29-YO Cycles Through The Sundarbans to Bring Oxygen to The Needy

Soumitra Mandal from Sundarbans on his way to provide oxygen to COVID patients

SEBUAHdi lapisan perak di tengah awan yang paling gelap, COVID-19 telah mengungkap banyak pahlawan luar biasa. Para pejuang kemanusiaan ini telah membuat perbedaan dalam masyarakat dengan membantu mereka yang membutuhkan, bahkan jika itu berarti mempertaruhkan nyawa mereka sendiri.

Soumitra Mandal, 29 tahun dari Sundarbans, telah menjadi salah satu penyelamat dan pahlawan bagi banyak orang di pulau-pulau terpencil di blok Gosaba di distrik 24 Parganas Selatan di Benggala Barat. Sejak wabah COVID pada tahun 2020, ia telah menjadi tentara satu orang, bergerak dengan sepeda dari satu desa ke desa lain, menyediakan orang-orang dengan obat-obatan dan konsentrator oksigen.

“Saya menyadari perlunya berada di lapangan ketika pandemi pecah. Hanya ada satu rumah sakit untuk kesembilan pulau di sini di blok Gosaba, dan sangat sulit untuk mengakses fasilitas selama keadaan darurat. Saya melihat orang-orang kami berjuang untuk mendapatkan bantuan medis tepat waktu. Jadi saya mulai mengatur konsentrator oksigen, tabung dan obat-obatan melalui LSM dan memberikan bantuan kepada orang yang membutuhkan, ”kata Soumitra India yang Lebih Baik.

Dia mengatakan beberapa LSM dan organisasi kesejahteraan sosial telah memberinya konsentrator oksigen, tabung dan obat-obatan. “Organisasi seperti Mukti dan Yayasan Kishalay, memberi saya dua konsentrator oksigen. Beberapa pekerja sosial memberi saya beberapa tabung oksigen. Silinder sulit dibawa dengan sepeda saya, karena berat. Saya berkendara jarak jauh setiap hari dan saya membutuhkan waktu lebih dari satu jam untuk melintasi pulau-pulau dan mencapai desa-desa terpencil,” cerita Soumitra.

Soumitra Mandal bersepeda melalui Sundarbans untuk membawa oksigen kepada yang membutuhkan
Soumitra Mandal bersepeda melalui Sundarbans untuk membawa oksigen kepada yang membutuhkan

Meskipun menderita diabetes, Soumitra pergi membantu orang bahkan selama gelombang pertama dan kedua, mempertaruhkan kesehatannya sendiri. Dia mengatakan dia juga memberikan obat kepada pasien setelah menganalisis kondisi mereka. Ia menambahkan, “Saya selalu berkonsultasi dengan dokter melalui telepon sebelum memberikan obat kepada pasien. Saya hanya bertindak sesuai saran dokter.”

Selain mendapatkan bantuan dari LSM, ia mengatakan bahwa pemerintah daerah telah mendukungnya dengan inisiatifnya. “Pejabat blok Gosaba telah membantu saya dengan pekerjaan saya, dan bahkan memberikan bantuan keuangan untuk membuat perjalanan saya bebas biaya melintasi pulau-pulau,” katanya.

Soumitra yang terjangkit COVID pada Juni 2021 mengambil cuti dari pekerjaannya hingga sembuh. Dia mengatakan “Menjadi penderita diabetes, berisiko terkena COVID. Tapi itu tidak bisa menghentikan saya, dan segera setelah saya pulih, saya memulai kembali pekerjaan saya.”

‘Hidup tidak pernah mudah’

Soumitra Mandal manusia oksigen Sundarbans

Milik keluarga miskin, Soumitra harus meninggalkan rumahnya selama masa kecilnya. Dia dibesarkan di rumah kerabatnya yang membantunya membiayai pendidikannya. “Hidup tidak pernah mudah. Tapi saya senang setidaknya saya bisa menyelesaikan pendidikan saya,” kata Soumitra, yang merupakan lulusan Geografi (Honours) dan memiliki gelar B.Ed.

Setelah menyelesaikan pendidikannya, ia kembali ke Bali, sebuah pulau di Gosaba dan desa asalnya, untuk bekerja sebagai guru paruh waktu Geografi di sekolah negeri setempat. “Mengajar adalah titik balik dalam hidup saya. Itu selalu menjadi hasrat saya, dan saya senang bisa mengajar anak-anak di desa saya sendiri,” katanya.

“Pada tahun yang sama saya mulai mengambil les gratis Geografi untuk anak-anak kurang mampu di daerah tersebut. Saya membantu siswa masuk ke sekolah dan perguruan tinggi, dan dengan beasiswa dari berbagai LSM dan organisasi kesejahteraan sosial. Saya tidak mengambil uang. Saya hanya media untuk menghubungkan siswa yang membutuhkan dengan orang-orang yang dapat membantu mereka, ”tambahnya.

Soumitra kehilangan pekerjaannya pada 2019, ketika pemerintah mengisi kekosongan dengan penunjukan permanen. “Ketika saya kehilangan pekerjaan, saya sedikit kecewa tetapi itu tidak menghentikan saya untuk mengajar. Saya tetap memberikan SPP gratis untuk anak-anak,” tambah Soumitra sambil tersenyum.

Soumitra Mandal

Kemudian, ketika pandemi merebak, ia memulai perjalanannya sebagai ‘Manusia Oksigen Sundarbans’. Dia berkata, “Semua orang di sini mengenal saya dan mereka memanggil saya ‘Raja’,” dia terkekeh. “Jadi, ketika ada keadaan darurat, mereka menghubungi saya melalui telepon atau melalui Facebook,” tambahnya.

Ketika ditanya tentang apa yang mengilhami dia untuk terjun ke pekerjaan sosial, dia berkata, “Saya selalu kagum pada kakek saya, yang menyumbangkan tanahnya sendiri untuk membangun sekolah. Ayah saya juga memiliki hati yang baik dan membantu orang dengan cara apa pun yang dia bisa. Saya pikir pengaruh merekalah yang membuat saya menjadi pekerja sosial.”

Ayahnya, yang masih bekerja di perusahaan tekstil di Kolkata, mencari nafkah untuk keluarga. “Kami juga memiliki sebidang tanah tempat kami menanam padi dan sayuran. Begitulah cara kami mengatur pengeluaran kami,” tambahnya.

Soumitra, yang sekarang sedang mencari pekerjaan, percaya bahwa dengan pekerjaan yang ada, dia bisa membantu lebih banyak orang, dan melakukan lebih dari yang dia lakukan sekarang.

Anda dapat menghubungi Soumitra di 8967703354

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan