23-YO Brews Up Startup Success With Hot Chocolate That Empowers Organic Farmers

Tiggle Hot Chocolate

SEBUAHnuva Kakkar, pengusaha berusia 23 tahun di balik Tiggle, merek cokelat panas organik D2C berbasis Agra, telah menempuh perjalanan jauh dalam waktu yang sangat singkat meskipun pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung. Dari menjual secangkir cokelat panas hingga komuter di luar stasiun metro DLF Phase-3 di Gurugram hingga memulai merek bubuk cokelat panasnya dan menjual lebih dari 2 lakh paket hingga tahun 2021, peningkatannya sangat pesat.

Terbuat dari kakao premium yang bersumber dari pertanian organik bersertifikat milik keluarga seluas 40 hektar di dekat Pollachi, Tamil Nadu, Tiggle hari ini menjual tiga jenis bubuk cokelat panas ‘premium’ — Campuran Cokelat Panas Ringan, Campuran Cokelat Panas Gelap, dan Campuran Cokelat Panas Jaggery. Lantas, bagaimana pengusaha asal Agra ini merintis usahanya di masa yang penuh tantangan untuk perdagangan?

Dari Peternakan ke Piala: Tiggle Hot Chocolate
Dari Peternakan ke Piala: Tiggle Hot Chocolate

Suka Cokelat Panas

Lahir dan besar di Agra, Anuva tumbuh dalam rumah tangga kelas menengah ke atas dengan seorang ayah, yang merupakan pemilik usaha kecil dan ibu, seorang bankir. Setelah menyelesaikan kelulusannya di bidang administrasi bisnis pada tahun 2019 dari Universitas Banasthali, ia bekerja di sebuah startup bernama Urban Company (sebelumnya UrbanClap) di Gurugram. Saat bekerja di sanalah ide untuk memulai Tiggle pertama kali muncul.

“Saya pecinta cokelat panas. Suatu hari, saat bekerja di Gurugram, saya mulai mendambakan secangkir cokelat panas. Sebagai pemula yang baru memulai karir profesionalnya, saya harus bepergian atau memesan dari kafe dan hanya menghabiskan Rs 200 untuk secangkir. Saya hanya mampu membelinya beberapa kali dalam sebulan. Alih-alih mencari tahu cara mengatur anggaran untuk mengidam cokelat panas, saya berpikir mengapa tidak membuatnya di rumah. Ini ternyata menjadi ide yang buruk karena kurangnya campuran cokelat panas berkualitas di pasar, ”kenang Anuva, dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik.

Secara bersamaan, ketika mengunjungi gerai 24/7 atau toko ritel mana pun, satu-satunya minuman panas yang bisa dia temukan di rak mereka adalah teh atau kopi. Sementara itu, di bagian minuman dingin, dia akan melihat berbagai produk. Saat itulah dia berpikir untuk membangun sesuatu yang baru dan inovatif di bagian minuman panas dan mengangkat cokelat panas ke status teh atau kopi.

Setelah ini, saatnya tiba untuk mengevaluasi ide-ide ini dan apakah ide-ide itu layak untuk dikejar. Saat itulah dia mulai meneliti dan membuat resep cokelat panas dasar sendiri menggunakan bahan-bahan sederhana yang ditemukan di pasar. Langkah selanjutnya adalah mencari tahu apakah ada permintaan untuk produk semacam itu. Bertanya kepada teman dan rekan kerja sepertinya bukan ide yang bagus pada saat itu karena dia takut bias dalam umpan balik mereka. Dia menginginkan umpan balik dari orang asing.

“Jadi, saya membeli toples besar ini dari pasar, mendesain dan mencetak beberapa pamflet, membuat sekitar 25 cangkir cokelat panas, membeli beberapa cangkir sekali pakai dan memutuskan untuk menjualnya seharga Rs 30 per cangkir di luar stasiun metro DLF Phase-3. , titik perjalanan yang populer bagi karyawan dari berbagai perusahaan yang sedang dalam perjalanan pulang. Pada hari pertama saya, saya bertanya kepada berbagai pemilik toko dan vendor apakah saya bisa mendirikan kios di dekat tempat mereka selama 30 menit. Ini tidak mudah karena banyak dari mereka langsung menolak permintaan saya,” kenang Anuva.

Untungnya, salah satu pemilik toko biryani berbaik hati mengizinkannya membuka kios. Anuva ingat bagaimana momen itu dipenuhi dengan kegelisahan, telapak tangan berkeringat, dan kaki gemetar saat dia mulai membagikan pamflet dan menjual cangkir cokelat panas.

“Namun, dalam 50 menit, saya bisa menjual semua cangkir saya, sambil menerima umpan balik. Ini memberi saya kepercayaan diri. Langkah selanjutnya adalah mencari tahu apakah saya bisa membuat orang lain menjualnya untuk saya. Setelah menjual cangkir saya selama seminggu di sebelah kedai biryani, saya akhirnya bermitra dengan kios di dalam stasiun metro sekitar Januari 2020. Mereka akan mengambil sewa bulanan dari saya dan menjual cokelat panas saya. Setiap pagi, saya bangun sekitar jam 5 pagi, membuat beberapa liter cokelat panas dan membawanya ke pemilik kios yang akan menjualnya untuk sisa hari itu,” katanya.

Di malam hari, jam pasca kantor, dia akan mengumpulkan penghasilannya untuk hari itu dan meminta tanggapan pemilik kios. Pada akhir pekan, dia akan berdiri dengan pemilik kios, menjual cokelat panas dan menerima umpan balik dari pelanggan yang keluar masuk stasiun metro.

Ini dimulai dengan 2 liter cokelat panas sehari dan naik menjadi sekitar 10-12 liter pada akhir bulan pertama karena meningkatnya permintaan. Bukannya jam 5 pagi, dia mulai bangun jam 4 pagi untuk membuat resep cokelat panasnya, dan membagikannya tidak hanya ke satu tapi beberapa kios di stasiun.

Ini berlanjut selama dua bulan lagi, tetapi dia menyadari bahwa ini tidak terukur. Saat itulah alih-alih menjual cangkir cokelat panas cair, ia beralih ke membuat bubuk cokelat panas berkualitas tidak seperti yang ditemukan di pasar, yang terdiri dari seribu bahan berbeda.

Idenya adalah untuk membuat sesuatu yang premium dan terjangkau.

Biji kakao untuk cokelat panas
Kakao panggang di pertanian organik mitra mereka di Pollachi, Tamil Nadu

Sebuah Usaha Lahir Selama COVID-19

“Saya mulai menjangkau orang-orang di bidang ini untuk merumuskan resep bubuk cokelat panas saya. Pada Maret 2020, saya berada di Himachal Pradesh, menjual campuran cokelat panas saya ke kafe dan menerima tanggapan mereka ketika pandemi melanda. Meskipun pandemi membuat visi saya untuk memulai suatu usaha terhenti cukup lama, pandemi juga memberi saya waktu untuk belajar tentang periklanan online, pemasaran, cara mengemas produk, dll. Saya juga menghabiskan empat hingga lima bulan ke depan untuk berbicara dengan berbagai orang dan menemukan pertanian dan petani di India menanam kakao premium,” kenangnya.

Selama waktu ini, dia memesan dan mencicipi sampel kakao dari hampir 50 perkebunan berbeda di seluruh negeri. Visi Tiggle tidak hanya mendapatkan kakao kualitas premium, tetapi juga menemukan cara untuk memberi dampak positif bagi petani dalam menanamnya. Mereka akhirnya bermitra dengan pertanian organik milik keluarga seluas 40 hektar di Pollachi, Tamil Nadu.

“Alasan kami bermitra dengan kebun ini adalah karena kualitas kakao yang konsisten, kesegaran kebun, dan dampak langsung yang dapat kami berikan kepada petani,” katanya.

Seluruh proses penanaman kakao di kebun meliputi pemetikan buah kakao, mulsa, fermentasi, panen, pengeringan matahari, dan penggilingan. Seperti yang dijelaskan Anuva, proses menumbuhkan kualitas yang baik secara konsisten itu membosankan. Proses fermentasi dan pengeringan merupakan tahapan dimana terdapat peluang tinggi untuk menarik kapang atau cendawan pada kakao.

“Perkebunan yang kami pilih melakukan pekerjaan terbaik untuk memastikan bahwa kakao yang ditanam bebas jamur. Perkebunan di Pollachi mempraktikkan penanaman kakao secara organik bebas dari bahan kimia dan pestisida,” tambahnya.

Setelah dipanen, ada berbagai metode pemanggangan kakao. Tiggle Hot Chocolate hadir dalam dua varian berbeda — gelap dan terang. Varian gelap mengandung kakao olahan belanda (diperlakukan dengan zat alkali untuk mengurangi keasaman alami kakao) dan yang terang mengandung kakao olahan alami.

Manufaktur Cokelat Panas
Pekerja wanita dari unit manufaktur Tiggle

“Ketika kami memulai Tiggle pada Januari 2021, kami akan mendapatkan sekitar 5-10 kg kakao per bulan, tetapi sekarang sekitar 400-500 kg. Kakao ini langsung dikirim dari Pollachi ke unit produksi kami di Agra. Kami mendedikasikan tahun pertama operasi kami untuk menjual langsung melalui situs web kami yang menjalankan iklan Facebook dan Google. Sebelum meluncurkan Tiggle, kami berupaya mengembangkan situs web yang dirancang dengan baik. Setelah mengembangkan produk, kami membangun komunitas online di sekitarnya yang memberi pelanggan kami informasi terbaru tentang setiap perkembangan baru, ”katanya.

Usaha bootstrap baru-baru ini mulai dijual di Amazon dan Flipkart juga.

Anuva sendirian membuat campuran cokelat panas di halaman belakang rumahnya dengan bantuan ibunya, mengemas dan mengirimkan paket ke pelanggan. Hari ini, dia mempekerjakan lima wanita di unit manufakturnya, yang semuanya kehilangan pekerjaan selama penguncian. Timnya saat ini berjumlah 12 orang, termasuk pekerja lepas dan mereka yang bekerja berdasarkan kontrak.

“Kami akan menghabiskan tahun mendatang untuk mencari cara untuk memperluas kemampuan manufaktur kami dan mempertimbangkan cara untuk mendapatkan beberapa pendanaan eksternal. Tahun lalu adalah tentang mendirikan basis kami. Baru-baru ini meluncurkan campuran cokelat panas berbasis jaggery organik pertama kami (yang kami dapatkan dari pertanian di luar Pune), kami berencana meluncurkan lebih banyak rasa cokelat panas. Kami bertujuan untuk meningkatkan cokelat panas ke status kopi, ”katanya.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Suka cerita ini? Atau punya sesuatu untuk dibagikan? Tulis kepada kami: contact@thebetterindia.com, atau terhubung dengan kami di Facebook dan Indonesia.

Author: Aaron Ryan