65000 Sex Workers Fight For Rights Like Never Before, Thanks To Heroic Doctor

public health scientist dr smarajit jana with sex workers at a protest

Fatau bertahun-tahun, ketika seluruh Benggala Barat meletus dalam perayaan tahunan Durga Puja, satu komunitas sangat ditinggalkan — pekerja seks, meskipun pujo Tidak lengkap rasanya tanpa mengumpulkan gundukan tanah liat dari depan pintu rumah pekerja seks.

Gagasan tentang kemurnian dan kontaminasi berperan di sini, dengan pekerjaan komunitas yang dianggap ‘tidak menguntungkan’. Namun tahun 2014 berbeda untuk Sonagachi, distrik lampu merah terbesar di Asia, yang terletak di Kolkata, Benggala Barat.

Komite Durbar Mahila Samanwaya (DMSC), sebuah kolektif yang terdiri lebih dari 65.000 pekerja seks, memutuskan untuk mengorganisir sendiri pujo, yang merupakan terobosan dari tradisi biasa. Meskipun awalnya mendapat tentangan dari polisi setempat, kelompok tersebut mendekati Pengadilan Tinggi Kolkata, yang mengizinkan mereka untuk mendirikan a pandal.

“Ini adalah kemenangan moral bagi anggota kami,” Bharati Dey, sekretaris Durbar saat itu, mengatakan kepada Rediff.com. “Profesi kami sama seperti profesi lainnya, dan sudah saatnya masyarakat mengakuinya.” Dia menambahkan bahwa bhadralok (orang-orang kelas atas) “tidak bisa membunuh [their] Roh”.

Ini hanya satu kemenangan di antara banyak kemenangan.

Sejak dimulainya Durbar pada tahun 1995, kolektif telah bekerja untuk menyadarkan masyarakat tentang hak-hak pekerja seks dan mengadvokasi penghapusan Undang-Undang Lalu Lintas (Pencegahan) Immoral 1956 (PITA), legalisasi pekerjaan seks, dan banyak lagi.

Selama bertahun-tahun, komunitas tersebut telah memperoleh kartu pemilih, rekening bank, asuransi kesehatan, dan menyelenggarakan konvensi pekerja seks nasional pertama di India. Mereka juga telah mengangkat ribuan anak pekerja seks melalui berbagai inisiatif — antara lain akademi olahraga, sekolah, tari, drama, dan musik.

Penduduk Sonagachi telah mengambil alih agensi mereka sendiri — suatu prestasi yang dianggap hampir mustahil sebelum kedatangan ilmuwan kesehatan masyarakat Dr Smarajit Jana.

ilmuwan kesehatan masyarakat dr smarajit jana di durga puja pandal
Dr Smarajit Jana mulai Durbar untuk mengumpulkan pekerja seks di Sonagachi (Sumber: Samaita Jana)

Memimpin sebuah revolusi

Samaita Jana (29), putri Dr Jana, mencatat bahwa ayahnya selalu menjadi pria yang perhatian dan penyayang.

“Tumbuh bersamanya itu menarik, menyenangkan, dan unik. Dia memberi saya dan saudara laki-laki saya ruang untuk menjelajah sendiri. Dia juga mengizinkan saya untuk mengalami pergerakan pekerja seks sejak masa kanak-kanak saya ketika saya sering bertemu anggota di rumah keluarga kami sebelum DMSC dapat mengamankan ruang kantor, ”katanya. India yang Lebih Baik.

Dr Jana lahir pada tahun 1952 di sebuah desa di distrik Midnapore, Benggala Barat. “Dia tertarik pada kesehatan populasi sejak tahun-tahun awal dan mengejar gelar pascasarjana di bidang kesehatan masyarakat. Selama masa mudanya, dia menjadi sukarelawan layanan medis di seluruh wilayah yang terkena dampak banjir di Benggala Barat, serta para korban Tragedi Gas Bhopal,” Samaita, seorang mahasiswa PhD di Fakultas Pekerjaan & Praktik Sosial Universitas Pennsylvania, mengatakan.

Pekerjaan pertamanya setelah gelar MD adalah sebagai dokter di Rumah Sakit Karyawan Perusahaan Asuransi Negara (ESIC). Dia kemudian menjadi profesor kesehatan kerja dan epidemiologi di All India Institute of Hygiene and Public Health.

“Pada tahun 1992, ayah saya melakukan survei pertamanya terhadap masyarakat selama bekerja sebagai peneliti,” kata Samaita. “Itulah inspirasinya untuk memulai organisasi. Salah satu temuan utamanya melibatkan kebutuhan untuk mengakui pekerjaan seks sebagai pekerjaan yang sah tanpa prasangka sosial atau budaya. Selain itu, ia mengidentifikasi harga diri yang rendah sebagai penghalang utama bagi masyarakat dalam memperjuangkan hak-hak mereka.”

ilmuwan kesehatan masyarakat dr smarajit jana dengan putrinya samaita jana
Dr Jana dengan Samaita (Sumber: Samaita Jana)

Samaita mengatakan pembentukan kolektif Durbar merupakan tonggak penting karena menjadi contoh bagi kepemimpinan masyarakat dalam konteks intervensi kesehatan. Selama tahun-tahun awal koperasi, Dr Jana menyadari bahwa memberikan layanan medis dan nasihat saja tidak cukup untuk membuat perbedaan.

“Jika mereka ingin memprioritaskan kesehatan, mereka akan membutuhkan bantuan untuk memecahkan sejumlah masalah melumpuhkan lainnya — stigma, status sosial yang rendah, dan kekerasan yang meluas oleh otoritas negara dan geng kriminal. Banyak dari wanita itu adalah ibu, yang sangat prihatin dengan kesejahteraan masa depan anak-anak mereka. Ayah saya menentang upaya lembaga negara untuk secara paksa memisahkan anak-anak dari ibu mereka. Sebaliknya, dia membantu Durbar mendirikan sekolah perumahan di Baruipur, dan satu lagi di Ultadanga, sehingga anak-anak memiliki kesempatan untuk tinggal di lingkungan alternatif, ”jelas Samaita.

Perubahan revolusioner erat mengikuti awal organisasi. Sebuah penelitian yang dirilis sepuluh tahun setelah Durbar memulai pekerjaannya menyatakan, “Di India, tingkat prevalensi HIV di antara pekerja seks berkisar antara 50–90% di Bombay (Mumbai), Delhi, dan Chennai. Namun, tingkat HIV hanya 10% telah diamati di antara pekerja seks di Kalkuta (Kolkata), sebuah kota di jalur narkoba ke jantung India dan salah satu daerah perkotaan yang paling miskin di dunia. Penggunaan kondom telah meningkat di Kalkuta (Kolkata) dalam beberapa tahun terakhir, dari 3% pada tahun 1992 menjadi 90% pada tahun 1999, dibandingkan dengan tingkat penggunaan kondom yang rendah di kalangan pekerja seks di kota-kota lain di India.”

Saat ini, Durbar adalah organisasi payung dari 19 masyarakat. Ini termasuk Usha Multipurpose Cooperative Society Ltd, yang menurut Jaringan Global Proyek Pekerjaan Seks (NSWP) adalah lembaga keuangan terbesar dan pertama yang dipimpin pekerja seks di Asia Selatan, dijalankan secara eksklusif oleh dan untuk pekerja seks.

Ini juga termasuk Amra Padatik, kumpulan anak-anak pekerja seks; Komal Gandhar, kumpulan seniman pertunjukan; Jaringan Perempuan Positif Mamta, kelompok pekerja seks yang hidup dengan HIV; Akademi Olahraga Durbar untuk mengintegrasikan anak-anak pekerja seks ke dalam olahraga arus utama; dan Sathi Sangathan, sekelompok babus (sebutan pelanggan tetap di Sonagachi) yang bekerja untuk melindungi hak-hak pekerja seks.

Kusum (42), presiden Jaringan Pekerja Seks Seluruh India, menghabiskan bertahun-tahun bekerja dengan Dr Jana untuk melaksanakan beberapa proyek. “Dr Jana adalah kepala penasihat jaringan tersebut,” katanya kepada The Better India. “Di bawah bimbingannya, kami dapat memperkuat komunitas, mendapatkan hak kami sendiri, mencari dukungan, berkolaborasi dengan polisi setempat, dan banyak lagi. Kami akan pergi ke area lampu merah dan berbicara dengan saudara perempuan kami tentang bagaimana membentuk kolektif, apa yang akan terjadi, masalah apa yang mereka hadapi, dll.”

ilmuwan kesehatan masyarakat dr smarajit jana dengan pekerja seks di durbar
Sumber: Samaita Jana

“Kami pergi ke pihak berwenang setempat untuk membuat mereka peka terhadap masalah ini — berkaitan dengan anak-anak yang tidak memiliki ayah, masalah dengan ransum, pensiun, sekolah, dll. mahilayein (perempuan kotor), dan anggota komite harus tetap tegar meski menghadapi cemoohan. Wanita tidak pergi sendiri, kita pergi bersama untuk saling berdiri dan meminta apa yang kita butuhkan. Sebelumnya, polisi akan memukuli kami di lampu merah, melakukan penggerebekan, dll. Akhirnya, kami dapat membawa beberapa tingkat kepekaan, berbicara dengan mereka dan mengungkapkan keprihatinan kami, ”tambahnya.

‘Sebuah lompatan iman’

Pada Mei 2021, Dr Jana mengalami komplikasi terkait COVID-19 dan meninggal pada usia 68 tahun. Sejak itu, pekerjaan Durbar tampaknya terhenti, kata Kusum dan Samaita.

“Sejak Dr Jana meninggal, semangatnya menurun. Rasa bimbingan telah hilang. Dia adalah seorang pemimpin yang kuat. Dia memberi kami kepastian bahwa dia benar-benar peduli dengan tujuan kami, ”kata Kusum. “Bersama dia, kami selalu memiliki kursi, hak, untuk berbicara di konferensi dan pertemuan yang dengan sukarela mengecualikan kami.”

Sementara itu, Samaita berkata, “Ayah saya bekerja keras untuk memastikan semua 19 masyarakat bekerja bersama-sama. Sejak dia meninggal, rapat staf telah berkurang.”

Dia menambahkan, “Masalah dan konteks telah berubah dari waktu ke waktu, tetapi ayah saya memastikan bahwa gerakan dan komunitas mengikuti perkembangan peristiwa yang terjadi di sekitar mereka. Pada 2019, ia mengadakan beberapa pertemuan untuk membahas implikasi NRC dan CAA di komunitas pekerja seks secara umum. Upaya advokasi Durbar bergeser ke pencegahan COVID pada tahun 2020. Di sini juga, ia membantu anggota Durbar secara kolektif menawar dengan penjaga rumah bordil untuk membebaskan sewa selama tiga bulan. Penting untuk dicatat bahwa ini berhasil dicapai tidak melalui proses hukum, formal, tetapi hanya melalui kekuatan perundingan bersama.”

Aktivis hak asasi manusia Mari Marcel Thekaekara menulis untuk The Wire, “Perbedaannya adalah Jana bukan hanya seorang pekerja sosial. Dia revolusioner karena mungkin untuk pertama kalinya di India seseorang berbicara tentang hak-hak pekerja seks. Jana merintis jalan. Dibutuhkan orang yang sangat istimewa untuk membuat lompatan keyakinan itu.”

Diedit oleh Vinayak Hegde

Sumber:
Durbar
Pencegahan HIV di kalangan Pekerja Seks
Kawat
NSWP
Rediff

Author: Aaron Ryan