5 Dalit Entrepreneurs Who Overcame Odds to Make Millions

Dalit Entrepreneurs

WKetika kita berbicara tentang cerita ‘sampah-menjadi kaya’ di India, salah satu rintangan yang tidak sering disebutkan adalah kasta. Bagi Dalit, khususnya, peran kasta dalam mobilitas ekonomi ke atas adalah signifikan.

(Pengusaha sukses Kalpana Saroj menerima Padma Shri di kiri dan Ravi Kumar Narra di kanan)

Di setiap tahap kehidupan mereka, kaum Dalit menghadapi diskriminasi struktural mulai dari akses kesehatan, pendidikan hingga peluang ekonomi. Sementara reservasi telah memberi mereka kesempatan untuk mobilitas sosial ke atas melalui pekerjaan pemerintah, banyak yang masih tertinggal melakukan pekerjaan kasar dan tetap terbelenggu pada pekerjaan berbasis kasta mereka. Jalan lain untuk mobilitas sosial ke atas adalah wirausaha, tetapi itu memiliki tantangannya sendiri seperti kurangnya akses ke modal formal.

Aditi Narayani Paswan, asisten profesor di University of Delhi, menulis untuk The Indian Express: “Sesuai laporan kementerian UMKM, usaha milik Dalit masih minim dalam hal jumlah maupun pendapatan. Studi mikro yang dilakukan di seluruh India menunjukkan bahwa kaum Dalit masih terikat pada pekerjaan tradisional yang ditentukan oleh kasta, yang biasanya manual dan bergaji rendah. Orang-orang Dalit yang mempertimbangkan untuk berwiraswasta terhalang oleh ketakutan akan perselisihan sosial dan kehilangan jaringan subkasta potensial yang mungkin memberi mereka jaminan bersama.”

Terlepas dari kendala ini, ada pengusaha Dalit yang telah mengatasi peluang luar biasa untuk menjalankan perusahaan yang sukses. Selain ketahanan dan kecerdasan mereka sendiri, mereka berdiri di atas bahu raksasa seperti Dr BR Ambedkar, yang melakukan “beberapa upaya untuk menghilangkan kejahatan yang terkait dengan kasta dan kemurnian yang menciptakan keadaan terbatas untuk pengembangan kewirausahaan”, catat Dr Chakradhar Baldeo Indurkar, dalam makalah tahun 2017.

Sebagai penghormatan kepada warisan Dr Ambedkar pada peringatan kematiannya yang ke-65, berikut adalah kompilasi dari 5 pengusaha Dalit yang telah berhasil meskipun ada peluang luar biasa yang dihadapi mereka:

Kalpana Sarojo

Sebagai seorang perempuan dan Dalit—dua konstituen yang nyaris tidak terwakili dalam wacana arus utama—peningkatannya menuju kesuksesan bukanlah hal yang luar biasa.

Lahir di sebuah desa di distrik Akola, Maharashtra, Kalpana dinikahkan pada usia 12 tahun ke dalam sebuah rumah tangga di mana dia ditugaskan untuk memasak dan membersihkan. Karena tidak ingin hidup seperti itu, ayahnya membawanya kembali ke rumah dalam waktu enam bulan setelah menikah. Selain menanggung stigma yang dihadapi banyak perempuan karena kembali ke rumah orang tuanya setelah menikah, ia putus sekolah, mengalami penolakan dari berbagai pekerjaan dan bahkan mencoba bunuh diri.

Pada usia 15 tahun, dia pindah ke Mumbai di mana dia bekerja di sebuah toko kaus kaki sebelum membuka butiknya sendiri, memulai perusahaan konstruksinya sendiri dan membeli perusahaan bernama Kamini Tubes pada tahun 2006.

Hari ini, dia memiliki tujuh perusahaan yang sukses atas namanya dengan kekayaan bersih lebih dari Rs 1.000 crores. Pada tahun 2013, ia bahkan dianugerahi Padma Shri untuk Perdagangan dan Industri.

Ashok Khade

Meskipun merupakan siswa yang cerdas, putra seorang tukang sepatu dari desa Ped di distrik Sangli, Maharashtra, tidak memiliki akses listrik dan nutrisi. Bagi Khade dan lima saudara kandungnya, kelaparan adalah kenyataan sehari-hari yang tidak bisa mereka hindari.

Terlepas dari keadaannya, dia menyelesaikan sekolah menengah, setelah itu dia datang ke Mumbai untuk tinggal bersama pamannya dan bekerja di Dermaga Mazgaon. Selama sekitar 17 tahun, ia bekerja di galangan kapal yang dikelola pemerintah, di mana ia membangun karir dan jaringan sebelum memulai perusahaannya sendiri DAS Offshore, sebuah perusahaan fabrikasi lepas pantai, yang mempekerjakan lebih dari 4.500 orang dan omset tahunan Rs 500 crore, menurut untuk publikasi ini.

Seperti yang diklaim oleh profil Kamar Dalit dan Industri (DICCI) India Dalit 2016 di Ashok Khade, “Mereka (komunitas kastanya) diberi air terpisah untuk diminum… Tapi dia tidak membenci penduduk desa dan sebenarnya telah memulihkan kuil desa – tempat yang sama di mana nenek moyangnya dilarang masuk. Hari ini dia mengunjungi desa asalnya Ped dengan BMW-nya, mengemudi di sepanjang jalur yang sama di mana dia berjalan tanpa alas kaki 40 tahun yang lalu.”

Iklan

Spanduk Iklan
Bisnis Dalit
Ashok Khade (Gambar milik Facebook/DICCI)

Raj Nayak

Saat ini, ia menjalankan beberapa bisnis yang tersebar di berbagai sektor, termasuk pengiriman dan logistik internasional, kemasan bergelombang, air minum kemasan, real estat dan kesehatan di Bengaluru dan Mumbai, yang terbesar memiliki omset tahunan Rs 60 crore.

Dari desa terpencil di Karnataka, orang tua Raj Nayak telah bermigrasi ke Bengaluru, tempat mereka hidup dalam kemiskinan. Pada usia 17, terinspirasi oleh film Amitabh Bachchan, ia melarikan diri ke Mumbai dalam keinginannya untuk menjadi besar. Ketika usahanya gagal, dia kembali ke rumah, tetapi terus sibuk, menjual T-shirt dan alas kaki di jalanan Bengaluru. Saat ini, ia menjalankan usaha seperti Akshay Enterprises, Skyline Infra Realty Pvt Ltd, Jala Beverages Pvt Ltd dan Nayak Power Systems.

Ravi Kumar Narra

Lahir dari seorang tukang batu dengan upah harian dan pembantu di daerah kumuh dekat stasiun kereta api Secunderabad, Telangana, Ravi Kumar berusaha keras untuk menyelesaikan sekolah menengah dan memperoleh gelar di bidang hukum, jurnalisme, sains, dan kebijakan publik sambil melakukan pekerjaan sampingan. Faktanya, di perguruan tinggi, dia berjuang untuk berbicara dalam bahasa Inggris mengingat dia telah belajar di sekolah menengah Telugu hingga Kelas 10.

Saat ini, ia menjalankan berbagai perusahaan mulai dari real estat hingga logistik. Dia mengepalai sekelompok perusahaan yang menyediakan lapangan kerja langsung kepada 900 orang. Selain bisnis, ia mendirikan Yayasan Shanti Chakra, yang membantu pengusaha Dalit. Tahun lalu, ia diangkat menjadi Presiden Nasional Kamar Dalit dan Industri India Dalit (DICCI), yang mempromosikan kepemimpinan bisnis di antara komunitas SC-ST. Pada tahun 2014, ia menjadi pengusaha Dalit pertama yang dianugerahi Padma Shri atas kontribusinya terhadap industri dari India Selatan.

Bhagwan Gawai

Dari Buldhana di pedesaan Maharashtra, keluarga Bhagwan Gawai bermigrasi ke Mumbai di mana ia bekerja bersama ibu dan saudara laki-lakinya di lokasi konstruksi yang berbeda sebagai buruh. Keluarganya bekerja sangat keras untuk memastikan Bhagwan mendapatkan pendidikan yang layak dan mendapat pekerjaan di HPCL sepulang sekolah. Menderita beberapa contoh diskriminasi kasta, ia mengemasi tasnya ke Bahrain pada tahun 1991, di mana ia bergabung dengan Emirates National Oil Company Group (ENOC).

Pada tahun 2003, bersama mitra bisnis Arab, ia memulai usaha, yang memiliki omset puncak USD 400 juta. Rekannya akan segera berhenti dari bisnis karena kematian dalam keluarga, setelah itu Bhagwan meluncurkan Saurabh Energy DMCC, sebuah perusahaan minyak dan energi yang berbasis di Dubai, pada 2008-09, yang memiliki omset jutaan dolar.

Hari ini, dia seorang jutawan, berkali-kali lipat, dan mendukung pengusaha Dalit lainnya juga.

Dr BR Ambedkar
Dr BR Ambedkar

Ini hanya beberapa contoh pengusaha Dalit yang telah memecahkan banyak langit-langit kaca untuk menjalankan perusahaan sukses yang telah menghasilkan ribuan pekerjaan. Namun, keberhasilan beberapa tidak berarti hambatan luar biasa yang diciptakan oleh kasta bagi anggota komunitas Kasta Terdaftar lainnya telah runtuh atau bahwa liberalisasi ekonomi merupakan obat mujarab untuk diskriminasi. Terlebih lagi, istilah ‘Dalit’ bukanlah kategori yang homogen tetapi mencakup banyak kelompok kasta yang berbeda yang telah diklasifikasikan oleh pemerintah sebagai Kasta Terdaftar (SC).

“Penting untuk menyadari pentingnya simbolis Dalit yang membuat jejak mereka di dunia bisnis, karena pencapaian seperti itu mematahkan mitos kasta bahwa seseorang yang lahir dalam keluarga Dalit tidak memiliki kemampuan untuk memimpin apa pun secara politik, administratif, atau ekonomi. . Tetapi pendekatan kapitalis untuk mengakhiri kastaisme adalah keliru. Ya, reformasi ekonomi telah menghasilkan beberapa kisah sukses di antara kaum Dalit, tetapi itu seharusnya tidak membuat kita percaya bahwa globalisasi dan kapitalisme akan mengusir kasta dari masyarakat,” catat esai Oktober 2017 yang diterbitkan di Forward Press.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan