata Meera. “Mereka telah membuat beberapa pilihan penting. Mereka tidak membiarkan pasar menentukan pilihan mereka. Mereka telah memutuskan untuk meningkatkan dengan cerdas, sabar, dan bertahap. Dan, mereka membiarkan materi menentukan bentuk dan desain.”
Pemberdayaan sosial

Swasti Singh Ghai, staf pengajar senior di departemen desain tekstil di NID, Ahmedabad, telah mengajar keduanya. Menurutnya, “Melalui usaha mereka Peoli, Abhinav dan Vasanthi telah menunjukkan bagaimana desain dapat menjadi alat untuk pemberdayaan sosial sambil berpegang pada empat pilar keberlanjutan – manusia, planet, keuntungan dan budaya. Di Peoli, ada perayaan pedesaan.”

“Para pendiri dengan gigih memegang teguh nilai-nilai inti mereka tanpa kompromi. Peoli adalah bukti bagaimana desain yang tepat dapat membantu mata pencaharian yang terdesentralisasi, lokal, dan berakar pada budaya, namun juga menghasilkan keuntungan dalam bentuk pound dan dolar,” kata Swasti.
Peoli memiliki 11 karyawan tetap (semuanya wanita) yang datang ke studio desain dan bekerja. Selain itu, ada 40-50 perempuan yang bekerja dari rumah dan mengunjungi studio saat dibutuhkan.

Dibutuhkan Himani Bisht 15 menit berjalan kaki ke studio dari rumah setiap hari. Ia tinggal bersama suami, anak, dan ibu mertuanya. Suaminya mengelola sebuah toko. Pengrajin yang ceria itu berkata, “Saya telah bekerja untuk Peoli selama lima tahun. Saya senang bekerja di sini karena saya terus belajar sesuatu yang baru. Saya tahu cara merajut, tetapi belajar memintal setelah bergabung dengan Peoli.”

Vasanthi berkata, “Banyak wanita yang bekerja di Peoli adalah satu-satunya pencari nafkah keluarga mereka. Sesuai dengan tingkat keterampilan dan kemampuan mereka, mereka menghasilkan Rs 5.000-12.000 per bulan, yang 50-100 persen lebih besar dari apa yang bisa mereka peroleh di tempat lain. Ketika seorang pengrajin mengatakan dengan bangga bahwa dialah yang sekarang menjadi pembuat keputusan di rumah dan bukan suaminya – karena dia membawa uang ke meja – itu membuatku sangat senang!”
“Kisaran harga eceran produk rajutan wol kami untuk sweater adalah Rs 8.000-20.000, mantel dengan harga antara Rs 20.000-30.000, syal dan syal untuk Rs 4.000-Rs 7.000 dan kaus kaki, sarung tangan dan topi pergi untuk Rs 2.000-4.000. Tas dihargai Rs 4.000-5.000, ”kata Vasanthi.
“Kami memiliki rangkaian desain eksklusif dan terbatas yang kami rilis setiap tahun. Kami menjual kepada sekitar 50 pelanggan premium selama musim penjualan kami setiap tahun – November hingga Februari. Selama enam tahun terakhir, kami telah membangun basis pelanggan kecil namun setia yang menghabiskan lebih dari Rs. 1 lakh untuk setiap pembelian. Saat ini, kami memiliki sekitar lima hingga enam merek India serta internasional yang bekerja sama dengan kami di tingkat grosir di AS, Australia, dan China yang memberi kami sebagian besar pendapatan kami dan membantu kami memastikan aliran pekerjaan yang berkelanjutan untuk para pengrajin, ” dia menjelaskan.

Kehadiran pasar Peoli telah berkembang ke pembeli di Inggris, Eropa, Amerika Serikat, Australia, Cina dan Korea Selatan. Peoli sekarang memiliki tujuh toko di India dan lima toko di luar negeri.

Peta jalan ke depan? “Ke depan, kami ingin mengalihkan fokus kami untuk mengakses pasar luar negeri (melalui agen dan toko butik) dan meningkatkan bisnis B2B kami dengan merek yang lebih besar dan melalui platform grosir. Ini telah membantu kami memiliki bisnis yang stabil selama pandemi. Juga, selama tiga tahun ke depan, kami bertujuan untuk memastikan pekerjaan bagi 250 wanita di wilayah kami,” kata Abhinav.

“Peoli kami adalah bunga, yang muncul dari filosofi kuat yang berakar pada praktik desain yang cermat, dan kami berharap untuk terus memeliharanya dengan upaya kami,” kata Vasanthi yang gigih.

(Ditulis oleh Aruna Raghuram; Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan