7200 Tea Garden Workers Have Better Lives, Thanks to These IIT Grads & Mushrooms!

SEBUAHsetelah Pemisahan, Atul Nandy dan keluarganya bermigrasi ke Siliguri dari Bangladesh, di mana mereka menetap dalam kehidupan bertani, menanam makanan untuk mencari nafkah. Tetapi sebagai seorang petani yang tinggal di bagian terpencil negara itu, ia menghadapi banyak kesulitan.

Anirban, putra Atul, menyaksikan dengan seksama semua kesulitan yang dialami ayahnya. “Banyak petani, seperti ayah saya, berasal dari negara tetangga Nepal dan Bhutan, yang telah bermigrasi bertahun-tahun yang lalu. Mereka sebagian besar adalah pekebun atau buruh teh yang mengalami banyak kerugian akibat hambatan geopolitik. Lokasi geografis membuat akses ke peralatan dan pertanian modern menjadi sulit. Selain itu, konflik manusia-hewan dengan gajah dan macan tutul yang merusak tanaman hanya memperburuk krisis,” kata Anirban kepada The Better India.

Namun, sejak 2015, Anirban dan istrinya Poulami telah membuat babak baru bagi para petani ini. Sejauh ini, mereka telah melatih ribuan orang dalam budidaya jamur, membantu mereka mendapatkan sumber mata pencaharian alternatif.

Misi untuk meningkatkan mata pencaharian

Hidup Bahagia Pertanian jamur LSM
Wanita yang mengikuti pelatihan dari Live Life Happily.

Alumnus IIT-Kharagpur, Anirban menyelesaikan pasca-kelulusannya di bidang teknik, dengan spesialisasi di sektor pembangunan pedesaan. “Akademisi dan beasiswa saya yang diperoleh pada tahun 2015 menuntut kunjungan yang sering ke bagian pedesaan India. Saya memfokuskan penelitian saya di distrik sub-Himalaya Darjeeling, Jalpaiguri, yang lain memahami nasib petani, ”katanya.

Anirban mengetahui bahwa petani migran di wilayah tersebut memiliki sebidang tanah kecil, atau menyewa satu untuk mengembangkan kebun teh. Banyak migran lain, terutama perempuan, bekerja sebagai buruh tani untuk mencari nafkah.

Pengamatannya mengungkapkan bahwa memiliki tanah pertanian sangat penting bagi para migran tersebut untuk mendapatkan keamanan finansial dan melindungi diri mereka dari eksploitasi dari pemilik tanah. “Tanpa tanah milik sendiri, petani kesulitan mengakses pinjaman dari bank atau memanfaatkan agunan apa pun terhadap pinjaman,” jelas pria berusia 32 tahun itu.

Anirban memutuskan untuk memahami situasi mereka secara dekat dan mencari solusi untuk itu.

“Para peneliti melakukan banyak pekerjaan dengan mengumpulkan data, menganalisis, dan memahami seluk-beluk masalah untuk menarik kesimpulan dan sampai pada solusi potensial. Namun, informasi penting seperti itu berakhir sebagai file laporan yang disimpan di perpustakaan atau sudut kecil rumah peneliti. Saya ingin memanfaatkan data tersebut untuk meningkatkan taraf hidup para petani di wilayah tersebut,” katanya.

Dia menambahkan, “Penduduk desa atau petani setempat yang berpartisipasi dalam penelitian ini berbagi data dengan harapan bahwa realitas lapangan yang mereka bagikan suatu hari nanti akan bermanfaat bagi mereka. Jika saya gagal menggunakan informasi, kerja keras akan sia-sia.”

Anirban mengatakan pemikirannya untuk membantu petani di daerah terpencil di India jarang terjadi. Selain itu, ia menemukan bahwa penderitaan perempuan di daerah-daerah seperti itu mengerikan, jika tidak lebih buruk. “Selama penelitian, saya menemukan banyak perempuan mengalami kekerasan dalam rumah tangga dan bentuk-bentuk pelecehan lainnya selama bertahun-tahun. Satu-satunya alasan penindasan mereka adalah karena mereka bukan pembuat keputusan dalam keluarga, dan tidak terampil,” katanya.

Dia mengatakan para wanita yang bekerja di perkebunan memetik daun teh dan tidak memiliki keahlian lain. “Mereka memiliki pendidikan yang terbatas dan akses yang lebih sedikit ke platform untuk memberdayakan diri mereka sendiri. Selain itu, mereka terbatas pada wilayah geografis yang terpencil dan tidak dapat pergi jauh dari rumah untuk mendapatkan peluang mata pencaharian yang lebih baik,” jelasnya.

Anirban mengatakan bahwa beberapa perempuan kehilangan hasil panen atau pendapatan karena kerusakan yang ditimbulkan oleh satwa liar. “Beberapa yang lain kehilangan suami mereka saat dia berada di dalam hutan mencari kayu atau sumber daya hutan lainnya. Wanita seperti itu berjuang untuk memenuhi kebutuhan. Oleh karena itu, sumber pendapatan alternatif harus dihasilkan di ruang nyaman mereka, ”katanya.

Temuan Anirban, ditambah dengan pengalamannya di bidang pertanian dan melihat bagaimana ayahnya menderita, mendorongnya untuk bekerja demi kemajuan para wanita ini. Jadi pasangan itu memutuskan untuk memberikan pelajaran menanam jamur untuk memberdayakan perempuan.

Hidup Bahagia Pertanian jamur LSM
Wanita yang mengejar budidaya jamur dengan Live Life Happily.

“Belajar menanam jamur adalah tugas yang layak dan dapat dikelola. Para wanita bahkan bisa menanamnya di sudut rumah sebagai kegiatan atau hobi paruh waktu tanpa membutuhkan lahan pertanian. Jamur juga memiliki permintaan yang cukup besar di pasar, terutama di daerah kosmopolitan seperti Darjeeling, sehingga memastikan pendapatan cepat, ”katanya.

Poulami mengatakan dia mulai mendekati perempuan di desa-desa untuk membentuk kelompok. “Saya menjangkau beberapa Kelompok Swadaya Masyarakat (SHG) yang sudah ada untuk terhubung dan meyakinkan para perempuan untuk menanam jamur sebagai sumber mata pencaharian alternatif,” katanya.

Dia membentuk kelompok yang terdiri dari 10-12 wanita antusias yang menyatakan kesediaannya untuk mengikuti kegiatan tersebut. “Kami mendemonstrasikan dan menggandeng perempuan dalam menanam jamur. Jamur itu dijual di pasar terdekat, dan pendapatannya membuat mereka terkesan. Perlahan, yang lain bergabung, ”kata Poulumi.

Pasangan itu melakukan perjalanan dari pintu ke pintu di setiap desa, meyakinkan penduduk desa dan pelatihan. “Awalnya, kami berdiri di pasar untuk menjual jamur yang ditanam oleh wanita seharga Rs 130 per kilo. Tidak ada uang untuk kemasan, dan kami memperolehnya dari koran bekas,” katanya.

Poulami mengatakan bahwa saat ini, setiap wanita tumbuh sekitar 25-30 kilogram sekaligus, menghasilkan setidaknya Rs 4.000 dari satu kali panen.

Fulrida, salah satu penerima manfaat dari desa Gangaram, mengatakan, “Saya kehilangan suami karena sakit yang berkepanjangan pada tahun 2019. Saya juga kehilangan satu-satunya sumber pendapatan dan memutuskan untuk belajar menanam jamur. Tampaknya konsep yang nyaman, dan hari ini saya memperoleh penghasilan bulanan Rs 7.000. ”

Wanita berusia 55 tahun itu mengatakan penghasilannya membantunya memenuhi pengeluaran sehari-hari tanpa menghabiskan banyak uang atau menghabiskan biaya perjalanan untuk pekerjaan.

Selain budidaya jamur

Setelah mendapatkan kesuksesan awal dalam memberdayakan perempuan dan menjadi percaya diri dalam pekerjaan mereka, pasangan ini mendirikan LSM Live Life Happily untuk membawa struktur formal untuk pekerjaan mereka. Hingga saat ini, mereka telah membantu 7.200 perempuan dari lebih dari 30 desa untuk mendapatkan penghasilan tambahan, menyelesaikan kekerasan dalam rumah tangga dan menciptakan kepekaan terhadap konflik manusia-hewan.

Poulami mengatakan bahwa saat ini, tambahan 1.000 wanita sedang menjalani pelatihan. “Perempuan-perempuan ini telah memperoleh kekuatan tawar di rumah mereka dan menjadi pengambil keputusan. Pernah ada seorang perempuan yang menolak menikahi putrinya di usia dini karena mampu membiayai pendidikannya dengan bertani jamur,” katanya.

Sementara itu, tambahnya, di beberapa rumah, kasus KDRT juga berkurang karena istri sudah mandiri secara finansial.

Dia menambahkan bahwa para wanita juga merasa percaya diri dengan produk dan keterampilan pemasaran mereka, yang sebelumnya tidak mereka lakukan. “Lockdown akibat COVID-19 mengakibatkan hilangnya pekerjaan dan pengurangan pendapatan bagi pekerja perkebunan teh dan membuat banyak perempuan bertani jamur untuk mencari nafkah,” katanya.

Hidup Bahagia Pertanian jamur LSM
Anirban Nandy bersama petani perempuan.

Di balik foto sukses yang disaksikan saat ini, Poulumi mengatakan ada hari-hari sulit di mana pasangan itu berjuang untuk mendapatkan kepercayaan wanita. “Kadang-kadang, mereka melarikan diri dan mencari alasan untuk tidak menghadiri lokakarya pelatihan jamur. Tapi hari ini, wanita berbaris ingin mempelajari keterampilan, ”katanya.

Anirban mengatakan, setelah melihat keberhasilan para perempuan itu, Atul juga mulai bertani jamur. “Saya merasa senang dia bisa mendapatkan penghasilan tambahan setelah bertahun-tahun berjuang,” tambahnya.

Selain itu, pasangan ini bekerja untuk menciptakan kesadaran di antara penduduk desa tentang konflik manusia-hewan.

“Dalam kasus baru-baru ini yang dilaporkan pada April 2021, seorang wanita Kiranti Asur kehilangan suaminya dalam serangan gajah setelah dia masuk ke dalam hutan untuk mengambil kayu. Kasus seperti ini sering terjadi di daerah. Oleh karena itu, kami menginformasikan kepada penduduk desa untuk tidak keluar rumah pada saat gelap karena hewan liar keluar dari hutan pada sore dan malam hari. Kami juga memberikan keterampilan tentang bagaimana menghindari situasi konflik dan mencegah bahaya bagi kehidupan manusia,” kata Anirban.

Pasangan itu juga memohon kepada pejabat departemen kehutanan untuk mengeluarkan remunerasi atas kematian anggota keluarga atau ternak dalam kasus seperti itu.

Pada catatan perpisahan, Anirban mengatakan, “Kami bertujuan untuk memberikan kebahagiaan bagi kehidupan para wanita ini. Banyak orang dari berbagai sektor masyarakat berbicara tentang bekerja untuk orang yang kurang mampu, tetapi ada pembicaraan dan tidak ada tindakan untuk memperbaiki kehidupan mereka. Akan lebih mudah bagi kami untuk mencari pekerjaan di perusahaan multinasional dan pindah ke luar negeri untuk prospek karir yang lebih baik. Tapi kami memilih untuk mengambil inisiatif sebagai tantangan dan membuatnya sukses.”

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan