Banker Quits Job to Become a Farmer, Now Earns Lakhs, Empowers Thousands

bihar farmer

Mlebih dari tujuh dekade setelah mencapai kemerdekaan, lebih dari setengah penduduk India masih bergantung pada kegiatan pertanian.

Namun, selama beberapa dekade terakhir, penduduk pedesaan telah secara konsisten pindah ke kota-kota metropolitan untuk mencari pekerjaan non-pertanian untuk meningkatkan standar hidup mereka. Sebanyak 78 juta orang India bermigrasi dari pedesaan ke perkotaan, sesuai data dari Sensus 2011.

Terlepas dari angka-angka ini, jarang bagi sebagian besar penduduk ini untuk menemukan peluang kerja yang layak secara ekonomi, dan mereka mungkin sering berakhir dengan kondisi kehidupan di bawah standar. Kenyataan yang meresahkan inilah yang mendorong Abhishek Kumar (35) yang berbasis di Bihar untuk meninggalkan pekerjaannya yang bergaji tinggi sebagai seorang profesional manajemen pada tahun 2011 dan sebagai gantinya bertani di desanya.

Berasal dari desa Barauli di distrik Aurangabad Bihar, Abhishek sekarang membudidayakan sejumlah tanaman aromatik dan obat-obatan seperti tulsi, serai, kunyit, sedap malam, giloy, gerbera, kelor dan marigold di tanah leluhurnya seluas 20 hektar. Dia juga menanam tanaman tradisional padi, gandum dan jagung, menghasilkan pendapatan tahunan Rs 15 lakh.

“Saya berasal dari keluarga petani tetapi pindah ke Pune untuk bekerja di bank swasta dan perusahaan konsultan perbankan lainnya. Saya perhatikan bahwa sebagian besar orang yang bekerja sebagai penjaga keamanan di sini berasal dari Bihar, meskipun mereka biasanya memiliki cukup tanah di desa mereka untuk mencari nafkah dengan bertani. Kebanyakan dari mereka tidak menghasilkan cukup uang untuk membeli akomodasi yang baik dan makanan yang higienis. Mereka meninggalkan keluarga mereka untuk menjalani kehidupan yang sangat menyakitkan, ”kata Abhishek India yang Lebih Baik.

“Apalagi tanaman di Bihar tidak ditanam sesuai kapasitas produksi lahan. Dengan pemikiran ini, saya memutuskan untuk berhenti dari pekerjaan saya dan bertani. Saya ingin membuat model pertanian yang menguntungkan yang dapat direplikasi oleh orang-orang seperti itu dan sedikit membantu menghentikan migrasi dari Bihar,” tambahnya.

Sekembalinya, Abhishek mengatakan, dia ingin bertani sendiri daripada hanya menasihati orang. “Ini membantu mereka membangun kepercayaan mereka pada saya dan mungkin, adalah salah satu alasan mengapa lakh petani India dikaitkan dengan saya hari ini,” katanya, menambahkan bahwa dia terlibat dengan sebanyak 95 Organisasi Produsen Petani (FPO) di negara tersebut. .

Sejak 2011, Abhishek telah membimbing dan memberikan bantuan pemasaran kepada lebih dari 2 lakh petani dari Bihar, Jharkhand, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Maharashtra dan Karnataka, di antara negara bagian lainnya.

petani bihar

Membawa hortikultura ke Bihar

Beberapa bulan setelah Abhishek pindah ke Bihar dari Pune, dia mengalami kecelakaan di jalan yang membuatnya dalam kondisi kritis. Bahkan ketika dia secara bertahap pulih dan mengumpulkan kekuatan untuk mengejar ambisi barunya, dia mengatakan bahwa dia menghadapi perlawanan yang adil dari keluarga dan komunitasnya.

“Kerabat dan tetangga saya yakin bahwa saya tidak membuat keputusan yang tepat. Mereka memiliki persepsi bahwa saya telah menghabiskan beberapa tahun tetapi tidak memiliki apa pun untuk ditunjukkan. Tetapi saya menjelaskan kepada ayah saya bahwa saya ingin beradaptasi dengan teknik pertanian modern dan berkelanjutan di tanah keluarga kami dan cukup beruntung untuk menerima dukungannya,” kenangnya.

Sementara Abhishek mulai bereksperimen dengan pengujian tanah, mikronutrien, pertanian polihouse dan aplikasi daun urea pada tanaman tradisional, ia memutuskan untuk mengejar hortikultura yang memungkinkannya mendapatkan Rs 6 lakh di tahun pertama pertaniannya.

“Saya orang pertama di Bihar yang membudidayakan Gerbera,” klaimnya. “Saya mengambil bibit dari Bengaluru dan Pune dan menggunakan teknik kultur jaringan untuk menanamnya. Akhirnya, saya mulai membudidayakan jenis bunga lain seperti lilium, anggrek, dan hortensia. Siklus produksi mereka berlangsung selama dua bulan dan memungkinkan petani menghasilkan keuntungan dalam waktu yang lebih singkat.”

Saat ini, seperempat dari tanah Abhishek hanya digunakan untuk budidaya tanaman obat. “Setelah ditanam, petani tidak perlu terlalu khawatir dengan tanaman obat untuk beberapa tahun ke depan. Daunnya dapat bertahan dari hujan lebat dan hujan es, dan tanaman dapat tumbuh subur meskipun disiram setiap 20-25 hari sekali,” catatnya. “Banyak petani juga menghadapi kerusakan tanaman karena serangan hewan, terutama oleh Nilgai, tetapi mereka tidak makan tanaman obat dan ini membantu mengurangi gangguan.”

Salah satu produk Abhishek yang paling terkenal adalah teh hijau Teatar, yang mulai ia budidayakan pada tahun 2018. Ini efektif dalam mengobati tekanan darah, meningkatkan kekebalan dan mengobati tumor, klaimnya.

Abhishek menjelaskan, teh hijau dibuat dengan mengolah daun obat tulsi, serai, kelor, dengan mesin yang digunakan untuk memotong pakan ternak, kemudian dikeringkan menggunakan pengering tenaga surya di unit pengolahan di desa Barauli.

“Saya membuat produk ini mengikuti peraturan yang ditetapkan oleh Food and Drug Administration. Saat ini, kami memiliki pelanggan di seluruh India kepada siapa kami mengirimkan produk kami melalui pedagang ritel online, ”katanya.

Teh hijau Teatar Abhishek bermerek di bawah Perusahaan Produsen Petani Aurangabad Kadambini, sebuah FPO yang ia dirikan pada tahun 2018, dengan hampir 500 anggota petani dari Barauli dan desa-desa sekitarnya.

petani bihar

Mendapatkan iuran petani

Selama dua bulan terakhir, Abhishek telah bekerja sebagai pemimpin pengembangan bisnis untuk Kissanpro, sebuah startup agritech berbasis di Bengaluru yang menyediakan hubungan dan dukungan pemasaran kepada ribuan petani di seluruh negeri.

“Di sebagian besar wilayah pedesaan India, para petani tidak mampu menjual produk mereka sendiri. Masyarakat Koperasi Pertanian Primer (PACS) dimaksudkan untuk membantu pengadaan tanaman lokal mereka, tetapi tidak semuanya berfungsi di jalur yang benar. Butuh waktu lama bagi petani untuk menerima iuran mereka dan bahkan kemudian, tengkulak akhirnya memakan sebagian besar keuntungan mereka,” catat Abhishek.

Dia mengatakan bahwa startup agritech yang berfungsi sebagai organisasi payung bagi petani individu dan FPO adalah kebutuhan saat ini. “Kissanpro juga bekerja dengan model cluster-lead, yang memungkinkan petani terhubung dengan toko sayur dan toko kelontong untuk menjual produk mereka baik di dalam negeri maupun internasional. Kami mungkin tidak selalu bisa mendapatkan mereka MSP (Minimum Support Price), tetapi mereka dibayar tunai dan pada waktu yang tepat,” jelasnya.

Saat ini, sebanyak 40.000 petani dari Jharkhand, Bihar dan Karnataka bergabung dengan Kissanpro. Mereka juga diberikan panduan berbasis data real-time mengenai fenomena cuaca, metode produksi yang berkelanjutan dan penjualan sementara, kata Abhishek.

Abhishek menerima Penghargaan Petani Terbaik dari Universitas Pertanian Bihar, Sabour, distrik Bhagalpur pada tahun 2014. Dia juga dianugerahi Penghargaan Bhartiya Krishi Ratna oleh Perdana Menteri Narendra Modi pada tahun 2016 atas kontribusi signifikannya di bidang pertanian.

“Jika seseorang menghabiskan sekitar 10 tahun dalam pekerjaan pertanian, wajar saja jika mereka ingin melihat hasilnya. Kami berharap kami dapat meningkatkan jaringan kami ke ribuan petani dalam beberapa tahun ke depan dan membantu mereka mendapatkan harga yang pantas mereka dapatkan,” katanya.

Anda dapat membaca artikel ini dalam bahasa Hindi di sini. Untuk informasi lebih lanjut, Anda dapat menghubungi Abhishek Kumar di sini.

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan