Built in 1856, You Can Read 1000s of Rare Books in One of India’s Oldest Libraries

Lang library rare books

Epagi hari selama 22 tahun terakhir, Kalpa Chauhan (44) yang berbasis di Rajkot telah secara religius berjalan ke Jubilee Garden di jantung kota. Tepat di tengah lanskap yang rimbun terdapat Aula Arvindbhai Maniyar bergaya klasik yang megah, yang berusia hampir 150 tahun. Sebelumnya dikenal sebagai Connaught Hall, dulu berfungsi sebagai Aula Pertemuan untuk negara bagian Saurashtra yang dulunya merdeka.

Sementara bagian utara bangunan batu pasir Victoria menampung Museum Watson milik pemerintah Gujarat, aula pusat dimiliki oleh Rajkot Municipal Corporation (RMC) yang menggunakan ruang tersebut untuk menyelenggarakan acara komunitas. Sejak tahun 1893, sayap selatan bangunan warisan telah menjadi rumah bagi salah satu perpustakaan umum tertua di India, Arvindbhai Maniyar Pustakalaya, yang dikenal sebagai Perpustakaan Lang, di mana Kalpa bekerja sebagai penjaga utamanya.

Didirikan pada tahun 1856 sebagai Gun Grahak Mandal oleh sekelompok intelektual di Rajkot, itu kemudian berganti nama menjadi Perpustakaan Lang untuk menghormati kontribusi Kolonel William Lang, seorang agen politik Inggris, terhadap pengembangan pendidikan bekas negara pangeran di wilayah Saurashtra. Perpustakaan tersebut dilaporkan didirikan di sebuah sekolah Inggris dan kemudian dipindahkan ke Kolonel Lang’s Bungalow pada tahun 1864. Khususnya, ayah Mahatma Gandhi, Karamchand Gandhi, yang merupakan Diwan Negara Bagian Rajkot, dikatakan sebagai salah satu cendekiawan yang telah mengelola 165 tahun -perpustakaan lama, menurut situs webnya.

Seperti yang ditunjukkan Profesor Dr Yogesh S Mehta dalam makalahnya, Perpustakaan Lang, Sebuah Universitas dalam Miniatur, aula utama perpustakaan menampilkan potret orang Inggris, sebuah plakat marmer di bawahnya yang berbunyi: Perpustakaan ini sebelumnya didirikan di halaman Karesidenan didirikan oleh para kepala Kathiawar untuk mengenang Kolonel W. Lang yang mengabdi selama 28 tahun di provinsi ini sebagai Agen Politik dari tahun 1856 hingga 1859. Seorang teman yang baik dan seorang administrator yang tegas, dia membuat dirinya disayangi Kepala dan mata pelajaran dan untuk kebaikan pribadinya adalah karena sekolah perempuan pertama di Kathiawar.

Pembaca di Perpustakaan Lang memiliki akses ke sekitar 1.07.000 buku dalam genre sastra Gandhi, sastra Jain, sastra Parsi, album sejarah, biografi, filsafat, seni, referensi, dan agama yang disimpan dalam sistem korsel vertikal. Sebagian besar buku-buku ini — tersedia dalam bahasa Inggris, Gujarati, Hindi, Persia, Sindhi, Urdu, dan bahasa daerah lainnya — berasal dari India pra-kemerdekaan. Namun, Lang Library Trust (LLT) telah berhasil memerangi kerusakan waktu dan pembusukan, mendigitalkan sebanyak 12.000 buku selama empat tahun terakhir.

“Dari jumlah tersebut, 4.500 adalah buku yang sangat langka yang berusia lebih dari seratus tahun. Beberapa disumbangkan oleh mantan penguasa negara bagian Kathiawar, dan disimpan secara eksklusif di perpustakaan kami,” kata Kalpa. India yang Lebih Baik. “Orang-orang tidak selalu berhati-hati saat membawa pulang buku, jadi kami berhenti meminjamkan buku langka sama sekali. Jika kita tidak melestarikannya, generasi mendatang akan kehilangan karya-karya penting secara sejarah dan budaya ini. Digitalisasi sekitar 2.000 buku lagi sedang berlangsung, yang kami harapkan selesai pada April tahun depan.”

Beberapa buku paling langka dan tertua yang telah didigitalkan oleh Perpustakaan Lang sejauh ini termasuk judul-judul Gujarat seperti Ranikdevi ne Rahkhengar, Maharani Shree Victoria nu Jivanchritra, Maharaja Malharrav Gayakvad, England ma Pravash, Kachchh Deshno Itihash, Nama Sikander, Direktori Kathiyawad, Kathiyawad Sarvsangrah, Direktori Rajkot, Direktori Mahikantha dan Direktori Revakantha. Kalpa mengatakan bahwa ini disumbangkan dari koleksi pribadi para penguasa dan mereka menceritakan kisah-kisah tertua di wilayah Saurashtra.

Buku langka Perpustakaan Lang

Restorasi akibat gempa

Pintu masuk utama ke perpustakaan terbuka ke ruang baca berperabotan lengkap yang menampilkan edisi harian sebanyak 27 surat kabar Gujarati, Hindi, Marathi dan Inggris, serta majalah-majalah terkini.

“Siapa saja dapat masuk dan memanfaatkan fasilitas ini secara gratis, tetapi ruangan ini sebagian besar sering dikunjungi oleh penghuni paruh baya dan lanjut usia. Dua sayap di kedua sisi memiliki bagian terbitan utama dan perpustakaan anak-anak, di atasnya terdapat fasilitas khusus untuk pembaca wanita. Di sebelahnya ada ruang belajar bagi mahasiswa yang membawa materi kuliahnya ke sini karena tidak punya tempat untuk mempersiapkan ujian di rumah,” kata Kalpa yang masing-masing memiliki gelar sarjana dan magister di bidang ilmu perpustakaan.

Sementara karya digital perpustakaan saat ini tersedia untuk pembaca di hanya satu dari selusin komputer, manajemen bekerja untuk membuat salinan virtual tersedia di semua sistemnya. “Kami juga berencana untuk mengunggah ini di situs web kami sehingga memungkinkan akses universal mereka. Suatu hari, jika kami dapat memperoleh dana dan memerlukan izin hak cipta, kami ingin mendigitalkan semua buku kami,” katanya, menambahkan bahwa LLT telah menghabiskan Rs 40 lakh untuk mencapai prestasi ini.

Untuk tujuan ini, LLT telah mendekati Tirth Infotech, sebuah perusahaan perangkat lunak yang berbasis di Ahmedabad, pada tahun 2019. Dia menjelaskan, “Mereka menggunakan mesin pemindai dengan kamera fokus tinggi terpasang di atasnya. Setiap halaman buku ditempatkan di dalam tanda nampan kaca; posisinya dapat dilihat di layar komputer dan disesuaikan. Jadi, empat hingga lima karyawan perusahaan terus mengklik dan mengunggah gambar ke enam komputer mereka. Digitalisasi sebuah buku kecil, katakanlah, dengan 200 halaman dapat diselesaikan dalam waktu tiga jam.”

“Beberapa pembaca akhirnya menodai halaman dengan makanan mereka, yang lain menggarisbawahi bagian dan membuat catatan dengan pensil dan bahkan spidol permanen. Perusahaan memiliki perangkat lunak untuk membersihkan dan mengedit tanda-tanda ini dari halaman untuk versi digital mereka, meskipun kami juga menyimpan salinan dari halaman aslinya. Lagi pula, buku-buku ini tak ternilai harganya,” katanya.

Perpustakaan, buka dari jam 8 pagi sampai jam 8 malam setiap hari, dikunjungi 700-800 pembaca setiap hari, kata Pravin Rupani (75), sekretaris kehormatan LLT. Sementara organisasi memiliki 8.000 anggota terdaftar, hanya 3.500 yang aktif sampai sekarang dan membayar biaya nominal Rs 30 per bulan untuk pemeliharaan perpustakaan, tambahnya.

Iklan

Spanduk Iklan

“Pada akhir tahun 90-an, kondisi keuangan perpustakaan sangat buruk. Kami dulu menghadapi banyak kesulitan untuk membayar semua karyawan secara teratur,” kenangnya. “Pada tanggal 26 Januari 2001, Kutch dilanda gempa bumi besar dan dampaknya sedemikian rupa sehingga merusak integritas struktural gedung Arvindhbhai Maniyar. Namun, kami pikir itu adalah kesempatan yang diberikan Tuhan untuk mengumpulkan dana untuk pemulihan perpustakaan yang telah lama tertunda.”

“Kami mulai mencari sumbangan dan mampu mengumpulkan sekitar Rs 45 lakh untuk renovasi. Selain masyarakat sipil Rajkot, beberapa anggota parlemen dan MLA juga hadir dan bunga kumulatif dari sisa dana telah membantu mempertahankan perpustakaan hingga saat ini,” tambahnya.

Sumbangan terbesar Rs 25 lakh, kata Pravin, diterima dari Arvindbhai Maniyar Jankalyan Trust, sebuah LSM yang dinamai mantan walikota Rajkot. LLT juga memutuskan untuk mengasosiasikan nama perpustakaan dengan miliknya, sebagai tanda terima kasih mereka.

Meskipun komite beranggotakan 15 orang secara resmi bertemu setiap tiga bulan sekali, komite ini juga mengadakan diskusi informal kapan pun diperlukan. “Kami menghadapi banyak kesulitan bersama selama penguncian tahun lalu, ketika seluruh negara bagian ditutup selama tiga bulan berturut-turut. Meski jumlah pengunjung sempat menurun drastis selama beberapa bulan, kini sudah kembali normal. Dedikasi dan cinta bersama kami untuk buku telah memungkinkan kami untuk mengatasi setiap dan semua keadaan yang mengganggu, ”catatnya.

Buku langka perpustakaan Lang

‘Makhluk hidup yang membutuhkan makanan’

Perpustakaan Lang berada di bawah naungan departemen Kegiatan Pemuda, Olahraga, dan Budaya pemerintah Gujarat. “Mereka memberi kami hibah tahunan sebesar Rs 5 lakh untuk pemeliharaan perpustakaan. Bahkan, sembilan perpustakaan lain di seluruh Gujarat, semuanya berusia lebih dari seratus tahun, juga menerima dukungan. Tapi sebagai lembaga grant-in-aid, perwalian harus menanggung sisa biaya,” kata Kalpa sambil menekankan pentingnya sumbangan individu.

“Begitu banyak orang yang siap menyumbang ke kuil, tetapi tidak ada yang mau memberikan uang sebanyak ini ke perpustakaan. Voh nahi samajhte ki ye bhi vidya ka mandir hai (Mereka tidak mengerti bahwa ini adalah kuil pengetahuan). Kami sering kekurangan dana, dan anggota perwalian membayar uang untuk pemeliharaan dari kantong mereka sendiri. Kami juga setiap tahun menerbitkan suvenir dan menerima iklan dari industrialis terkemuka di Rajkot, yang juga membantu sampai batas tertentu, ”tambahnya.

“Anda tidak akan menemukan beberapa buku kami, seperti kamus Sansekerta, di tempat lain di seluruh negeri,” klaim Pravin. “Bahkan, ketika Pemerintah India sedang menentukan perbatasannya dengan Pakistan setelah Pemisahan, mereka telah memasang beberapa iklan surat kabar untuk mencari bantuan dari organisasi-organisasi yang ‘asli’. [historical] peta anak benua. Peta ukuran penuh yang langka dari perpustakaan kami dikirim untuk tujuan ini.”

Meskipun digitalisasi sedang berlangsung, penggunaan berulang buku hardcover mengakibatkan halamannya menguning dan hancur dan membutuhkan perawatan terus-menerus, kata Kalpa, seraya menambahkan bahwa buku-buku tersebut layak mendapatkan martabat yang sama dengan kehidupan manusia.

“Karena atmosfer terus mempengaruhi tubuh kita, buku juga sangat sensitif terhadap perubahan cuaca. Misalnya, mereka rentan terhadap kelembaban selama musim hujan dan membutuhkan perlakuan panas. Selama musim panas, halaman-halamannya mungkin berkerut, dan kami membuka lemari untuk waktu yang singkat setiap hari sehingga mereka mendapatkan udara segar. Mereka juga rentan terhadap kutu buku dan kami menggunakan semprotan obat untuk mencegah serangga seperti itu,” katanya. “Bagi mereka yang bisa membuka mata untuk itu, buku juga harus dianggap sebagai makhluk hidup dan diberi makanan yang sama banyaknya.”

Untuk pertanyaan apa pun, Anda dapat menghubungi Perpustakaan Lang di sini.

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan