150 Yrs Ago, A Grandma’s Entrepreneurial Spirit Gave Jodhpur Its Iconic ‘Churi Wale’

Bibaji churi waale

ITUPada hari ketujuh perjalanan saya melintasi Rajasthan, saya tiba di Jodhpur, surga biru. Sementara saya telah mengaktifkan sebagian besar daftar belanja saya, hanya satu item yang tersisa – gelang.

“Jangan lupa untuk mengunjungi Bibaji Churi Wale,” demikian bunyi baris dari artikel online berjudul ‘Toko yang Wajib Dikunjungi di Jodhpur’. Saya khawatir, mengingat tempat wisata terkenal jarang memenuhi harapan. Terlepas dari itu, saya memutuskan untuk mampir.

Pada hari Minggu pagi, saya menavigasi kerumunan turis dan penduduk lokal, berkumpul di dekat Ghanta Ghar, sebelum melangkah ke jalan sempit, dihiasi dengan toko gelang di kedua sisinya.

Di luar salah satu toko tertentu, saya melihat spanduk tua Bibaji, dengan pernyataan bangga bahwa toko kecil ini telah memasok gelang kepada keluarga kerajaan Jodhpur.

bibaji churi waale
Toko Bibaji churi waale yang ikonik

Sebelum masuk, saya diminta melepas sepatu. Tidak ada ruang untuk duduk di dalam – hampir setiap inci ditempati oleh gelang warna-warni dan halus.

“Saya harap Anda tidak keberatan jika saya meletakkan kotak gelang di bangku ini daripada memberikannya kepada Anda untuk diduduki,” kata pemiliknya, seorang pria berusia enam puluhan. “Gelang adalah sumber penghidupan saya, jadi menghormati mereka adalah prioritas.”

Abdul Satar Biba kemudian membuka koleksi gelangnya yang menakjubkan, semuanya ditata dalam berbagai warna dan desain – dari lac hingga kaca, kundan, plastik, dan kristal. Dia mengambil waktu sendiri untuk menunjukkan kepada saya masing-masing.

bibaji churi waale
Di dalam toko Bibaji churi waale

Apa yang mengejutkan saya adalah ketangkasan yang dengannya dia dapat membidik apa yang saya inginkan, memilih gelang yang cocok dengan selera saya dengan sempurna.

Dia pasti telah menangkap kejutanku. “Oh, tidak ada keajaiban dalam hal ini. Keluarga kami telah menguasai seni mengidentifikasi selera wanita dalam gelang selama 150 tahun terakhir. Nenek saya, yang memulai toko ini, adalah perintis yang dengan hati-hati mengembangkan keterampilan kami,” Abdul, yang dikenal sebagai Bibaji, memberi tahu India yang Lebih Baik saat dia mengobrak-abrik gelang bertabur batu.

Dari raja ke praja: Toko untuk semua orang

bibaji churi waale
Satar dengan aktor Janhvi Kapoor (kiri) dan pemain kriket Sachin Tendulkar dan istrinya, Anjali Tendulkar (kanan)

Toko tersebut memiliki arti khusus, karena tidak hanya nenek Abdul yang mendirikan bisnisnya di sini, tetapi juga menjadi preseden untuk kunjungan dari profiler tinggi termasuk keluarga kerajaan Jodhpur dan Hilary Clinton, katanya.

Tetapi lebih dari seabad yang lalu, ketika Bibiji pertama kali memulai usahanya dengan suaminya yang tunanetra, sedikit yang dia tahu bahwa dia sedang mencetak warisan.

Abdul mengatakan kebiasaan tradisional keluarga kerajaan mendukung kewirausahaan Bibiji.

“Karena cadar sistem, wanita dari keluarga kerajaan tidak akan diizinkan untuk melihat pria, atau bahkan berada di ruangan yang sama. Mereka bahkan tidak diizinkan untuk menghadiri bazaar. Jadi sebagian besar pembuat gelang akan menjualnya kepada penduduk lokal dan turis. Tapi karena nenek saya adalah seorang wanita, dia memutuskan untuk mengambil kesempatan dan berbaris menuju istana. Saat itu, gelang akan ketat dan seseorang akan membutuhkan pembantu untuk memakainya. Dengan sekeranjang penuh di atas kepalanya, Bibiji berhasil memasuki istana, dan menjadi penolong. Karena dia produktif dalam penjualan, dia kembali ke rumah dengan pesanan lain, ”kenang Abdul.

Berita kemudian dengan cepat menyebar tentang gelang Bibiji.

bibaji churi waale
Satar dan ayahnya, Mohammad Baksh bersama keluarga kerajaan

Putranya, Mohammad Baksh, sering menemaninya ke istana untuk mempelajari trik perdagangan. Kisah di balik bagaimana toko itu mendapatkan namanya dimulai ketika Baksh mengambil alih dari ibunya pada tahun 1920-an.

“Seperti yang saya katakan, pria tidak diizinkan untuk bertemu wanita, tetapi ayah saya masih kecil. Desainnya yang sempurna dan karya inovatifnya menarik perhatian semua orang. Mungkin itulah alasan dia diizinkan masuk sebagai orang dewasa. Tapi anggota keluarga sulit mengingat namanya, jadi mereka memodifikasi Bibiji menjadi Bibaji,” tambah Abdul yang akrab disapa Biba. Dia bergabung dengan bisnis pada tahun 1970.

Keluarga Bibaji bisa dibilang yang pertama menawarkan gelang kristal di Jodhpur, kata Abdul. Mereka juga pelopor dalam pekerjaan emas pada gelang dan pemotongan Kapan (gelang tebal).

bibaji churi waale

Pada saat pesaing mereka memproduksi gelang secara massal, keluarga Bibaji memberikan gelang yang disesuaikan sesuai warna, ukuran, kilau, dan kancing. Bahkan hari ini, mereka mengikuti proses yang sama.

Selain mengunjungi istana kerajaan, keluarga sering diundang sebelum atau selama pernikahan untuk membuat gelang hidup sebagai hadiah untuk para tamu.

“Di sebagian besar rumah tangga Rajasthani, gelang wajib dipakai, terutama selama pernikahan dan untuk pengantin bahkan setelah menikah. Tentu saja, sekarang kebiasaan itu tidak diikuti secara ketat, tetapi masih dianggap menguntungkan. Itu sebabnya sebagai penyedia gelang, kami diperlakukan dengan sangat hormat. Pengantin baru bahkan menyentuh kaki kami selama upacara jika kami hadir, ”kata Abdul. Pada tahun 2018, keluarga tersebut diundang ke Udaipur untuk pernikahan putri Mukesh Ambani, Isha, untuk membuat gelang.

bibaji churi waale
Satar dengan Aishwarya Rai Bachchan dan Abhishek Bachchan

Setahun kemudian, dia diundang oleh Presiden Ram Nath Kovind saat peresmian Pengadilan Tinggi. “Putri dan istrinya menyukai koleksi kami dan membeli banyak gelang. Itu suatu kehormatan. Dalam contoh lain, Darbar Sahab (Raja) sendiri mampir di toko selama padyatra 15 tahun yang lalu. Peristiwa tak terlupakan seperti itu mengingatkan kita betapa beruntungnya kita membuat gelang, yang pada kenyataannya hanyalah aksesori lain, ”katanya.

Bahkan saat ia dengan santai mengungkapkan pendapatan hariannya hingga Rs 8.000 sehari, rasa kerendahan hati tetap ada dalam suara Abdul. Dia bangga dengan bagaimana orang-orang dari seluruh pelosok India terutama berjalan ke toko kecilnya untuk merasa seperti bangsawan.

Diedit oleh Divya Sethu

Author: Aaron Ryan