A Field of 8000 Sunflowers Gives Farmer ‘Golden Yield’ of Rs 10 Lakh Profit

Sujith Nikarthil Sunflower field

WKetika Sujith Swami Nikarthil pertama kali menyuarakan gagasan menanam bunga matahari di lahan seluas dua hektar di Kanjikkuzhi, distrik Alappuzha, orang-orang skeptis. Mereka mengatakan bunga matahari tidak tumbuh dengan baik di Kerala dan dengan mengejek bertanya kepadanya apa yang dia rencanakan dengan begitu banyak bunga matahari? Tapi Sujith bukan orang yang menyerah pada resolusinya. Dia bukan petani biasa, dan pada tahun lalu, dia telah berhasil membudidayakan serangkaian tanaman yang dianggap tidak cocok untuk tanah berpasir Alappuzha — bawang merah, beras basmati, dan bahkan pertanian marigold terapung di danau Vembanad. Bunga marigold terapung tumbuh di tambalan eceng gondok yang membusuk dan menarik pengunjung dari seluruh penjuru, sekali lagi yang pertama di negara bagian tersebut.

Sujith tidak hanya membuktikan bahwa para skeptis salah dengan bunga matahari, tetapi dia juga menjadi ‘duta bunga matahari’, menginspirasi banyak orang lain untuk mengikuti jejaknya. Ada 6.000-8.000 bunga matahari mekar penuh di ladangnya dalam 60 hari di musim pertama itu sendiri.

Keuntungan yang diperolehnya bukan dari menjual bunga melainkan dari ‘wisata bunga matahari’.

Sujith dengan asisten pertaniannya, Sunil Kumar KM
Sujith dengan asisten pertaniannya, Sunil Kumar KM

Pemandangan ribuan bunga matahari emas di desa kecil Kanjikuzhi menyebar seperti api di media sosial, dan orang-orang mulai berdatangan dari seluruh negara bagian untuk melihat sekilas lapangan, mengklik selfie, dan mengatur pemotretan. Mereka telah melihat pemandangan seperti itu hanya di negara bagian tetangga, Tamil Nadu atau Karnataka.

Ketika kerumunan mulai tumbuh, Sujith menutup ladangnya dengan pagar darurat menggunakan sari dan jaring dan memasang paywall tiket dengan biaya nominal Rs 10. Orang tidak keberatan membayar, dan hampir 1 lakh orang mengunjungi pertanian pada tahun 2020. Ini adalah musim ketiganya menanam bunga matahari di pertanian yang lebih besar, yang berbatasan dengan Jalan Raya Nasional di Alappuzha. “Kendaraan yang lewat sekarang bisa berhenti untuk berwisata,” katanya.

Jadi bagaimana dia mengelola hasil ’emas’ seperti itu? “Saya tidak melakukan sesuatu yang luar biasa. Kami memiliki praduga bahwa tanaman tertentu tidak akan berhasil di daerah tertentu, dan tujuan dari eksperimen ini adalah untuk menunjukkan bahwa mereka akan melakukannya,” kata Sujith. “Saya membeli biji bunga matahari hibrida yang cocok untuk minyak bunga matahari dari luar Kerala dan pertama-tama menumbuhkannya menjadi anakan. Setelah anakan berumur 10-12 hari, saya menanamnya dalam barisan.”

Dia menggunakan satu set benih dan anakan segar untuk setiap musim baru, karena yang dipanen dari bunga tidak akan memiliki kualitas yang sama.
Sujith juga menggunakan teknik pertanian presisi terbuka, di mana anakan ditanam menggunakan lembaran mulsa. “Air dan pupuk meresap terlalu cepat di tanah berpasir. Seprai menjaga bumi tetap dingin, dan Anda hanya perlu melakukan penyiraman minimal. Tanah juga mempertahankan kesuburannya.”

Ladang bunga matahari Sujith Swami Nikarthil

Dia juga mengikuti metode pertanian campuran; memelihara itik, kambing dan sapi disamping kotorannya digunakan sebagai pupuk organik. Ia juga memiliki peternakan ikan dan menanam sayuran seperti tomat, kacang-kacangan, okra, bayam, cabai, labu dan bahkan semangka dalam 10 tahun terakhir sebagai petani.

Sementara itu, Sujith juga bereksperimen dengan memproduksi minyak bunga matahari, yang tidak biasa di Kerala. “Dalam dua minggu, bunganya mulai layu, dan dalam dua minggu berikutnya, bijinya akan cukup matang untuk dikeringkan dan dijadikan minyak bunga matahari. Kita bisa membuat 1 kg minyak dari setiap 4-4,5 kg biji.” Kemudian, minyak tersebut dibawa ke laboratorium di Trivandrum untuk diuji guna memastikan aman untuk dikonsumsi. “Saat ini, kami menjual minyak bunga matahari seharga Rs 500 per kg. Saya berharap dapat menurunkan biaya minyak bunga matahari dengan menggunakan mesin segera, ”katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

Di musim pertama, Sujith juga menanam mentimun di bawah bunga matahari. “Saya ingin memastikan saya tidak mengalami kerugian, makanya saya selingi dengan mentimun. Tapi saya mendapatkan kembali investasi saya sebesar Rs 2 lakh dari hasil mentimun saya sendiri. Jadi keuntungan dari tiket dan minyak bunga matahari adalah bonus.”

Keuntungan ini berjumlah hampir Rs 10 lakh.

Lapangan bunga matahari Sujith

Dari musim bunga matahari kedua dan seterusnya, pertanian memiliki ruang berjalan di antara barisan yang membuat wisatawan tetap ingat. “Kami menaikkan biaya menjadi Rs 20, tetapi itu tidak menghentikan para turis,” katanya. Sujith menambahkan marigold dan krisan bersama bunga matahari di musim kedua dan mempersembahkan hasil akhir sebagai pertunjukan bunga tiket dan pembibitan. “Hujan deras terbukti menjadi sedikit peredam. Juga, bunga matahari mudah jatuh saat hujan. Musim ketiga terlihat bagus. Desember-April adalah bagian terbaik tahun ini untuk menanam bunga matahari, karena kering dan hangat.”

Sujith berencana untuk menanam bunga matahari di pertanian yang lebih besar dari lima hektar berikutnya. Dia juga berencana untuk membuatnya cocok untuk syuting film. “Saya tidak pernah berharap itu menjadi hit seperti itu. Saya hanya ingin membuktikan bahwa pertanian bunga matahari bisa dilakukan di Kerala. Begitu banyak petani bertanya kepada saya bagaimana cara melakukannya, dan pertanian bunga matahari sekarang muncul di setiap distrik.”

Sujith juga berharap pemerintah dan dinas pariwisata akan lebih serius menggarap wisata pertanian di tahun-tahun mendatang. “Saya menghadiri pertemuan tentang masalah ini di ibu kota baru-baru ini. Jika penjualan hasil petani dapat diatur bersama dengan pariwisata, itu akan menjadi dorongan besar bagi sektor pertanian.” Atas usahanya, Sujith dianugerahi Penghargaan Yuva Karshakan pada tahun 2014.

Menariknya, Sujith adalah lulusan manajemen hotel dan bekerja di lapangan selama beberapa tahun sebelum mengalihkan fokusnya sepenuhnya ke pertanian. “Keluarga saya bertani, tetapi itu tidak dianggap menguntungkan bagi generasi saya. Saya ingin membuktikan bahwa anggapan itu salah dan berharap saya bisa menginspirasi petani lain,” katanya.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan