A Punekar’s Ode to the Man Behind the Iconic Vaishali Restaurant

Sayan 2007, seorang teman saya menyarankan kami bertemu untuk sarapan. Saya cukup baru di kota pada saat itu, dan tinggal sekitar 25 km dari tempat yang dia sarankan – Vaishali.

Ini adalah era internet 2G, tanpa Olas dan Uber di mana saya dapat memberi makan di lokasi tanpa harus khawatir tentang arah. Saya meminta teman saya untuk memberi saya tengara atau detail lainnya untuk memandu wala otomatis, tetapi dia bersikeras, “Katakan saja Anda harus pergi ke Vaishali, dan dia akan menurunkan Anda. Semua orang di Pune tahu tempat itu.”

Jadi saya menyewa becak, dengan ragu memberikan nama itu kepada pengemudi. Tanpa pertanyaan lebih lanjut, dan 45 menit kemudian, saya berdiri di luar apa yang sekarang saya tahu adalah restoran paling ikonik di kota. Tempat makan yang selalu ramai dengan keramaian ini menjadi salah satu tempat makan favorit saya di kota ini.

Selama 14 tahun terakhir, saya dikenal sebagai pelanggan setia, dan staf yang selalu sibuk selalu berhenti untuk memberikan anggukan ramah setiap kali saya mengunjungi tempat itu. Jadi, bayangkan kekecewaan saya karena menyadari bahwa saya tidak tahu apa-apa tentang permulaan yang sederhana dari tengara ini sampai kematian pendirinya, Jagannath Shetty.

Kisah sukses inspirasi ikonik Vaishali
Roopali di Jalan FC

Pada 19 Desember tahun ini, pria berusia 89 tahun itu mengembuskan napas terakhirnya di Rumah Sakit Prayag di Deccan, setelah penyakit terkait usia yang berkepanjangan. Pria yang memberi kota ini restoran yang bisa dibilang paling dicintainya, memulai perjalanannya ketika dia baru berusia 13 tahun.

Membangun kerajaan makanan

Jagannath lahir pada 8 Oktober 1932 di Bailur di distrik Udupi Karnataka. “Ketika dia berusia 13 tahun, dia meninggalkan Bailur bersama pamannya Shridhar, dan tiba di Mumbai. Di sini, dia bekerja di bawah pamannya dengan gaji Rs 3 per bulan, ”kata Ganesh Shetty, saudara ipar Jagannath, dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik.

Pada tahun 1949, keduanya pindah ke Pune dan membuka dua restoran, Madras Cafe dan Cafe Madras, keduanya terletak di jalan Fergusson College (FC).

“Jagannath berusia 17 tahun dan bekerja hampir 19 jam sehari. Namun, kematian mendadak pamannya karena kecelakaan menempatkan tanggung jawab menjalankan bisnis padanya, ”katanya. Beberapa waktu kemudian, ia menikahi putri pamannya, Shakuntala.

Jagannath bekerja keras selama 20 tahun untuk membentuk Vaishali dan Roopali, salah satu restorannya yang lain, menjadi nama ikonik yang kita kenal sekarang. “Cafe Madras diciptakan kembali Vaishali, sementara Madras Cafe menjadi Roopali. Terlepas dari namanya, ia merenovasi restoran agar terlihat segar dan modern. Dari tempat makanan India Selatan yang sederhana, ini menjadi restoran dengan interior yang ramah, ”katanya.

Terlepas dari pengaturan meja-kursi konvensional dalam ruangan, Jagannath juga memberi kedua restoran halaman belakang kuno yang penuh dengan tanaman hijau, di mana pelanggan terkadang menunggu hingga 30-45 menit.

Kisah sukses inspirasi ikonik Vaishali
Mysore Masala Dosa yang terkenal di Vaishali.

Dia juga mengubah resep sambar, sehingga cocok untuk selera Puneri. “Resep sambar dasarnya sama, tetapi sekarang memiliki sentuhan Maharashtrian yang akan lebih dapat diterima oleh penduduk setempat,” kata Ganesh.

Jagannath juga menyeduh campuran unik dari kopi saring, Ganesh mencatat, menambahkan bahwa sementara varietas tradisional yang ditawarkan oleh pesaing memiliki 80% kopi dan 20% sawi putih, versi Jagannath memiliki proporsi yang diubah untuk menawarkan rasa yang berbeda sama sekali. “Campuran kopi saring yang sama disajikan hingga saat ini, dan sangat populer di kalangan pelanggan di segala usia,” katanya.

Avatar baru ini, selain item baru di menu, membantu meroketnya popularitas restoran. Dan ketika berbagai pelanggan datang, permintaan untuk makanan yang berbeda juga meningkat. Jagannath melayani selera yang berkembang ini, tetapi tidak sepenuhnya, catat Ganesh.

Iklan

Spanduk Iklan

“Paman saya memperkenalkan bhel, sev puri dahi puri (SPDP) dan dahi wada, tetapi tidak menawarkan pani puri. Dia menawarkan sandwich dan pizza juga. Tapi dia menentang menambahkan hidangan Punjabi atau pav bhaji ke dalam menu, karena dia ingin hidangan India selatan mendominasi menu,” jelas keponakannya.

Restoran yang dicintai oleh generasi

Hari ini, Vaishali melihat ratusan pelanggan setiap hari – mereka mulai berdatangan sejak pukul 7 pagi, dan kerumunan berlanjut hingga larut malam. Kopi saring mereka, Mysore masala dosa, idlis, dan irisan daging sayuran yang menggiurkan harus dimiliki.

Selama bertahun-tahun, restoran ini semakin populer karena meningkatnya kehadiran mahasiswa dari Fergusson College yang berdekatan, Brihan Maharashtra College of Commerce (BMCC) dan perguruan tinggi Modern.

“Beberapa siswa kemudian menjadi terkenal di bidangnya, dan membantu Vaishali menjadi merek bagi kaum muda,” kata Ganesh. Kedekatan restoran dengan Kongres Bhavan juga mengundang orang-orang seperti Sharad Pawar, Raj Thackeray, dan lainnya.

Lal Narang, pensiunan petugas RBI dan pengunjung restoran, mengenang, “Pertama kali saya mengunjungi Vaishali adalah pada tahun 1980. Itu adalah tempat kecil tanpa halaman rumput, tetapi ramai dengan anak-anak muda yang ceria.”

Pensiunan itu mengatakan bahwa sejak kunjungan pertamanya, dia terus datang kembali ke Vaishali karena rasa dan kualitas makanan tidak berubah selama bertahun-tahun. “Itu adalah tempat yang sangat santai bagi para lansia yang mampir untuk secangkir teh pagi mereka setelah jogging atau bermain bulu tangkis, serta untuk mahasiswa yang tidur di kelas untuk hang out dengan teman-teman mereka. Sekarang menjadi sangat ramai,” kata pria 79 tahun itu.

Kisah sukses inspirasi ikonik Vaishali
Pengaturan tempat duduk di Vaishali, Pune.

Tidak ada seminggu berlalu dimana dia tidak memesan idli sambar favoritnya dari Vaishali melalui Zomato. “Saya tidak bisa bepergian karena usia saya yang sudah tua, tetapi pastikan untuk tidak melewatkan rasanya. Kadang saya memesan sambar ekstra untuk disantap dengan nasi,” katanya.

Sementara itu, Ganesh mengatakan Jagannath, selain menjadi selebriti di industri perhotelan, juga sangat peduli dengan masalah sosial, seperti mas kawin. “Dia menganugerahkan medali emas kepada pasangan yang menikah tanpa menerima mahar. Ini adalah acara tahunan untuk mencegah praktik tersebut. Dia juga telah memberikan sumbangan yang besar ke sekolahnya di rumah, dan pekerjaan pembangunan lainnya di kota asalnya, ”kata Ganesh, menambahkan bahwa pamannya juga menyumbangkan Rs 1 crore untuk dana bantuan COVID Ketua Menteri.

Restoran ini mengikuti perubahan zaman dan telah memutuskan untuk membuka gerai baru di seluruh kota.

Ganesh mengatakan, “Beberapa pelanggan kami melakukan perjalanan sejauh 30 km atau lebih dari ujung kota yang jauh. Kami hanya memiliki satu restoran untuk melayani semua penduduk kota. Putri Jagannath, Nikita, baru-baru ini memasuki bisnis ini, dan darah muda telah memutuskan untuk menyediakan layanan di seluruh kota.”

Saat kami mengakhiri percakapan kami, Ganesh menekankan bahwa meskipun legenda yang mengubah lanskap kuliner Pune telah berlalu, restorannya akan terus memberikan layanan makanan terbaiknya untuk generasi mendatang.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan