60-YO Farmer Earns Lakhs & Blazes a Trail By Making His Own Clothes!

Esetiap tahun, India memproduksi rata-rata 5.770 ribu metrik ton kapas sehingga menjadikannya sebagai produsen tertinggi di dunia. Bukti pertama penggunaan kapas ditemukan di India dan Pakistan, dan berasal dari sekitar 6.000 SM. Para ilmuwan percaya bahwa kapas pertama kali dibudidayakan di delta Indus.

Salah satu petani kapas asli adalah Surendra Pal, 60 tahun, dari Dhingwali di Fazilka, Punjab, yang juga menanam sereal, kacang-kacangan, dan minyak sayur. Pada 2012, ia mulai mengolah kapas untuk membuat pakaian alami.

Surendra, yang menyelesaikan pendidikannya sampai Kelas 10, mengatakan bahwa di desanya orang-orang akan masuk ke tentara atau akan bertani dan mengolah tanah keluarga mereka. Berbicara kepada The Better India, dia berkata, “Seperti beberapa orang lain di desa saya, saya juga mencoba masuk ke tentara India tetapi tidak dapat dan itu mengarahkan saya ke pertanian.” Mengingat Surendra tinggal dalam keluarga bersama dan memiliki lahan yang luas yang sudah digarap, itu hanya masalah bergabung dengan mereka.

“Saya selalu condong ke pertanian alami dan tidak pernah merasa perlu menggunakan pupuk kimia apa pun. Bahkan ketika saya menggunakan pupuk kimia, jumlahnya sangat sedikit. Sejak tahun 1992, saya telah mempraktekkan pertanian organik dan alami.”

Organik
Surendra Pal

Di tanah keluarga, Surendra telah membudidayakan buah-buahan seperti jeruk keprok dan jambu biji serta serealia dan kacang-kacangan seperti gandum, bajra, jowar, jagung, wijen dan kapas. “Mayoritas kebutuhan keluarga kami dipenuhi dengan apa yang kami tanam. Sekarang, kami juga membuat pakaian sendiri,” katanya.

Perjalanan budidaya kapas

Organik
Lihatlah kapas dan produk akhirnya.

Berbicara tentang budidaya kapas, Surendra mengatakan, “Saya telah membudidayakan kapas di lahan saya seluas 4 hektar. Sementara kapas asli dibudidayakan di India Utara dan kemudian dipintal di chakra untuk membuat kain, proses itu sudah lama berlalu. Saat ini, petani yang menanam kapas asli adalah jenis yang langka. Kebanyakan petani membudidayakan varietas hibrida ‘Bt Cotton’ tetapi Surendra mengatakan dia tidak pernah menanam kapas hibrida.

“Salah satu alasan utama mengapa biji kapas dipanen adalah ternak. Selain pakan hijau dan kue sawi yang diberikan, biji kapas juga menjadi bagian dari pakan mereka. Setelah tanaman kapas dipanen yang tertinggal adalah biji kapas yang digunakan sebagai pakan ternak. “Meskipun para petani sekarang memberi makan ternak mereka dengan varietas kapas hibrida, itu tidak baik untuk ternak dan oleh karena itu alasan untuk menanam kapas asli dengan metode organik bahkan lebih relevan,” katanya.

Kapas ditanam pada bulan Mei dan dibudidayakan pada bulan Oktober. Untuk menanam kapas, tanah perlu dibajak dengan baik. Berbicara tentang proses ini, Surendra mengatakan, “Setelah kami membajak tanah dengan baik, kami membiarkannya kosong hingga dua minggu. Dari 1 hektar tanah, sekitar 3 hingga 7 kwintal kapas dihasilkan. Selain kapas, Surendra juga menanam moong dan ngengat dal, yang membantu tanah mendapatkan nitrogen yang cukup.

Dia melanjutkan, “Untuk penanaman kapas yang baik, penyerbukan memainkan peran yang sangat penting. Ini membutuhkan burung yang cukup di daerah itu, dan untuk mendorong burung-burung, barisan bajra dan jowar juga ditanam di tanah yang diselingi kapas. Bunga-bunga tanaman ini menarik burung-burung. Pinggiran tanah dipenuhi dengan bunga marigold sebagai cara tambahan untuk menarik burung dan lebah. Metode ini membantu dalam membantu penyerbukan dan mengusir hama tanpa menggunakan bahan kimia apa pun.”

Pakaian katun organik

Organik
tanaman kapas

Sebuah titik balik terjadi pada tahun 2009, ketika Surendra memutuskan untuk menggunakan kapas yang ia budidayakan dan membuat pakaiannya sendiri. Dia berkata, “Dulu setiap desa memiliki penenun yang akan menggunakan kapas untuk membuat pakaian – itu telah berubah sekarang. Semua kapas yang diproduksi dijual ke perusahaan besar yang menambahkan bahan kimia ke dalam prosesnya.”

Saat itulah Surendra memutuskan untuk berhenti menjual kapas ke perusahaan-perusahaan besar tersebut.

Iklan

Spanduk Iklan

Pada tahun 2013, Surendra menemukan alat tenun listrik dan memutuskan untuk mulai membuat kain katun organik. Sebagai seorang petani, Surendra tidak memiliki pengetahuan tentang cara membuat pakaian dan itu semua adalah pengalaman belajar baginya.

Dia berkata, “Satu kuintal kapas menghasilkan lebih dari 100 meter kain dan jumlah kain juga tergantung pada apakah Anda membuat kain itu tebal atau tipis. Seorang petani biasa mendapat antara Rs 5.000-Rs 6.000 dengan menjual satu kuintal kapas di pasar. Kami memperoleh hingga Rs 19.000 dari penjualan satu kuintal kain yang terbuat dari kapas.”

Karena membudidayakan tanaman kapas merupakan proses padat karya, Surendra juga dapat mempekerjakan beberapa kelompok perempuan di Punjab untuk pekerjaan ini. Pada waktu tertentu, ada hampir 45 orang di lapangan untuk panen tanaman kapas. Mengingat meningkatnya permintaan pakaian katun organik, Surendra berhasil terhubung dengan klien dari seluruh India dan bagian lain dunia juga.

Selain bahan katun ada juga permintaan quilt katun organik nya, kasur, kain katun untuk digunakan sebagai makeup remover dan pakaian. “Karena kami tidak menggunakan bahan kimia berbahaya dalam pembuatannya, tidak ada kemungkinan orang akan bereaksi terhadap pakaian kami,” katanya.

Petani seksagenarian mengatakan bahwa meskipun dia tidak menjual produknya melalui situs web, orang-orang menghubunginya secara langsung setelah itu dia mengirimkan barang-barangnya kepada mereka.

Kapasnya juga telah mencapai Inggris, di mana sepasang ibu dan anak ingin membeli selimut kapas organik. Surendra sekarang menghasilkan dalam lakh bulan-ke-bulan tetapi mengatakan bahwa dia tidak melakukan ini untuk uang yang dia hasilkan. “Jumlah yang kami kenakan untuk produk tergantung pada jumlah kapas yang digunakan dalam pembuatannya dan juga pada berapa harga kapas saat produk dibuat,” kata Surendra.

Sebagai penutup, dia berkata, “Bertani bukanlah bisnis bagi kami, tetapi ini adalah cara hidup kami. Hampir semua kebutuhan kami dipenuhi oleh pertanian, jadi tidak masalah bagi kami berapa pendapatan tahunan kami. Kami hidup dengan baik, dan dalam menyediakan lapangan kerja bagi orang lain, kami merasa telah mendapatkan banyak.”

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan