21-YO Entrepreneur Turns Waste From 160 Temples Into Beautiful Idols, Artefacts

Akash Singh, co-founder of Energinee innovations

SEBUAH tongkat berjalan yang menghasilkan tenaga sendiri, alat penyiram irigasi yang cerdas, mesin penahan angin adalah beberapa inovasi oleh Akash Singh muda dari Uttar Pradesh. Berasal dari sebuah desa kecil dekat Jewar di Uttar Pradesh, remaja berusia 21 tahun ini telah menjadi inovator sejak masa sekolahnya.

“Saya seorang pengamat yang rajin dan saya mencoba mencari solusi untuk masalah atau masalah yang saya temui di sekitar saya. Senang melihat inovasi saya membantu orang atau tujuan,” kata inovator yang beralih menjadi wirausahawan sosial.

Pada usia 19 tahun, Akash meluncurkan startupnya, Energinee Innovations, untuk memberikan solusi pengelolaan sampah. “Kami mengumpulkan sekitar 1800 kg hingga 3000 kg limbah abu dari sekitar 160 candi per bulan. Ini diubah menjadi artefak seperti pajangan, pot bunga, tempat pulpen, dll,” klaimnya.

Seorang inovator menjadi pengusaha

Akash meninggalkan desanya di Jewar, Uttar Pradesh, setelah Kelas 10 dan pindah ke Gurgaon untuk mengejar diploma Teknik Sipil tiga tahun. Tapi dia terus mencari ide untuk inovasinya. Saat itulah dia menemukan tingkat pencemaran air yang disebabkan oleh salah satu kuil yang sering dia kunjungi di dekat Gurgaon.

“Saya sering mengunjungi bait suci bersama teman-teman saya selama masa kuliah saya. Tetapi suatu hari saya menemukan sebuah danau di dekatnya, di mana mereka biasa membuang semua limbah candi. Sabut kelapa, dupa, abu, bunga, dll dibuang ke danau. Saya juga menemukan bahwa ini telah menjadi praktik yang diikuti oleh beberapa kuil, ”kata Akash India yang Lebih Baik.

“Limbah candi memperburuk kualitas air dan mempengaruhi ekosistem perairan. Jadi saya merasa perlu solusi praktis,” tambahnya.

Kesadaran ini memaksa Akash untuk mencari solusi dan dia menghabiskan waktu sekitar satu tahun untuk meneliti masalah tersebut untuk mencari solusi praktis. “Setelah banyak penelitian, saya mengerti bahwa dari semua bahan limbah, itu adalah abu dari dupa yang paling berbahaya. Abu ini mengandung bahan kimia seperti timbal, Toluena, Benzena, Xylene dll yang berbahaya bagi kita serta hewan air. Jadi, saya membuat rencana untuk menguranginya dari badan air, ”kata Akash.

Tempat pengumpulan abu dupa yang ditempatkan oleh Akash Singh

Dia lebih lanjut menjelaskan, “Saya memutuskan untuk mengumpulkan bahan limbah ini langsung dari kuil dengan menyimpan tempat sampah di mana orang dapat menyalakan dupa dan abu dikumpulkan di bawahnya. Itu juga bisa digunakan untuk membuang bahan limbah lain seperti sabut kelapa.”

Selama penelitiannya, Akash yang menemukan potensi abu sebagai bahan pengikat memutuskan untuk mendaur ulang abu yang terkumpul menjadi artefak. “Abu yang terkumpul kemudian dimurnikan melalui suatu proses. Sabut kelapa juga akan diubah menjadi abu, yang dicampur dengan air dalam proporsi tetap untuk membuat artefak,” kata Akash.

Jadi, pada tahun 2018, ia meluncurkan perusahaannya bersama dengan salah satu pendiri Naresh Bhat. “Naresh adalah teman sepupu saya yang sangat kreatif, yang memiliki keterampilan manajemen yang baik dan yakin dengan gagasan itu. Begitulah cara kami memulai perusahaan. Dia sekarang menangani manajemen produk dan tim kreatif sementara saya mengurus penjualan, pemasaran, penelitian dan pengembangan, ”tambahnya.

Naresh Bhat dan Akash Singh, pendiri Energinee Innovations
Naresh Bhat dan Akash Singh, pendiri Energinee Innovations

Kemudian, ia menerima saran dari Pusat Inkubasi Atal NITI Aayog untuk bekerja dengan narapidana, sehingga membantu mereka mempelajari keterampilan baru dan menemukan peluang begitu mereka meninggalkan penjara. “Kami membuat tim di Penjara Gautam Buddha Nagar tempat kami melatih sekitar 46 narapidana. Ini membantu mereka menghabiskan waktu lebih produktif dan menghasilkan uang untuk usaha mereka. Kami juga membantu sekitar 16 narapidana mendapatkan pekerjaan di LSM atau organisasi yang berbeda setelah dibebaskan dari penjara,” kata Akash.

“Tetapi pada tahun 2020, ketika pandemi melanda, kami harus menghentikan pekerjaan kami di sana karena kendala COVID,” tambahnya.

Meski sempat terbuai oleh pandemi, Akash membentuk tim baru dengan sekelompok buruh harian lepas.

“Saat ini, kami memiliki tim kecil yang terdiri dari sekitar 15 anggota dari daerah kumuh dekat Greater Noida. Kami mengidentifikasi orang-orang yang membuat kerajinan tangan untuk mencari nafkah dan berjuang karena pandemi. Kami melatih mereka dalam membuat produk kami sehingga membantu mereka mencari nafkah dari itu, ”jelas Akash, yang juga telah memenangkan beberapa penghargaan dari pemerintah serta beberapa organisasi untuk usahanya.

Berhala yang terbuat dari limbah candi yang didaur ulang
Berhala yang terbuat dari limbah candi yang didaur ulang

Energinee Innovations membuat artefak mulai dari pajangan kecil hingga patung termasuk berhala para dewa. Produk-produknya dihargai Rs 300 dan naik ke Rs 11.000.

“Kami sekarang mengumpulkan sampah dari sekitar 160 kuil di area Delhi NCR dan berencana untuk memperluasnya lebih jauh. Selain itu, kami berencana untuk mencoba membuat produk yang berguna dalam kehidupan kami sehari-hari,” tutup Akash.

(Diedit oleh Yoshita Rao)

Author: Aaron Ryan