28-YO Turned 30,000 Kg Waste Cloth Into Usable Products & Helped 40 Women Earn

Sanju Soman, the young climate leader behind the model wetland village in Kerala

Sayan 2012, ketika Sanju Soman memulai sebuah LSM bernama SARSAS (Simpan Rupee Sebarkan Senyum) di Thiruvananthapuram, yang bertujuan untuk mendorong amal dan kerja sosial pada anak muda, dia tidak pernah berpikir bahwa itu akan menjadi awal dari karir uniknya.

Hampir satu dekade kemudian, pada November 2021, Sanju terpilih sebagai salah satu dari 17 pemimpin iklim muda dari India oleh PBB sebagai bagian dari kampanye mereka ‘We the Change’, untuk karyanya yang luar biasa. Kampanye ini bertujuan untuk menampilkan solusi iklim yang dikembangkan oleh anak muda India untuk menginspirasi orang-orang menuju aksi iklim.

Sebagai seorang anak, Sanju dibesarkan di Arab Saudi tetapi selalu rindu untuk kembali ke kampung halamannya di Adoor, Kerala. Jadi, setelah Kelas 10, dia pindah ke sana dan mengejar kelulusannya di bidang psikologi dari SN College. Selama masa kuliahnya, dia memulai SARSAS, yang ternyata menjadi salah satu LSM terbesar yang dipimpin oleh pemuda di ibu kota.

“Setelah memulai LSM pertama saya, SARSAS, saya menyadari bahwa ada banyak anak muda yang siap untuk melakukan pekerjaan sosial tetapi mereka tidak dapat melakukannya, karena kurangnya platform yang tepat,” kata pria berusia 28 tahun itu. .

SARSAS mengumpulkan sekitar Rs 7 lakh selama lima tahun untuk mendukung pasien kanker dan individu dengan masalah ginjal yang berasal dari komunitas rentan. Juga, di bawah kepemimpinan Sanju, mereka mampu menciptakan kelompok yang terdiri dari lebih dari 300 sukarelawan di LSM yang dengannya mereka meluncurkan berbagai proyek sosial.

Kemudian pada tahun 2013, Sanju memimpin proyek pemanenan air hujan bersama dengan yayasan lain. Timnya mampu memfasilitasi pemasangan sistem pemanenan air hujan di atap di lebih dari 80 rumah tangga di Malayinkeezhu — wilayah yang rawan kekeringan.

Pada tahun 2014, ia bergabung dengan Tata Institute of Social Studies (TISS) di Mumbai, untuk melanjutkan studi pasca sarjananya dalam Studi Perubahan Iklim dan Keberlanjutan.

“Saya kemudian membentuk komite untuk mengatasi kekurangan air di institut selama tahun kedua saya di TISS, dan kami memasang sistem pengisian ulang air hujan di kampus,” kata Sanju.

Sebuah ‘Model Desa Lahan Basah’

Setelah menyelesaikan pasca kelulusannya, Sanju bergabung dengan Ashoka Trust for research in ecology and the environment (ATREE) dan memimpin proyek pembelajaran Habitat pada tahun 2016. Di sana ia melatih guru dan siswa sekolah negeri di dekat Danau Vembanad di Kerala selama dua periode. bertahun-tahun.

Danau Vembanad di distrik Alappuzha adalah situs lahan basah Ramsar terbesar kedua di India dan juga salah satu daerah yang paling beragam dan rentan banjir di Negara Bagian.

Dia menambahkan, “Kami sebagian besar terlibat dengan mereka dalam mengajar siswa dan guru tentang perubahan iklim dan pentingnya konservasi habitat dengan fokus pada lahan basah, terutama yang mereka tinggali.”

Aktivis iklim Kerala dengan siswa di desa Muhammad
Sanju Soman dengan siswa selama kelas kesadaran iklim di desa Muhamma di Kerala

Karya ini menjadikannya salah satu dari 58 duta sekolah Global dari seluruh dunia yang dipilih oleh Jaringan Solusi Pembangunan Berkelanjutan Perserikatan Bangsa-Bangsa (UN-SDSN) untuk meningkatkan pendidikan SDG di sekolah.

Kemudian, pada tahun 2018, bekerja sama dengan ATREE, Sanju membuat konsep proyek pengembangan ‘model desa lahan basah’ pertama di Muhamma di distrik Alappuzha, Kerala.

Model desa lahan basah adalah konsep membuat desa lahan basah berkelanjutan dan mandiri. Hal ini dapat dicapai dengan melatih masyarakat desa untuk memiliki mata pencaharian alternatif, membersihkan badan air, mengurangi polusi plastik, mempromosikan pariwisata berkelanjutan, mengurangi permintaan energi dan merampingkan pengelolaan sampah.

Iklan

Spanduk Iklan

“Muhamma adalah desa kecil yang juga merupakan bagian dari situs lahan basah Vembanad-Kol Ramsar. Saya telah bekerja di sana bersama masyarakat dan pemerintah setempat untuk menjadikannya desa percontohan lahan basah. Kami mengembangkan rencana tiga tahun untuk membuat panchayat hemat energi, bebas plastik, dan juga untuk meningkatkan mata pencaharian masyarakat,” kata Sanju.

Sanju mengklaim, “Proyek tiga tahun yang dimulai pada tahun 2018 masih dalam proses tetapi telah terjadi perubahan drastis seperti pengurangan konsumsi plastik, peningkatan tutupan pohon di daerah tersebut, pemulihan kanal, perbaikan praktik menstruasi, dll.”

Laboratorium inovasi sosial

Aktivis iklim Kerala Sanju Soman di lab inovasi sosialnya di desa Muhamma di Kerala

Untuk inisiatif Sanju, laboratorium inovasi sosial juga didirikan di desa Muhamma, yang melatih lebih dari 150 perempuan dari komunitas nelayan tentang daur ulang kain. Dia juga merupakan bagian dari inisiatif untuk menjadikan Muhamma sebagai desa bebas pembalut sintetis pertama.

Sanju mengatakan, “Sebagai bagian dari prakarsa desa bebas pembalut sintetis, 40 persen perempuan di desa diberikan pembalut kain dan cangkir menstruasi dengan biaya bersubsidi. Juga dilakukan sosialisasi skala besar tentang kesehatan menstruasi.”

Secara bersamaan, Sanju dan teman-temannya memulai usaha sosial bernama BHAVA pada tahun 2018 untuk mendukung para wanita yang membuat barang-barang daur ulang untuk menjual produk mereka di pasar. Mereka berhasil memberikan upah minimum Rs 5.000/bulan kepada sekitar 40 wanita melalui ini sebagai penghasilan tambahan. Mereka juga meluncurkan salah satu upaya daur ulang terbesar di Kerala dan mengubah sekitar 30.000 kg sampah kain menjadi produk yang dapat digunakan.

Aktivis iklim Kerala di desa Muhamma di Kerala, melatih wanita dalam mendaur ulang kain
Dalam upaya daur ulang terbesar di Kerala, Sanju Soman dan timnya mengubah sekitar 30.000 kg sampah kain menjadi produk yang dapat digunakan

Pada tahun yang sama, Sanju mendirikan SUSTERA Foundation, sebuah LSM dengan tujuan melatih anak-anak muda dalam aksi iklim, pengembangan kapasitas pemerintahan sendiri lokal. lembaga, dan mendukung pengusaha iklim.

“Kami memulai Program Kepemimpinan Iklim pertama di Kerala dan melatih sekitar 15 anak muda yang berasal dari daerah rentan. Kami juga telah mendukung pengusaha iklim dan inovator dari Kerala untuk meningkatkan ide dan bisnis mereka yang dapat membantu memecahkan masalah iklim dan kami telah membimbing lebih dari 70 tim pengusaha selama beberapa tahun terakhir, ”tambah Sanju.

Komitmen Sanju terhadap kelestarian lingkungan dan pekerjaan sosial juga tercermin dalam kehidupan pribadinya. Pada tahun 2020, Sanju mengadakan pernikahan hijau sederhana pada Hari Lingkungan Hidup Sedunia – 5 Juni.

“Saya bertemu Sonu saat kami bekerja di ATREE dan ideologi kami cocok. Kami tidak menginginkan pernikahan yang mewah. Jadi, kami meyakinkan orang tua kami dan mengadakan pernikahan hijau sederhana. Kami tidak mencetak undangan pernikahan. Sebagai gantinya, kami menggunakan uang yang disimpan untuk pernikahan untuk membantu orang yang membutuhkan selama pandemi. Kami juga menggunakan sejumlah uang untuk mengembangkan hutan Miyazaki di lahan kecil,” kata Sanju.

Sanju saat ini bekerja dengan Institut Energi Berkelanjutan Dunia, meneliti untuk memahami dan memfasilitasi tata kelola iklim multi-level di Kerala. Dia juga mengelola LSMnya, SUSTERA dengan inisiatif barunya di Kerala seperti menciptakan ekosistem untuk perusahaan hijau dan restorasi lingkungan.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan