24-YO Removes 700 kg of Waste From River; Helps Turtles & Crocs Regain Their Home

Sneha Shahi from Gujarat is one of the 18 young activists affiliated with UNEP’s Plastic Tide Turner Campaign and winner of the Youth for Earth Award.

Gmendayung di Gujarat, Sneha Shahi selalu menjadi gadis yang menunjukkan minat dalam kegiatan lingkungan.

Ketertarikan inilah yang mendorongnya untuk mendaftar di UNEP’s Plastic Tide Turner Challenge yang dimulai di kampusnya, Maharaja Sayajirao University of Baroda, pada tahun 2019. Seorang mahasiswa MA Studi Lingkungan, Sneha mendaftarkan 300 mahasiswa lain dari kampusnya dan akhirnya menjadi salah satu di antara 18 anggota afiliasi dipilih dari negara untuk kampanye ini.

Meski setiap mahasiswa dari kampus Sneha mengikuti kampanye sebagai bagian dari upaya menjaga lingkungan, tak satu pun dari mereka membayangkan bahwa aktivitas mereka pada waktunya akan mengembalikan makhluk hidup ke ekosistemnya.

“Untuk memulai kampanye, kami memilih untuk membersihkan saluran pembuangan di dalam kampus. Tetapi kemudian, kami menyadari bahwa itu adalah aliran alami — rumah bagi beberapa organisme hidup. Namun tersumbat sampah plastik,” kata Sneha.

Dalam upaya bersama, siswa memindahkan lebih dari 700 kg plastik dari aliran perkotaan. Selama musim hujan, kura-kura dan buaya Gangetic Flapshell menemukan jalan mereka ke sungai. Serangga dan tanaman lain juga tumbuh di sekitarnya.

Sneha Shahi dari Gujarat adalah salah satu dari 18 aktivis muda yang berafiliasi dengan Kampanye Pembalik Pasang Surut Plastik UNEP dan pemenang Youth for Earth Award.
Siswa sibuk dengan Proyek Aliran Bhukhi.

Ia menambahkan, demi keselamatan mahasiswa, pagar dipasang oleh pihak universitas.

Sampah yang dikumpulkan dari sungai, termasuk mikroplastik, termokol, dan botol kaca didaur ulang. Beberapa di antaranya diubah menjadi hiasan dinding dan tanaman di dalam kampus.

Kemudian, Proyek Aliran Bhukhi menominasikan Sneha dan timnya sebagai Penghargaan Pemuda untuk Bumi.

Iklan

Spanduk Iklan

Mengubah tantangan menjadi prestasi

Ditanya tentang tantangan terbesar yang dihadapi selama kampanye, Sneha menjelaskan, “Membuat orang sadar adalah tugas yang sulit. Bagi sebagian besar dari mereka, membuang sampah di tempat umum dan sungai adalah tindakan biasa. Efek setelah perbuatan seperti itu dibagikan dan butuh beberapa waktu untuk melihat mereka bereaksi secara positif.”

Sneha berpendapat bahwa beberapa bulan setelah dimulainya kampanye, ada perubahan mencolok dalam sikap siswa dan juga masyarakat sekitar. “Saat ini, ketika seseorang membuang sampah plastik di ruang publik, orang-orang bertanya dan meminta untuk diambil. Mereka dulu bergabung dengan kami dalam kegiatan bersih-bersih dan terus melakukannya sampai sekarang dengan angkatan junior kami,” kata Sneha puas.

Kampanye Pembalik Pasang Surut Plastik UNEP didanai oleh Inggris dan telah menjangkau lebih dari 2.25.000 pemuda yang tinggal di 25 negara berbeda. Inisiatif ini merupakan elemen penting dari janji pemerintah Inggris melalui Rencana Lingkungan 25 Tahun untuk mengurangi plastik di lautan. Di India, ini didukung oleh pemerintah dan akan diluncurkan melalui 1.60.000 sekolah.

“Saya selalu memiliki ketertarikan terhadap alam. Kampanye ini merupakan kesempatan besar untuk bertemu dengan beberapa orang luar biasa dengan minat yang berbeda tetapi satu tujuan — selamatkan planet kita,” kata Sneha, yang sekarang sedang mengejar gelar PhD dalam Acara Hidrologi Ekstrim di ATREE, Bengaluru. “Saya memantau pekerjaan junior saya di Baroda dan mengerjakan sebuah proyek untuk meningkatkan resistensi bagi orang-orang di bidang pertanian.”

Sneha Shahi dari Gujarat adalah salah satu dari 18 aktivis muda yang berafiliasi dengan Kampanye Pembalik Pasang Surut Plastik UNEP dan pemenang Youth for Earth Award.
Sneha Shahi

Sebagai seorang anak, saat bepergian melalui wilayah Timur Laut, dia memperhatikan bahwa bahkan dengan hujan deras, orang-orang bergantung pada keran umum untuk air minum karena kurangnya infrastruktur. Semua faktor ini mendorongnya ke bidang ini yang katanya adalah “subjek yang beragam” dan “tidak ada jalan untuk kembali” sejak awal. Bahkan sebelum menjadi bagian dari kampanye internasional ini, Sneha pernah bekerja untuk LSM lokal dalam kegiatan kebersihan dan konservasi air.

Pesannya kepada rekan-rekan aktivis pemuda adalah: “Jika Anda tidak tahu kesulitan kelangkaan air dan polusi, itu berarti Anda memiliki hak istimewa. Mereka yang kurang mampu selalu paling terpengaruh. Tapi segera itu akan mencapai semua orang. Lakukan bagianmu hari ini untuk menabung untuk hari esok.”

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan