1st Girl To Go To College From Village, 25-YO Beats Odds To Help Every Girl Dream

teen activist rural india

Artikel ini telah diterbitkan dalam kemitraan dengan Breakthrough India.


16 Hari Aktivisme Menentang Kekerasan Berbasis Gender adalah kampanye internasional tahunan yang diadakan dari 25 November hingga 10 Desember, yang diselenggarakan oleh UN Women dan dimulai oleh Women’s Global Leadership Institute pada tahun 1991. Untuk menandai 16 hari ini, The Better India and Breakthrough India membawakan Anda kisah tentang wanita muda yang mengambil alih sebagai katalis perubahan positif di kota, kota, desa, dan komunitas mereka.

Sayan Desa Garhi Khajur di Karnal, Haryana, Jyothi, 25 tahun, memimpin gerakan untuk memberi anak perempuan kesempatan untuk masa depan yang lebih baik. Jika tidak, hidup di sini adalah perjuangan tanpa akhir melawan sistem yang menutup mata terhadap keberadaan perempuan.

Di distrik yang menunjukkan tren penurunan rasio gender tahun ini, anak perempuan dinikahkan lebih awal, dan pendidikan tetap menjadi impian yang tidak masuk akal bagi sebagian besar orang.

“Ketika saya mulai bersekolah, banyak sekali anak perempuan yang belajar sampai Kelas 10. Tapi hampir semuanya putus sekolah,” kenang Jyothi dalam percakapan dengan India yang Lebih Baik.

Jyothi adalah salah satu gadis pertama di desanya yang menyelesaikan pendidikannya dan satu-satunya gadis dari daerah itu yang melanjutkan ke perguruan tinggi. Meski mendapat dukungan kuat dari orang tuanya, mencapai mimpi ini bukanlah hal yang mudah. Sekolah di desanya hanya sampai Kelas 5, jadi dia akan berjalan kaki ke yang terdekat, yang jaraknya sekitar 3-4 kilometer, setiap hari agar dia bisa terus belajar.

“Perkawinan anak merajalela di desa saya, dan pendidikan bukan prioritas,” jelasnya. “Saat seorang gadis berusia sekitar 15 atau 16 tahun, dia dikirim untuk kerja kasar di ladang, dan tidak diizinkan keluar dari rumahnya di malam hari. Ketika dia kembali ke rumah, suaminya memukulinya, kebanyakan karena uang, dan dia tidak memiliki kehidupan selain itu.”

Tetapi sebagai pemimpin perubahan tim dengan Terobosan, Jyothi mengubah lanskap desanya, selangkah demi selangkah.

Terobosan bekerja untuk menciptakan pergeseran budaya dan membuat diskriminasi dan kekerasan terhadap anak perempuan dan perempuan tidak dapat diterima. Didirikan oleh aktivis Mallika Dutt pada tahun 2000. Organisasi ini memulai perjalanannya dengan merilis Mann ke Manjeere: An Album of Women’s Dream, yang berbicara tentang hak-hak perempuan melalui album dan video musik, sebagai eksperimen dalam menggunakan budaya pop dan media untuk keadilan sosial. Berbasis di AS dan India, ini bertujuan untuk meningkatkan kesadaran tentang dan menginspirasi tindakan melawan kekerasan berbasis gender melalui inisiatif dan programnya.

Selama bertahun-tahun, Terobosan telah mampu membawa perubahan positif yang bertahan lama di bidang intervensi mereka — meningkatkan kemungkinan anak perempuan terdaftar di sekolah, usia menikah di Uttar Pradesh, mendorong pelaporan kasus kekerasan, dan mengubah regresif gender pandangan remaja, dan lain-lain.

Seperti yang dikatakan Sohini Bhattacharya, presiden dan CEO, “Tujuan utama bekerja dengan kaum muda adalah membantu mereka menjadi katalis perubahan dari waktu ke waktu. Kami bekerja dengan mereka untuk membantu mereka membangun pandangan yang setara gender untuk diri mereka sendiri, mendukung mereka untuk mengubah diri mereka sendiri dan orang lain dan menjadi sistem pendukung di komunitas mereka di mana kekerasan berbasis gender terkait. Program kami seperti Team Change Leaders (TCL) dan Adolescent Empowerment Program (AEP) dirancang khusus untuk memungkinkan dan memfasilitasi kepemimpinan pemuda untuk perubahan sosial yang positif, khususnya di masyarakat pedesaan.”

aktivis remaja ngo
Jyothi adalah pemimpin perubahan tim dengan Terobosan India (Foto: Terobosan)

‘Gadis tidak menjalani kehidupan yang benar-benar mereka inginkan’

Jyothi pertama kali mendengar tentang Terobosan sedikit lebih dari setahun yang lalu, ketika seorang anggota tim datang ke desanya untuk berbicara tentang pekerjaan yang dilakukan organisasi tersebut. “Saat itu saya tidak peduli, saya ingin bergabung dengan Angkatan Darat. Tetapi setelah diskusi berulang kali, mereka mendorong saya untuk memulai dari yang kecil, dan itulah cara saya menjadi lebih berinvestasi dalam organisasi. Itu mendorong saya untuk berpikir tentang berapa banyak masalah yang belum terselesaikan yang mengganggu masyarakat, dan bahwa seseorang harus bertanggung jawab untuk mengubahnya. Aku ingin menjadi orang itu.”

Baginya, memilih pendidikan di atas masa depan yang sebaliknya telah disiapkan untuknya mengundang kemarahan banyak orang desa di sekitarnya. “Mereka akan berkata, ‘Yeh ke maharani hai‘ (Dia bertingkah seperti dia seorang ratu), atau aku merusak suasana desa. Tapi orang tua saya mendukung saya. Ibu saya tidak dapat menyelesaikan pendidikannya karena kematian ayahnya, tetapi ayah saya telah belajar dan tahu betapa pentingnya saya melakukannya juga,” katanya. Ibunya adalah seorang ibu rumah tangga, dan ayahnya bekerja sebagai buruh.

Setelah menyelesaikan pendidikannya, Jyothi mengatakan bahwa dia memperoleh pemahaman yang mendalam tentang mengapa gadis-gadis lain di desanya perlu mendapatkan kesempatan untuk melakukannya juga. Dengan mimpi bahwa setiap gadis dari Garhi Khajur suatu hari nanti bisa kuliah, dia mulai membantu beberapa orang dari desanya untuk kuliah.

Perlawanan hampir segera terjadi ketika anak laki-laki dari desa muncul untuk mengganggu para gadis dan mencoba menghentikan mereka dari belajar. Jyothi mencatat bahwa anak laki-laki juga mengangkat kekhawatiran tentang anak perempuan yang berasal dari kasta tertentu. “Mereka takut gadis-gadis itu mulai berpikir sendiri, menolak bekerja di ladang atau menikah, dan malah ingin melanjutkan pendidikan. Mereka mengira saya menyesatkan mereka,” katanya.

Iklan

Spanduk Iklan

Dia bertahan bahkan ketika anak laki-laki datang dan berkelahi setiap hari, dan mampu melakukan kelas pelajaran meskipun ada perlawanan yang kuat.

Namun, munculnya pandemi COVID-19 menciptakan hambatan besar di jalan Jyothi. “Ada ketakutan besar di sekitar terinfeksi. Orang tua juga berpikir bahwa sekolah tidak akan pernah dibuka kembali setelah penguncian, dan sebagai hasilnya, mereka mulai menarik anak perempuan mereka dan memperbaiki pernikahan mereka. Setelah sekolah dibuka kembali, banyak gadis tidak pernah kembali,” katanya. “Saya pergi ke 30 keluarga untuk mencoba dan meyakinkan mereka untuk mengirim anak-anak mereka kembali ke sekolah, tetapi itu sulit.”

Saat itulah dia mulai bekerja dengan Terobosan, dan setelah berbicara dengan dua gadis yang ingin kuliah, dia memutuskan untuk mengambil tindakan mereka. “Orang tua mereka menyuruh gadis-gadis itu mendaftar di perguruan tinggi, tetapi ketika berita ini sampai ke kakek-nenek, ada kekacauan. Dada-dadi mereka percaya bahwa ini akan menodai reputasi mereka dan bahwa gadis-gadis itu akan tidak menghormati tradisi dan adat kuno. Mereka menelepon orang tua saya dan meminta mereka untuk mengantre. Orang tua saya juga mulai khawatir, karena saya keluar rumah sepanjang waktu, bekerja dengan orang asing, dan muncul kekhawatiran tentang seberapa pantas perilaku saya. Tetapi saya meyakinkan mereka bahwa saya melakukan hal yang benar, dan mereka mendukung saya.” Jyothi ingat.

aktivis remaja ngo
Jyothi memimpikan masa depan di mana setiap gadis di desanya dapat dididik (Foto: Terobosan)

Dia menambahkan, “Ada ketidaknyamanan umum mengenai fakta bahwa anak perempuan akan belajar dan bergaul dengan anak laki-laki, yang dianggap keluarga sebagai ancaman bagi reputasi mereka. Mereka juga ingin agar gadis-gadis ini menikah dan memaksa mereka bekerja di lapangan, daripada membantu mereka membangun masa depan yang aman. Begitu banyak gadis dan wanita yang hancur sebelum saya karena mereka tidak bisa menjalani kehidupan yang mereka inginkan.”

Jadi dia membawa gadis-gadis itu ke sarpanch desa, dan mereka menyampaikan keluhan mereka di hadapannya. Sarpanch dapat berbicara dengan keluarga, dan gadis-gadis itu sekarang siap untuk segera kuliah.

‘Kita berdiri bersama’

Jyothi mengatakan bahwa salah satu hambatan terbesar dalam mendidik anak perempuan di desa adalah kenyataan bahwa Garhi Khajur tidak memiliki perguruan tinggi. “Sulit bagi mereka bahkan untuk menyelesaikan +2 mereka, atau Kelas 10 karena mereka menikah saat mereka berusia 15 atau 16 tahun.. Juga tidak ada sekolah menengah di sini. Keluarga tidak ingin anak perempuan mereka bepergian ke luar desa,” jelasnya.

Di negara bagian seperti Haryana, budaya, cerita rakyat, tradisi kuno, dan hukum masyarakat telah menciptakan struktur di mana anak perempuan sering kali tidak diizinkan atau bahkan takut untuk berbicara dengan anggota laki-laki yang lebih tua dalam keluarga mereka. Jadi ketika ada begitu banyak kesenjangan komunikasi, pekerjaan Jyothi menjadi lebih signifikan dalam membawa perubahan yang sangat dibutuhkan.

Ini juga merupakan pelajaran yang coba ditanamkan oleh Terobosan di komunitas tempat kerjanya. Sohini mengatakan, “Kami mengadakan berbagai jenis program pelatihan dan lokakarya untuk membantu mereka memahami perilaku diskriminatif gender dan dampak negatifnya terhadap potensi sosial-ekonomi dan budaya masyarakat. Memperkuat suara dan kepemimpinan pemuda sehingga mereka tidak hanya dapat membuat pilihan tentang kehidupan mereka sendiri, tetapi juga tentang isu-isu kritis seputar kesetaraan gender, aksi iklim, dan isu-isu lainnya sangat penting jika kita ingin membangun dunia yang setara dan bebas kekerasan untuk semua.”

Sementara itu, dalam komunitasnya yang pertama, Jyothi memobilisasi dan mengorganisir gadis-gadis dari Garhi Khajur untuk mengadakan pertemuan pemuda dengan sarpanch pada 15 Agustus tahun ini.

“Ketika saya mulai bekerja dengan Terobosan, saya sekali lagi bertemu dengan gadis-gadis dari kelas kuliah yang biasa saya selenggarakan. Kami membentuk semacam kelompok pemuda, di mana kami akan mendiskusikan beberapa masalah — hak-hak para gadis, masalah apa yang mereka hadapi di rumah, dan hal-hal seperti itu. Mereka menyarankan bahwa pada tanggal 15 Agustus, hari azaadi (kemerdekaan), mereka akan mengangkat isu-isu yang membatasi mereka dari kebebasan mereka. Mereka berkata, ‘Kami akan pergi ke sarpanch, dan orang tua kami, dan meminta kami azaadi. ‘”

Dan apa yang terjadi? azaadi berarti untuk gadis-gadis ini? “Mereka menginginkan kebebasan untuk pergi keluar sesuka mereka, untuk belajar, berbicara dan menyuarakan pendapat mereka kepada keluarga mereka,” Jyothi berbagi. “Mereka menginginkan ruang bersama untuk anak perempuan di sekolah, taman bermain yang aman untuk anak perempuan, dan banyak lagi. Mereka sangat termotivasi, dan itu adalah perubahan besar sejak kami pertama kali memulai pelajaran les sepulang sekolah. Mereka berkata, ‘Kami memiliki hak, jadi mengapa kami tidak mendapatkannya?’”

aktivis remaja ngo
Jyothi adalah gadis pertama dari desanya yang melanjutkan ke perguruan tinggi (Foto: Terobosan)

Si sarpanch terkejut dengan bagaimana gadis-gadis maju ke depan untuk menyuarakan pikiran, keinginan, dan pendapat mereka secara terbuka. Jyothi mengatakan bahwa dalam lima tahun sebagai figur otoritas, dia belum pernah melihat wanita muda melangkah maju untuk berbicara seperti ini. “Dengan mendengarkan mereka, dia menyadari peluang dan tanggung jawabnya yang hilang, dan setuju untuk mendukung impian mereka,” katanya.

Hari ini, Jyothi bekerja penuh waktu dengan Terobosan di delapan desa untuk menyampaikan keprihatinan tentang dan menyelesaikan masalah yang mengganggu perempuan. “Ketika saya pertama kali memulai, saya pikir saya sendirian dalam pertarungan saya. Tapi sekarang saya merasa memiliki dukungan, persaudaraan, dan kami semua berdiri bersama.”

Diedit oleh Yoshita Rao

Author: Aaron Ryan