23-YO Makes Fashionable & Durable Diabetic Footwear, Sells To 85 Hospitals

Dr Brinsley

“SAYAt dimulai, seperti semua hal baik, di pernikahan India…”

Vidhan Bhaiya (23) yang berbasis di Chennai terinspirasi untuk meluncurkan Dr Brinsley, sebuah usaha rumahan yang memproduksi alas kaki diabetes, setelah dia merasakan ketidaknyamanan paman favoritnya saat difoto di sebuah acara keluarga pada tahun 2016. ‘Ikon gaya keluarga’ baru-baru ini menjadi didiagnosis dengan neuropati diabetik, dan tidak ingin digambarkan dengan sepatunya yang besar, kenang Vidhan.

Sementara pamannya adalah pelanggan pertamanya, gagasan Vidhan telah dikaitkan dengan sebanyak 85 rumah sakit di seluruh negeri, dan berdampak pada kehidupan sekitar seribu penderita diabetes, katanya.

Menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), India memiliki perkiraan 8,7 persen populasi diabetes pada kelompok usia 20-70 tahun, dengan sekitar 77 juta orang India didiagnosis menderita diabetes. Selain berisiko terkena serangan jantung, stroke, dan gagal ginjal, pasien juga dapat mengalami nyeri otot dan persendian, serta kekakuan dan kehilangan sensasi pada anggota badan, dan pada akhirnya mungkin memerlukan amputasi.

“Setiap dua puluh detik, satu kaki diamputasi karena diabetes di seluruh dunia. Sekitar setengah dari kasus ini dapat dicegah jika pasien memakai alas kaki yang sesuai. Konsepnya sama sekali tidak baru, tetapi kepatuhannya rendah karena sebagian besar tampilan sepatu diabetes. Saya memulai perusahaan saya dengan ide untuk berinovasi pada tingkat komponen dan menggabungkan utilitas medis dengan gaya, ”kata Vidhan India yang Lebih Baik.

‘Keuntungan Dr Brinsley’

Dr Brisley
Vidhan Bhaiya mengunjungi Civitanova Marche, sebuah kota di Italia, untuk mempelajari industri pembuatan sepatu, pada tahun 2017. (Sumber: Vidhan Bhaiya)

“Alas kaki kami dibuat dengan mempertimbangkan empat tujuan desain mendasar — ​​pemerataan tekanan plantar, mengurangi gesekan dan tegangan geser, mencegah guncangan eksternal, dan mengakomodasi deformitas akibat diabetes,” jelas Vidhan.

Sepatu, yang menampilkan komponen seperti lapisan kulit anti-keringat dan alas kaki busa memori yang lembut, dibanderol antara Rs 999 dan Rs 3.999. Sekitar 500 pasang sepatu Dr Brinsley diisi ulang setiap 25 hari atau lebih, dipesan terutama oleh para profesional muda untuk anggota keluarga paruh baya dan lanjut usia. Vidhan mengatakan perusahaan bekerja dengan vendor manufaktur kecil yang berbasis di Karnataka, yang bisnisnya terpukul selama pandemi.

Pada tahun 2017, saat mengejar program beasiswa sarjana di bidang teknik kimia di Northeastern University, Boston, Vidhan melamar Beasiswa Penelitian Independen Cendekia, sebuah inisiatif universitas untuk mendukung siswa mengejar penelitian independen dan upaya kreatif selama musim panas.

Membutuhkan pendampingan penting, Vidhan mendekati dua anggota fakultas — Dr Mark Sivac, dianggap sebagai ahli dalam pembuatan prototipe, yang membantunya mengembangkan produk yang berfokus pada pengguna, dan Dr Marc Meyer, kepala kewirausahaan di universitas, yang membantunya membuat konsep Dr Sepatu Brinsley sebagai sebuah perusahaan.

Vidhan, yang dianugerahi hibah 5.000 USD, menuju ke India, dan menghabiskan beberapa minggu berinteraksi dengan sekitar 200 pemangku kepentingan, termasuk 40-aneh ahli diabetes dan pasien. Begitu dia mencapai pemahaman empatik tentang masalah yang dihadapi, dia kemudian mengunjungi Civitanova Marche, sebuah kota di Italia, untuk mempelajari industri pembuatan sepatu.

“Saya menemukan sebuah perusahaan kecil yang dikelola keluarga yang telah berkecimpung dalam bisnis alas kaki diabetes selama lebih dari 40 tahun. Di sanalah saya belajar bagaimana tujuan desain dapat diterjemahkan menjadi produk yang layak. Mereka hanya tahu bahasa Italia dan saya tidak berbicara apa pun; kami berkomunikasi melalui bahasa isyarat dan dengan bantuan orang yang lewat,” kenangnya.

Di samping studi, ia terus-menerus bekerja untuk meningkatkan desain.

Dr Brisley
Di Universitas Timur Laut, Boston. (Sumber: Vidhan Bhaiya)

Kembali ke India selama satu bulan lagi untuk mengerjakan prototipe awal, yang dia akui memiliki lebih banyak mode daripada fungsi, musim panas telah berakhir dan Vidhan kembali ke universitas.

“Beberapa perusahaan manufaktur sepatu terbesar berkantor pusat di Boston. Bagian lain yang membantu tentang tinggal di Northeastern adalah bahwa itu sepelemparan batu dari institusi medis yang fenomenal seperti Joslin Diabetes Center, Boston Medical Center, dan Harvard Medical School. Saya membawa model sepatu saya ke mereka yang ada di industri, menguji ketahanan air dan meminta orang untuk memakainya — semuanya sambil mengumpulkan umpan balik dan terus berupaya menyempurnakan desain, di samping studi,” katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

Musim panas berikutnya, Vidhan dianugerahi Sherman Center Entrepreneurship Engineering Co-op, sebuah fellowship yang memungkinkan dia mengambil cuti delapan bulan dari sekolah dan hanya fokus pada usahanya.

“Di antara dua musim panas ini, saya juga bekerja sebagai rekanan investasi di Pillar Venture Capital dan menangani setidaknya empat penawaran per hari. Pengalaman membantu saya memahami panjang dan luasnya startup dan ‘faktor wow’ yang membantu membedakan seorang wirausahawan,” katanya.

‘Ketika Anda seorang pengusaha, 100 hal yang salah …’

Vidhyan secara resmi meluncurkan Dr Brinsley pada Februari 2019. “Empat bulan pertama benar-benar kecelakaan dalam hal perekrutan, pengiriman tertunda, dan pembayaran. Saya tidak mengantisipasi betapa membosankannya proses pembuatannya dan menghadapi banyak frustrasi. Saya bisa kembali dengan semangat baru hanya setelah saya menyadari bahwa perjalanan sejauh ini menyenangkan dan hasilnya akan datang kemudian,” katanya.

Perusahaan menerima terobosan besar pertama pada bulan Juli, ketika Vidhan menulis surat kepada seorang dokter dari sebuah rumah sakit terkemuka di Hyderabad, yang sebelumnya ia temui di Northeastern. “Dia segera membalas surat dan mengatur agar kami bertemu keesokan harinya. Rumah sakit mengkonfirmasi pesanan untuk situs web mereka dan itu membantu mempopulerkan produk kami, ”katanya. “Sebagai seorang wirausahawan, 99 dari 100 hal yang Anda lakukan salah, tetapi satu hal yang benar. Kemudian hal kedua terjadi, dan seterusnya dan seterusnya, dan itu perlu menjadi pusat perhatian Anda.”

Bagaimana pandemi membawa perubahan dalam bisnis

Hanya selama pandemi perusahaan mulai memprioritaskan penjualan individu, kata Vidhan. “Selalu ada masalah dalam hal perantara yang terlibat dalam penjualan rumah sakit, tetapi COVID-19 menghentikan kami sepenuhnya untuk melayani hubungan itu. Saya tidak bisa lagi menyampaikan ide saya kepada dokter secara langsung dan menyadari akan lebih mudah untuk mengakses pelanggan kami secara langsung. Saya bermitra dengan pengecer online dan jangkauannya bagus. Kami memiliki banyak penjualan masuk dan pendekatan ini memberi saya lebih banyak waktu untuk menyusun konten dalam menciptakan kesadaran,” katanya.

Vidhan, yang saat ini tinggal bersama orang tuanya, akan mengejar gelar MBA dari Harvard, kemungkinan besar pada tahun 2023. “Saya menerima surat penerimaan pada bulan Juli tahun ini, tetapi penerimaan itu berlaku selama empat tahun (2023-2026) yang memungkinkan saya kebebasan profesional untuk terus berfokus pada pengembangan Dr Brinsley. Idenya adalah untuk meninggalkan perusahaan ketika dapat berjalan sendiri; Saya tidak ingin mencari tahu bisnis melalui telepon,” dia tertawa.

Pria berusia 23 tahun ini juga membantu C&E Limited, bisnis manufaktur kulit dan bahan kimia khusus keluarganya. Menjelaskan nama merek sepatunya, ia berbagi, “Brinsley berasal dari ‘Richard Brinsley’, sebuah perusahaan sepatu yang dimulai keluarga saya sekitar empat belas tahun yang lalu. Idenya adalah untuk mempromosikan mode Eropa di antara pelanggan India, tanpa harga selangit. Sayangnya, unit manufaktur kami terbakar pada tahun 2010 dan kami kehilangan semua mesin dan inventaris kami. Saya memasukkan bit dokter karena itu dimaksudkan untuk pelanggan dengan kebutuhan medis. ”

Sejauh apa yang ada di cakrawala, katanya, “Kami sedang melakukan penelitian di dua bidang utama — sol cerdas yang tidak hanya mencegah hilangnya sensasi pada kaki, tetapi juga membantu memulihkannya, dan menciptakan alas kaki khusus untuk pasien yang berisiko diamputasi atau telah menjalaninya, dan mereka yang berurusan dengan gangguan kaki lainnya.”

Sepatu Dr Brinsley tersedia untuk dibeli di situs web perusahaan dan pengecer online seperti Amazon, Flipkart, dan Seniority. Merek ini juga telah disetujui oleh klinik Apollo Sugar, Netmeds, 1mg dan BeatMySugar.

Untuk memesan atau untuk informasi lebih lanjut, Anda dapat mengunjungi Dr Brinsley’s situs web.

(Diedit oleh Divya Sethu)

Author: Aaron Ryan