A Hindi Teacher’s Son, New ISRO Chairman Was Crucial In PSLV’s Success

Dr S Somnath: A Hindi Teacher’s Son, New ISRO Chairman Was Crucial In PSLV’s Success

Einsinyur kedirgantaraan dan ilmuwan roket terkemuka Dr S Somanath telah ditunjuk sebagai ketua baru Organisasi Penelitian Luar Angkasa India (ISRO), serta sekretaris Departemen Luar Angkasa untuk masa jabatan bersama selama tiga tahun. Dia menggantikan Kailasavadivoo Sivan sebagai penghuni posisi tersebut.

Saat ini direktur Pusat Luar Angkasa Vikram Sarabhai (VSSC), lintasan karir ilmuwan selama 30 tahun penuh dengan pencapaian penting. Dia memainkan peran integral dalam penerbangan pertama yang sukses dari Kendaraan Peluncuran Satelit Polar (PSLV).

Pada tahun 1994, peluncuran yang ditunggu-tunggu itu tertunda karena masalah di roket. Kemudian seorang insinyur muda di ISRO, Somanath bergabung dengan seniornya untuk menyelesaikan masalah tersebut. Dengan bantuannya, roket itu bekerja dengan sangat baik dalam hitungan menit, lapor WION.

Lahir dan besar di distrik Alappuzha, Kerala, Somanath menyadari minatnya pada luar angkasa saat mengejar Teknik Mesin dari Universitas Kerala. Ayahnya, seorang guru bahasa Hindi, berdiri bersama putranya dalam perjalanan dengan dukungan terus-menerus.

Sebagai seorang mahasiswa, Somanath secara khusus meminta profesornya untuk mengajarinya kursus propulsi — mata pelajaran khusus dalam peroketan yang tidak diajarkan sebagai bagian dari teknik.

Dia menyelesaikan kursus dengan peringkat kedua dan bergabung dengan Institut Sains India, Bengaluru untuk gelar pascasarjana di bidang Teknik Dirgantara. Peraih medali emas direkrut oleh ISRO untuk program PSLV segera setelah kursus.

Somanath adalah ahli dalam sejumlah disiplin ilmu termasuk desain kendaraan peluncuran. Dia memiliki spesialisasi dalam rekayasa sistem kendaraan peluncuran, desain struktural, dinamika struktural, desain dan prosedur integrasi, desain mekanisme, dan kembang api, kata laporan NDTV.

Pada tahun 1985, ia menjadi pemimpin tim untuk integrasi roket PSLV selama fase awal di Pusat Luar Angkasa Vikram Sarabhai ISRO di Kerala.

Somanath juga memainkan peran penting dalam tiga misi sukses dari Geosynchronous Satellite Launch Vehicle (GSLV) dengan tahap kriogenik asli dan sebelas misi sukses PSLV.

Dia adalah penerima Space Gold Medal dari Astronautical Society of India (ASI), Team Excellence Award-2014 untuk realisasi GSLV Mk-III, dan Performance Excellence Award-2014 dari ISRO.

“Kami mengerjakan roket, bukan hanya karena mereka menempatkan satelit di sana… Roket adalah satu-satunya cara manusia dapat melakukan perjalanan dari pantai bumi ke planet lain… Tidak ada cara lain!” dia pernah memberi tahu juniornya, sesuai laporan WION.

Selain sebagai ilmuwan dan insinyur yang bersemangat, Somanath adalah seorang sinefil yang menjadi anggota Masyarakat Film di Thiruvananthapuram. Ia juga seorang pembicara publik berpengaruh yang telah berbicara di berbagai acara nasional dan internasional, serta TEDx.

Sebagai ketua ISRO, tantangan terbesar Somanath adalah mengembalikan program penerbangan luar angkasa manusia ke jalurnya menyusul kemunduran akibat kegagalan peluncuran, pecahnya pandemi COVID-19, dan perlambatan umum sejak kegagalan misi pendaratan robotik Chandrayaan 2 di bulan. September 2019, lapor The Indian Express.

Berbicara tentang area fokus sebagai ketua baru, Somanath mengatakan kepada ANI, “Area fokus akan menjadi teknologi, kebijakan, implementasi dan area di mana pemangku kepentingan perlu diperhatikan. Ada segmen berbeda yang perlu kita fokuskan. Melihat dari sisi teknologi, kami adalah pembangkit tenaga teknologi dalam berbagai disiplin ilmu. Kita perlu membawa metode pendekatan baru sehingga dapat dimanfaatkan sebaik-baiknya.”

Beberapa tokoh terkenal termasuk Ketua Menteri Kerala mengucapkan selamat kepada ilmuwan atas peran barunya.

Sumber:

NDTV
Wion
Ekspres India
BERTAHUN-TAHUN

(Diedit oleh Divya Sethu)

Kredit foto: Twitter

Author: Aaron Ryan