At 45, This Teacher Left the US to Live His Bollywood Dream

“Hberaninya kau melangkah di depan keretaku,” sembur seorang ‘perwira Inggris yang jahat’ dalam serial televisi yang diperankan oleh Richard Klein. Dia kemudian mencambuk anak jalanan yang malang dan mengeluarkan kutukan yang tak ada habisnya.

Tapi begitu sutradara berteriak “Potong”, Richard meminta maaf kepada rekan aktornya. Aktor kelahiran Amerika itu kemudian dengan mudah menepis perasaan kerasnya dengan bercanda tentang bagaimana dia bahkan bukan orang Inggris.

“Bahkan setelah 10 tahun di industri ini, saya tidak suka menghina rekan kerja saya berdasarkan ras, menyadari sepenuhnya bahwa itu hanya akting,” kata Richard. India yang Lebih Baik.

Pemain berusia 45 tahun itu berasal dari liga ‘firangi’ aktor yang sering terlihat di film India dengan peran khas seperti perwira, pengusaha atau mafia. Biasanya mengenakan setelan hitam, mereka mungkin tidak selalu mendapatkan peran yang gemuk, namun kehadiran mereka meninggalkan jejak, meskipun dengan cara yang lucu seperti Bob Cristo dan Tom Alter dari tahun 70-an dan 80-an. Baru-baru ini, Kim Bodnia, aktor Denmark, di Delhi Perut (2011).

Anda mungkin pernah melihat Richard di film-film seperti Dear Zindagi (2016), Karwan (2018), Preman Hindustan (2018), Kesari (2019), dan baru-baru ini, Sardar Uddham (2021) dan Sardar ka Cucu (2021).

Lahir dan dibesarkan di California, Richard pindah ke India pada 2010. Dia memulai sebagai artis sulih suara dan junior dan segera mengantongi peran sebagai perwira, pengusaha, ilmuwan, dokter, koki, dan mata-mata.

Dia berbagi bagaimana rasanya pindah benua untuk merasa seperti di rumah sendiri, beradaptasi dengan budaya baru dan mencari pekerjaan sebagai orang luar.

50 Film, 3 Dekade, 2 Benua

Richard Klien dalam sebuah iklan
Richard Klien dalam sebuah iklan

Keingintahuan Richard untuk India, sebuah negara 8.000 mil jauhnya dari rumahnya, dimulai saat kelulusan. Kursusnya dalam filsafat dan spiritualisme memiliki bab tentang yoga dan budaya meditasi India.

“Saya tertarik pada adat dan tradisi India saat belajar tetapi tidak pernah mendapat kesempatan untuk mengunjungi India. Setelah menyelesaikan studi saya, saya mulai mengajar matematika dan sains di sekolah menengah di San Francisco dan itu berlangsung selama hampir 18 tahun,” kata Richard.

Dia adalah seorang guru di siang hari dan seorang seniman pertunjukan di malam hari. Dari menjadi bagian dari kelompok penyanyi lokal hingga mewakili AS di pertemuan tari internasional, kecenderungan Richard terhadap seni meningkat selama bertahun-tahun.

Akting, bagaimanapun, tidak pernah ada di kartu. Keinginannya untuk tinggal di India pada suatu saat itulah yang menariknya ke sinema India.

Pada tahun 1991, ia mengunjungi India untuk pertama kalinya sebagai turis dan itu adalah cinta instan.

“Perjalanan saya diperpanjang hingga lebih dari tiga bulan. Sekarang Anda bisa membayangkan kehangatan dan cinta yang harus saya alami. Seperti setiap orang asing, saya melakukan retret meditasi ke Dharamshala, menjelajahi ibu kota dan mengunjungi kota yang menampung salah satu dari tujuh keajaiban dunia. Saya tidak merasa cukup, jadi saya terus kembali sebagai turis. Ini adalah negara dengan kedamaian batin dan kekacauan luar,” kata Richard.

Meskipun dia sangat menikmati pertunjukan mengajar dan pertunjukan, dia tidak ingin melanjutkan gaya hidup ini. Sebagian alasan Richard ingin berpindah benua adalah untuk hidup secara berbeda.

Jadi mengapa tidak berhenti mengajar dan melakukan pertunjukan penuh waktu?

Iklan

Spanduk Iklan

“Sangat sulit menghasilkan uang melalui seni di Amerika. Saat itu pemerintah kita tidak mendanai para seniman. Pada pertemuan internasional, tim kami akan menjadi satu-satunya yang memiliki pekerjaan siang hari. Jadi, saya memilih les privat dan mengajar selama enam bulan untuk menabung cukup untuk perjalanan ke India selama enam bulan lainnya dalam setahun. Saya mengikutinya selama beberapa tahun sampai saya menemukan peluang yang tepat,” kata Richard.

Setelah di India, Richard mengambil berbagai pekerjaan seperti mengajar musik dan melakukan sulih suara untuk menopang dirinya sendiri. Dia juga mendaftar dengan agensi akting untuk mencetak audisi.

Richard yang gugup bahkan mengatasi tugas berat memindahkan kota di India dengan mudah.

“Awalnya saya memang tinggal di apartemen murah dan butuh beberapa saat untuk mendapatkan AC atau geyser di rumah. Aku bahkan merasa tidak nyaman di kali tapi itu seperti sebuah petualangan. Saya akhirnya tinggal di kota impian saya. Setiap hari berbeda dan mengasyikkan,” tambahnya.

Dalam beberapa tahun pertama, Richard adalah seorang seniman latar belakang. Dia dibuat berdiri di bawah sinar matahari selama berjam-jam, dibayar sangat rendah dan diperlakukan dengan tidak hormat.

Richard Klien dalam film Punjabi
Richard Klien dalam film Punjabi

Dia mengantongi karakter pertamanya dalam film India Selatan Nannaku Prematho (2015), sebagai kepala tim inspeksi Spanyol. Pada tahun yang sama, dia menjadi bagian dari serial televisi ‘Ek Nayi Umeed: Roshni’ sebagai pasien mata. Dia melakukan iklan dan program radio dalam aksen Amerika dan Inggris juga.

Dua tahun kemudian, ia memainkan ‘George William’ dalam film Punjabi Bhalwan Singh (2017), yang merupakan titik balik karirnya. Dalam film ini, ia memiliki banyak dialog yang membantunya mengantongi proyek-proyek masa depan.

Bekerja dengan The Khans

Jika ada poin brownies untuk menjadi artis junior atau sidekick itu pasti akan menjadi kesempatan untuk menjadi bagian dari beberapa film dan bertindak bersama siapa yang industri.

Richard tentu sudah mengantongi cukup banyak peran tersebut.

Richard Klien in Kesari
Richard Klien in Kesari

Dia bekerja dengan Shah Rukh Khan, mendiang Irrfan Khan, Salman Khan, dan yang terbaru, Aamir Khan dalam film mendatang — ‘Lal Singh Chadda’.

Mengungkapkan bagaimana rasanya bekerja dengan aktor-aktor ini, dia berkata, “Irrfan Khan adalah aktor yang luar biasa. Sulit dipercaya bagaimana dia akan berubah menjadi karakternya dengan kecepatan kilat. Hanya melihat bahasa tubuhnya dan teknik improvisasinya adalah suatu kehormatan. Demikian juga, Shah Rukh Khan adalah seorang jenius yang kreatif. Kepribadian yang menawan, dia berlari di sekitar lokasi syuting untuk memastikan semua orang memberikan yang terbaik. Saya tidak akan terkejut jika dia memutuskan untuk mengarahkan film di masa depan.”

“Aamir disebut perfeksionis karena suatu alasan dan saya menyaksikannya selama pembuatan film. Saya senang bisa melakukan penampilan singkat bersamanya. Salman Khan tahu persis apa yang diharapkan darinya. Kami melakukan iklan bersama dan dia memberikan bidikan yang sangat mudah, ”tambah Richard.

Tapi dia berharap pembuat film akan memerankannya dalam peran yang berbeda selain akting cemerlang, penjahat atau sahabat karib lucu. “Peran impiannya”, katanya, adalah berperan sebagai ilmuwan atau musisi yang memainkan sinatra. Dan dia juga ingin bernyanyi!

“Sejauh ini, saya telah mengerjakan lebih dari 50 film dan serial dan setiap proyek merupakan pengalaman yang menyenangkan. Terkadang saya mendapatkan skrip tepat sebelum kamera diputar. Dalam satu film, saya ingat penulis berlari ke arah saya setelah syuting dan menanyakan apa yang saya katakan untuk memasukkannya ke dalam naskah. Ada banyak improvisasi untuk karakter yang saya tulis, tetapi itu sangat membantu meningkatkan keahlian saya, ”kata Richard.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan